updated 4:40 PM CEST, Jul 21, 2018

Herramientas de piedra cuentan la historia de los intrépidos navegantes polinesios

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marineros polinesios antiguos

La colonización de Oceanía es la mayor migración marítima de la historia humana

Los primeros marineros de la Polinesia surcaron el Pacífico durante cientos de años viajando hasta 2.500 kilómetros, según un nuevo análisis químico de centenarias herramientas de piedra.

Los hallazgos sugieren que el contacto posterior a la colonización entre las comunidades del Pacífico Oriental continuó desde aproximadamente el 1300 dC hasta la centuria de 1600.

También añaden peso a la opinión de que la Polinesia fue colocada deliberadamente en una de las mayores migraciones marítimas de la historia humana.

Un estudio detallado de herramientas antiguas de las Islas Cook del Sur, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences de los EE.UU., identificó la edad de los objetos y la fuente geológica de las rocas de las que se hicieron.

fragmento de una azada polinesia de piedra

El profesor Marshall Weisler de la Escuela de Ciencias Sociales de la Universidad de Queensland, que dirigió la investigación, dijo que las herramientas - azuelas de piedra - se encontraron en el bien datado refugio de piedra Tangatatau en Mangaia.

El refugio fue descubierto y excavado en 1989 por el Profesor Patrick Kirch, de la Universidad de California en Berkeley.

Interacciones inter-archipiélagos

excavaciones en la cueva TangatatauEn el nuevo estudio, los investigadores encontraron que algunos de los materiales fuente fueron llevados a Mangaia desde lugares distantes, incluyendo la isla de Rurutu, a 663 kilómetros de distancia, en las Australes, y las islas de Upolu y Tutuila en la Samoa Americana, a 1.706 kilómetros de distancia.

La extensión más larga de la red de comercio de materiales que los investigadores fueron capaces de rastrear era procedente del norte de las Marquesas, en Eiao Island, en la Polinesia Francesa a 2.415 kilómetros de distancia.

"Hemos sido capaces de demostrar que después que fue ocupado el sitio Tangatatau (a alrededor de mediados de los años 1200 dC) hubo varios cientos de años de interacción posterior a la colonización", dijo el profesor Weisler.

No era sólo una cuestión de ocupación y vivienda en algún lugar, se trataba de asentamiento y estar en contacto con otros grupos.

"Eso realmente proporciona una evidencia muy sólida cuyo propósito no sólo era el asentamiento, sino que las personas estaban manteniendo una interacción por vela con todos estos distantes archipiélagos".

El profesor Weisler dijo que la azuela de piedra era omnipresente en la mayoría de los sitios arqueológicos en toda la región.

construcción de una canoa con una azada de hierroEra esencial en las sociedades polinesias porque era "indispensable para la formación de los cascos de canoa, cuencos y otros objetos, para la tala de árboles durante la tala de bosques que permite la expansión agrícola, y la configuración de los tablones y postes para la construcción de viviendas".

Dijo que era "sorprendente" que la conexión a la fuente más lejana, las Marquesas, fuese la primera en abandonar la red de interacción en torno a principios de 1400.

Las comunidades de Samoa y Rurutu (Islas Australes) continuaron interactuando - directa o indirectamente - con Mangaia tan tarde como 1445 a 1587, mientras que el contacto con Upolu continuó hasta finales de 1537 a 1672.

Los movimientos son 'sólo la punta del iceberg'

"La colonización de Oceanía es la mayor migración marítima en la historia humana y los polinesios estaban realmente en la parte superior del juego de viajar y volver a viajar... con todos los elementos necesarios para formar y encontrar una nueva colonia", dijo el profesor Weisler.

Dijo que la propiedad de una azuela en una isla lejana como las Marquesas podría haber sido un símbolo de estatus. Sin embargo, la azuela, probablemente no fue el único elemento de gran importancia que se negociaba.

canoas polinesias"Es probable que no viajasen específicamente para obtener material de azuelas. Estas podrían ser la punta del iceberg", dijo.

"También estarían trayendo artículos perecederos... Cosas que no se preservan arqueológicamente".

El profesor Weisler dijo que indicaba que las colonias eran parte de una sociedad integrada.

"Se puede plantear la pregunta, ¿por qué arriesgar la vida y la integridad física en estos viajes?, ¿por qué mantener estos contactos?", dijo.

"Se habla de lo que son las sociedades. ¿Son puramente funcionales y económicas o en las sociedades hay contextos espirituales, sociales o religiosos? Y la respuesta es, obviamente, sí".

Curiosamente, el estudio sugiere que los límites entre el este y el oeste de la Polinesia pueden haber sido más "porosos" de lo que se pensaba.

"Anteriormente hemos distinguido por razones culturales las diferencias entre el este y el oeste de Polinesia. Pero lo que hemos demostrado [aquí] es que tenemos material de azuelas de Samoa durante un largo período de tiempo lo que sugiere que los límites que hemos establecido entre el este y el oeste de Polinesia tienen algo más de porosidad".

El profesor Weisler dijo que su equipo ha desarrollado una nueva técnica de muestreo para analizar los objetos, que utilizó tan poco como 200 miligramos para cada análisis geoquímico.

Dijo que ahora esta técnica podría aplicarse a objetos procedentes de sitios arqueológicos en otros archipiélagos de la Polinesia para determinar cuándo se detuvieron en toda la región los viajes de larga distancia.

Artículo científico: Cook Island artifact geochemistry demonstrates spatial and temporal extent of pre-European interarchipelago voyaging in East Polynesia

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