updated 3:49 PM CEST, Sep 27, 2016

¿Qué fue exactamente lo que hizo a los vikingos huir de Groenlandia?

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Iglesia Hvalsey en Groenlandia

Los desplazamientos de los vikingos hacia y desde esta región probablemente tenían poco que ver con el clima

En algún momento alrededor del siglo X dC los vikingos viajaron al norte para establecerse en Groenlandia. Vivieron allí por alrededor de 500 años y luego salieron en masa de la región. Por qué se fueron todavía sigue siendo un misterio, pero un estudio publicado en la revista Science Advances lanza un desafio a una de las explicaciones más populares.

Una hipótesis del éxodo de los vikingos pone al cambio climático al frente y al centro. Los vikingos viajaron a Groenlandia durante un período conocido como el Período Cálido Medieval, un trozo de tiempo entre los siglos X y XIII que es el único período conocido cuando las temperaturas eran comparables a las del siglo XX. Después de esos 500 años, la temperatura cayó hacia abajo, en lo que hoy se conoce como la Pequeña Edad de Hielo.

Curiosamente, el momento de la desaparición de los Vikings de Groenlandia se correlaciona con este frente frío. ¿Acaso este prolongado periodo de calor y la subsecuente refrigeración a continuación causó el asentamiento y la salida de los vikingos de Groenlandia?

un glaciar en el norte de Groenlandia

Una nueva investigación sugiere que esto probablemente no es el caso. De hecho, las regiones del norte de Europa pueden ni siquiera haber experimentado tal aumento en la temperatura. El documento plantea que quizá las temperaturas de Groenlandia no se elevaron durante el supuesto Período Cálido. En cuanto a los depósitos glaciales, esta investigación muestra que las áreas del Atlántico Norte probablemente se mantuvieron frías mientras que las del sur experimentaron un clima ligeramente más cálido.

El misterio que rodea el Período Cálido ha sido durante mucho tiempo un tema de investigación para los científicos del clima y arqueólogos por igual. Áreas incluyendo Europa e Islandia tienen registros que demuestran que se produjo un periodo tan cálido. Se ha disputado si sucedió o no a nivel mundial.

"Se estableció que Europa estaba más caliente", explica Nicolás Young, un geólogo glaciar de Columbia y coautor del documento. Pero, "muchas veces ese concepto se aplica como una manta para toda la región del Atlántico Norte". Young y su equipo analizaron masas de escombros de morrenas recogidos en los extremos de los glaciares "para tener una idea de qué tan largo fue el alcance del supuesto Período Cálido. Por las disposiciones de estos montones de rocas en Groenlandia, el equipo encontró evidencia de que la región del Atlántico Norte probablemente se mantuvo fresca durante el Período Cálido Medieval. Esto significa que los movimientos de los vikingos hacia y desde esta región probablemente tenían poco que ver con el clima.

Jason Briner recogiendo muestras de roca

El documento arroja luz en el eurocentrismo en la ciencia del clima. Si Europa experimentó un frente cálido prolongado, algunos han extrapolado que fuese un evento más generalizado. Sin embargo, la evidencia es cada vez mayor para indicar que esto no era cierto. "Ciertamente no fue un fenómeno global", dice Young.

Durante años, los científicos del clima han centrado en el Período Cálido Medieval paralelismos con el cambio climático de hoy en día. Si bien es cierto que Europa e Islandia hicieron ver un aumento en la temperatura, ahora se está cuestionando su impacto global. Por ejemplo, un estudio de 2012 señala que el aumento de la temperatura probablemente no era tan drástico como en la actualidad. Y ahora tenemos a Young y los hallazgos de su equipo que sugieren que la temperatura no cayó incluso en algunas regiones del norte.

Si el cambio climático no causó el éxodo nórdico, ¿qué lo hizo? Un estudio de 2013 examinó la composición de los vikingos durante su reinado en Groenlandia y en el trabajo encontró factores sociales y culturales. Los vikingos se asentaron en estas regiones del norte y exportaron bienes, pero la disminución de la demanda de materiales insumos como colmillos y pieles de morsa marina quizás hizo la vida más difícil para los colonos, informó Der Spiegel.

deshielo glaciar en Groenlandia

Estos vikingos con sede en Groenlandia quizá también se sintieron más aislados de sus raíces islandesas debido a que el tráfico de buques procedente de Islandia y Noruega disminuyó en el siglo XIV. Estas probables causas llevaron a los colonos a empezar a hacer su camino de regreso al sur, en un éxodo que los investigadores han descrito como "una manera ordenada".

Sea cual fuera el motivo de la salida de los Vikingos, Young y la investigación de su equipo complica la explicación del clima. Sorprendentemente ni los días soleados ni una mini edad de hielo pudieron mover a los vikingos.

Artículo científico: Glacier maxima in Baffin Bay during the Medieval Warm Period coeval with Norse settlement