updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La compleja composición química del agua de mar

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

salinidad del mar

Si el agua dulce fluye hacia el mar, ¿por qué es salado el mar? ...

De la serie ¿Por qué el mar es salado?

Los ríos Mississippi, Amazonas, y Yukon vacían respectivamente en el Golfo de México, el Océano Atlántico y el Océano Pacífico, todos los cuales son salados. ¿Por qué no son los océanos tan dulces como las aguas de los ríos que desembocan en ellos? Debido a que la salinidad del océano es el resultado de varias influencias y procesos naturales, la carga de sal de las corrientes que entran en el océano es sólo uno de estos factores.

En el principio los mares primitivos deben haber sido sólo ligeramente salados. Pero desde que las primeras lluvias descendieron sobre la joven Tierra hace cientos de millones de años y pasó por encima rompiendo las rocas y transportando sus minerales a los mares de la tierra, el océano se ha convertido en más salado.

Se estima que los ríos y arroyos descargan anualmente al mar solo en Estados Unidos 225 millones de toneladas de sólidos disueltos y 513 millones de toneladas de sedimentos en suspensión. Cálculos recientes muestran rendimientos de sólidos disueltos de otras masas de tierra que van desde alrededor de 6 toneladas por milla cuadrada de Australia a aproximadamente 120 toneladas por milla cuadrada para Europa. En todo el mundo, los ríos llevan cada año un estimado de 4 millones de toneladas de sales disueltas en el océano. Sobre el mismo tonelaje de sal del agua de mar probablemente se deposita como sedimento en el fondo del océano, y por lo tanto, las ganancias anuales pueden compensar las pérdidas anuales. En otras palabras, los océanos actuales probablemente tienen una entrada de sal equilibrada.

Acumulaciones anteriores de sólidos disueltos y suspendidos en el mar no explican completamente por qué el mar es salado. Las sales se concentran en el mar, porque el calor del Sol destila o evapora el agua casi pura de la superficie del mar y deja las sales atrás. Este proceso es parte del intercambio continuo de agua entre la Tierra y la atmósfera que se llama el ciclo hidrológico o el agua.

El vapor de agua se eleva desde la superficie del océano y es llevado hacia la tierra por los vientos. Cuando el vapor choca con una masa más fría de aire se condensa (cambia de gas a líquido) y cae a la Tierra en forma de lluvia. La lluvia se escurre en los arroyos que a su vez transportan el agua a mar. La evaporación tanto de la tierra y el océano provoca de nuevo que el agua vuelva a la atmósfera en forma de vapor y el ciclo comienza de nuevo.

El océano, entonces, no es dulce como el agua de los ríos debido a la enorme acumulación de sales por evaporación y el aporte de sales primas de la tierra. De hecho, desde la primera lluvia, los mares se han vuelto más salado.

salinidad de los ocáanos

El agua de mar no es simple...

Los científicos han estudiado el agua de los océanos durante más de un siglo, pero aún no tienen una comprensión completa de su composición química. Esto se debe en parte a la falta de métodos y procedimientos precisos para medir los componentes en el agua de mar.

Algunos de los problemas que enfrentan los científicos provienen del enorme tamaño de los océanos, que cubren aproximadamente el 70 por ciento de la superficie de la Tierra, y el complejo sistema químico inherente a un medio ambiente marino en el que los componentes de agua de mar se han mezclado en vastos períodos de tiempo.

Se han identificado en el agua de mar al menos 72 elementos químicos, la mayoría en muy pequeñas cantidades. Probablemente existen en el mar todos los elementos presentes en la naturaleza de la Tierra. Los elementos pueden combinarse de varias maneras y formar productos insolubles (o precipitados ) que se hunden hasta el fondo del océano. Pero incluso estos precipitados están sujetos a alteración química por el agua de mar suprayacente que sigue ejerciendo su influencia ambiental.

La salinidad y su variabilidad ...

Los oceanógrafos informan de la salinidad (contenido total de sal) y las concentraciones de los componentes químicos individuales en agua de mar - cloruro, sodio o magnesio, por ejemplo - en partes por mil, donde es utilizado el que el símbolo o/oo. Es decir, una salinidad de 35 o/oo significa 35 libras de sal por 1.000 libras de agua de mar. Del mismo modo, una concentración de sodio de 10 o/oo significa 10 libras de sodio por 1.000 libras de agua.

La salinidad del agua del océano varía. Se ve afectada por factores tales como la fusión del hielo, la entrada de agua de los ríos, la evaporación, lluvia, nieve, viento, movimiento de las olas y las corrientes oceánicas que causan mezcla horizontal y vertical del agua salada.

Artículos anteriores:

¿Por qué el mar es salado? (Introducción)
El origen del mar y el origen de las sales
El agua de mar más salada
Cómo afecta la vida marina la composición del agua de mar