updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

El insumergible Sam

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el gato insumergible Sam

El gato que sobrevivió al hundimiento de tres buques en la Segunda Guerra Mundial

El gato blanco y negro fue nombrado Oscar y luego se le conoció como el insumergible Sam cuando comenzó su "carrera" en la flota del régimen nazi, la Kriegsmarine, y terminó en la Royal Navy. Estuvo a bordo del Bismarck, el HMS Cossack y el HMS Ark Royal, pero aquí viene la parte divertida: la otra cosa que todas esas naves tienen en común es que las tres se hundieron, y Sam sobrevivió a todas ellas.

El hundimiento del Bismarck

acorazado Bismarck

El Bismarck fue el primero de los dos acorazados clase Bismarck construidos para la Kriegsmarine de la Alemania nazi. Nombrado en honor del canciller Otto von Bismarck el acorazado, que fue botado el 14 de febrero de 1939, medía 241 metros de largo y pesaba 41.700 toneladas. El Bismarck estuvo involucrado en una batalla con el Príncipe de Gales, un barco de guerra aliado, fue gravemente dañado y se hizo inmanejable.

En última instancia, el barco fue hundió y sólo sobrevivieron 118 de su tripulación de más de 2.200. Horas más tarde, Oskar fue encontrado flotando en un tablero y recogido del agua, el único sobreviviente que fue rescatado por el destructor británico HMS Cossack de regreso a casa. La tripulación no sabía el nombre del gato y lo nombró Oscar. Fue entonces cuando el insumergible Sam cambió de bando de los nazis a las fuerzas aliadas, pero su suerte no cambió tanto...

El hundimiento del HMS Cossack...

HMS Cossack

El gato siguió a bordo del Cossack en los próximos meses a medida que el barco llevaba a cabo tareas de escolta de convoyes en el Mediterráneo y el Atlántico norte. Las cosas fueron bastante bien para ese período pero, en última instancia, el destructor fue gravemente dañado por un torpedo y murieron 139 de sus tripulantes.

El 27 de octubre de 1941, un día después de que fuera torpedeado, el Cossack se hundió al oeste de Gibraltar, y Oscar se encontró aferrado a un pedazo de tablón y fue llevado a la orilla en Gibraltar. Cuando se enteraron de lo que pasó, los oficiales británicos cambiaron su nombre a insumergible Sam - un nombre apropiado para un gato que sobrevivió al hundimiento de dos buques de guerra. Pero su aventura todavía no había terminado del todo...

...Y el HMS Ark Royal se hunde...

HMS Ark Royal

Entonces el insumergible Sam fue adoptado por la tripulación del HMS Ark Royal. Irónicamente, un barco que fue clave en el hundimiento del Bismarck. El Ark Royal sobrevivió a varias misiones y se ganó una reputación como un 'buque con suerte'. Los alemanes incorrectamente lo reportaron como hundido en múltiples ocasiones - el lugar adecuado para que estuviera Sam. Pero la suerte no duró, y al regresar de Malta el 14 de noviembre de 1941 este buque también fue torpedeado, esta vez por un submarino.

Esta vez, Sam se encontró aferrado a una tabla flotante por una lancha a motor, y se describe como "enojado pero bastante ileso". Pero para entonces, Sam tenía suficiente. Fue trasladado a un puesto de trabajo en tierra y pasó sus días cazando ratones en el edificio del Gobernador General en Gibraltar. Finalmente, fue enviado de regreso al Reino Unido, donde permaneció en una 'casa para marineros' en Belfast hasta el final de sus días terrenales.

el gato insumergible Sam

Legado insumergible

el gato insumergible Sam y un marineroAlgunas personas cuestionan la veracidad de la historia de Sam, clasificándola como una "historia de marinos'. Sobrevivir al hundimiento del Bismarck parece especialmente poco probable, ya que el rescate de la tripulación se hizo en condiciones desesperadas pero, aun así, me podría imaginar a un soldado británico tomándose el tiempo para salvar al gato.

No sé si la historia es verdad o no, pero voy a darla por cierta por ahora. Tómese como una historia, como una leyenda o un mito - el insumergible Sam sobrevivió a la destrucción de tres buques de guerra en la Segunda Guerra Mundial y vivió feliz hasta 1955. Un retrato en colores pastel de Sam (titulado "Oscar, el gato del Bismarck") por la artista Georgina Shaw-Baker está en posesión del Museo Marítimo Nacional de Greenwich (más arriba). Ah, y en cuanto a la herencia de Sam - que viene a demostrar que, incluso en la más extrema de las circunstancias incluso cuando todo a tu alrededor se derrumba, puedes todavía aferrarte a un pedazo de madera, ser rescatado y pasar a otro barco y empezar de nuevo. O se demuestra que los gatos realmente tienen 7 vidas.