updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

El agua de mar más salada

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Mar Rojo

La salinidad media del agua del mar, 35 o/oo, se produce en el ecuador

De la serie ¿Por qué el mar es salado?

El agua más salada (40 o/oo) se produce en el Mar Rojo y el Golfo Pérsico, donde las tasas de evaporación son muy altas. De los grandes océanos, el Atlántico Norte es el más salado; sus promedios de salinidad está sobre 37,9 o/oo. En el Atlántico Norte, la parte más salada es el mar de los Sargazos, un área de cerca de 2 millones de millas cuadradas, ubicada a unos 2.000 millas al oeste de las Islas Canarias. El mar de los Sargazos está separado del mar abierto por el algas flotantes marrones "sargazo" de las que el mar recibe su nombre. La salinidad de este mar se debe en parte a la alta temperatura del agua (hasta 83º C) que causa una alta tasa de evaporación y en parte a su lejanía de la tierra. Ya que está tan lejos de la tierra, que no recibe ninguna entrada de agua dulce.

Bajas salinidades ocurren en los mares polares, donde el agua salada se diluye por el derretimiento del hielo y las continuas precipitaciones. Parcialmente mares sin litoral o ensenadas costeras que reciben escurrimiento sustancial de la precipitación que cae en la tierra también pueden tener bajas salinidades.

El Mar Báltico tiene una salinidad de aproximadamente 5 a 15 o/oo. La salinidad del Mar Negro es de menos de 20 o/oo. El agua de Puget Sound en el Tacoma, Wash., oscila en el contenido de sal de 21 a alrededor del 27 o/oo. Esta área es drenada por una serie de arroyos que descargan un promedio de alrededor de 4,1 mil millones de galones de agua dulce por día en Puget Sound.

La salinidad del agua de mar a lo largo de las zonas costeras de los Estados Unidos contiguos varía según el mes del año, así como con la ubicación geográfica. Por ejemplo, la salinidad del agua del océano de Miami Beach, Fla., Varía desde alrededor de 34,8 o/oo en octubre a 36,4 o/oo en mayo y junio, mientras que en diagonal a través del país, en la costa de Astoria, Oregon, la salinidad del agua de mar varía de 0,3 o/oo en abril y mayo a 2,6 o/oo en octubre. El agua de la costa de Miami Beach tiene un alto contenido de sal, ya que es agua de mar sin diluir. Frente a la costa de Astoria, sin embargo, el agua de mar es menos salina, ya que se mezcla con el agua dulce del poderoso Columbia.

A veces el agua de río se desplaza lejos de la costa antes de mezclarse con agua de mar. Esto se muestra por los datos obtenidos de un estudio del río Columbia, que, en un año promedio, lleva suficiente agua al océano para cubrir una superficie de 1.000.000 de hectáreas a una profundidad de 197 pies. Usando un trazador radiactivo, científicos de la Universidad Estatal de Oregón han seguido las aguas del río desde su desembocadura cerca de Astoria a un punto al suroeste de Coos Bay, a 217 millas de distancia.

mapa de la salinidad de los océanos

El contenido de sal de los océanos abiertos, libre de influencias terrestres, rara vez es menos del 33 o/oo y rara vez más de 38 o/oo. En todo el mundo, la salinidad del agua de mar promedia alrededor del 35 o/oo. Esta salinidad media se obtuvo por William Dittmar en 1884 de los análisis químicos de 77 muestras de agua de mar recogidas de muchas partes del mundo durante la expedición científica de la corbeta británica HMS Challenger.

La expedición Challenger, organizada por el Gobierno británico de una sugerencia de la Real Sociedad, se dispuso a estudiar la biología del mar, examinando las propiedades físicas y químicas del agua, recogiendo muestras en el suelo marino y midiendo la temperatura del agua. El viaje comenzó en 1872 y terminó casi 4 años más tarde después de recorrer 68.890 millas náuticas.

Esta expedición se mantiene hoy en día como la investigación científica continua más larga de las cuencas oceánicas. Las 77 muestras de Dittmar siguen siendo el único conjunto en todo el mundo de muestras de agua de mar para el cual están disponibles los datos completos (cada componente principal) sobre la composición química. Los datos más recientes, que reflejan mejoras en las técnicas de análisis y muestreo, muestran ligeras desviaciones de los resultados de Dittmar, pero estos cambios no afectan a la utilidad global de su obra. La composición media de las 77 muestras es como se muestra en la siguiente tabla.

tabla de Dittmar

La salinidad del agua en el mar abierto se fija en 35 o/oo incluso en zonas alejadas de la tierra; esa cifra sólo es un promedio. A nivel mundial, una salinidad máxima de 36 o/oo se produce en alrededor de las latitudes 20º N y 20º S. La salinidad media del agua del mar, 35 o/oo, se produce en el ecuador. Una salinidad mínima de 31 o/oo corresponde aproximadamente con la latitud 60º N., mientras salinidades más bajas de 33 o/oo en el hemisferio sur ocurren en la latitud 60º S. En el ecuador, donde la salinidad es de 35 o/oo, la dilución del agua de mar por la lluvia es compensada por la pérdida de agua por evaporación. Pero en las latitudes que bordean el ecuador prevalece la condición opuesta - la evaporación excede a la precipitación debido a las altas temperaturas, además de un aumento de los vientos que aceleran las pérdidas por evaporación.

Artículos anteriores:

¿Por qué el mar es salado? (Introducción)
El origen del mar y el origen de las sales
La compleja composición química del agua de mar
Cómo afecta la vida marina la composición del agua de mar