Descubrimiento podría reescribir la historia de los vikingos en el Nuevo Mundo

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excavación vikinga en Point Rosee, Canadá

Sugiere que los guerreros pusieron el pie en América 500 años antes de que Colón

Guiados por antiguas sagas nórdicas y modernas imágenes de satélite, los investigadores descubren lo que puede ser el segundo sitio Vikingo de América del Norte.

Hace más de mil años un grupo de vikingos se convirtieron en los primeros exploradores europeos en llegar a América del Norte. No fue hasta la década de 1960 cuando los arqueólogos descubrieron en el norte de Terranova los restos de esta colonia vikinga. Y desde entonces han buscado en vano otros signos de comunidades que los vikingos pudieron haber dejado atrás. Ahora, gracias a las imágenes de satélite, arqueólogos pueden haber encontrado finalmente un segundo asentamiento vikingo, como se muestra en un próximo documental de NOVA, Vikings Unearthed.

El nuevo sitio fue descubierto el pasado verano, cuando arqueólogos "espaciales" notaron indicios de estructuras hechas por el hombre en fotos infrarrojas de satélite. Mientras que los científicos han identificado varios sitios que podrían ser posibles asentamientos, la arqueóloga Sarah Parcak los ha reducido a un sitio llamado Point Rosee en el extremo sur de Terranova que mostraba signos de edificios enterrados, reporta Ralph Blumenthal para el New York Times.

"Era un grito, 'Por favor, excavarme!," dice Parcak a Blumenthal.

sitio vikingo Point Rosee, Canadá

Point Rosee está a miles de millas de distancia de los sitios habituales de Parcak en Egipto. Desde hace varios años, ha utilizado satélites para descubrir nuevos sitios arqueológicos y proteger a otros de los saqueadores y ladrones de tumbas. Pero mientras que los antiguos constructores egipcios dejaron atrás pesados bloques de piedra, los Vikings hicieron la mayor parte de sus edificios de madera y tierra, por lo que es más difícil de escoger los potenciales edificios en fotos de satélite, informa Marcos Strauss de National Geographic. Sin embargo, al examinar la vida de las plantas en la zona, Parcak puede ver dónde pueden haber estado una vez los cimientos de los edificios antiguos.

Cuando Parcak y sus colegas finalmente viajaron en persona al sitio Point Rosee, descubrieron más signos posibles de un asentamiento vikingo: signos de hierro forjado prematuro, así como mayores niveles de depósitos de hierro y los que podrían ser los restos de un hogar diseñado para purificar el mineral de hierro obtenido de un pantano cercano, informa la BBC.

restos de mineral de hierro en Point Rosee

"No hay ninguna cultura prehistórica o moderna conocida que haya hecho minería y calcinación del mineral de hierro del pantano en Terranova aparte de los nórdicos", dice a Strauss el arqueólogo e historiador de vikingos Douglas Bolender.

Los arqueólogos han encontrado ocasionalmente especímenes dispersos de objetos vikingos desde Terranova hasta Maine. Sin embargo, la mayor parte de las evidencias en América del Norte proceden de las sagas, historias orales transmitidas de generación en generación. Pero a pesar de que las sagas ayudaron a los arqueólogos a apuntar la primera población vikinga descubierta en América del Norte en L'Anse aux Meadows, aún no está claro cómo lo lograron con esas leyendas, reporta Strauss.

barco vikingo"Durante mucho tiempo los arqueólogos del Atlántico Norte han ignorado en gran medida la idea de buscar sitios nórdicos en Canadá costera porque no había ningún método real para hacerlo", dice Bolender a Strauss. "Si Sarah Parcak puede encontrar un sitio nórdico utilizando satélites, entonces hay una posibilidad razonable de que se puede utilizar el mismo método para encontrar más, si es que existen. Si Point Rosee es nórdico, puede abrir en Canadá costera una nueva era de la investigación".

Si bien el hallazgo de Point Rosee es prometedor, no hay pruebas hasta ahora de que se trate de un asentamiento vikingo - la evidencia descubierta en el sitio es circunstancial, aunque es intrigante. Debe ser hecha más investigación en el sitio para ver si hay otros objetos por descubrir, pero tiene el potencial de cambiar lo que los historiadores saben acerca de los vikingos en América del Norte.

Los vikingos son bien conocidos por haber sido intrépida gente de mar, aprovechando el sol y las estrellas para ayudarse en su camino a través de tramos abiertos del océano a gran distancia de la costa.

Se cree que los vikingos descubrieron América por accidente en el otoño de 986 dC, según una fuente histórica, la Saga de los groenlandeses. En ella se cuenta cómo Bjarni Herjolfsson se topó con América del Norte después de haber sido desviado de su trayectoria cuando intentaba navegar desde Noruega a Groenlandia, pero no entró en tierra.

Sarah ParcakInspirado por sus cuentos, sin embargo, otro vikingo Leif Ericsson, montó en su propia expedición y encontró América del Norte en el año 1002. Viendo que era una tierra fértil, rica en uvas y bayas, la llamó Vinland. Eriksson también nombró dos tierras más en la costa de América del Norte - una con piedras planas, que llamó Helluland, y otra que era plana y arbolada, llamada Markland.

El descubrimiento de Point Rosee puede ayudar ahora a confirmar que estas leyendas eran de hecho verdaderas.

Vikings Unearthed se estrenará en línea a las 3:30 am EST el lunes 4 de abril y sale al aire el miércoles 6 de abril, de PBS.

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