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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

La libertina ciudad sumergida de Bayas

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estatua sumergida en Bayas

Era famosa en la antigua Roma por sus fiestas en la playa, el vino y las mujeres

La antigua ciudad romana de Bayas, en la orilla noroeste del Golfo de Nápoles, fue una vez un famoso pueblo costero popular por su ubicación idílica y manantiales terapéuticos de aguas minerales que atrajo a personalidades de la talla de Julio César, Nerón y Calígula. Pero lo que realmente atraía a esta ciudad de vacaciones a los ricos y poderosos eran sus fiestas en la playa, el vino y las mujeres.

En Bayas, "las mujeres solteras son propiedad común, los ancianos se comportan como chicos jóvenes, y un montón de chicos jóvenes actúan como niñas", escribió el antiguo erudito romano Marco Terencio Varrón. Otros la describieron como una "cueva de libertinaje y vicio" y un "vórtice de lujo". El hedonismo de Bayas fue tan notorio como el de Las Vegas en la actualidad.

Pero gran parte de Bayas se encuentra ahora bajo el agua. La misma actividad volcánica subterránea que trajo el agua caliente a la superficie y convirtió a Bayas en la capital imperial del libertinaje y el vicio también causó, literalmente, su caída. Toda la tierra cayó como una placa por más de seis metros - un proceso conocido como bradisismo - causado por el vaciado de la cámara de magma subyacente. Esto sucedió durante el siglo XVI pero, para entonces, Bayas ya era una mera sombra de su antiguo esplendor.

estatua de un niño sumergida en Bayas

estatua de mujer sumergida en Bayas

Bayas fue construida en la península de Cumas originalmente como un puerto. Se convirtió en un complejo de lujo y una puerta de entrada para la élite hacia el final de la República romana y el comienzo del Imperio Romano. Bayas fue el lugar de vacaciones más caliente entre los miembros prominentes de la aristocracia romana, como Julio César, Nerón, Calígula, Augusto, Pompeyo Magno, Marco Antonio, Septimio Severo... la lista continúa. Muchos tenían construidas allí sus propias casas.

Bayas también está asociada con algunos de los acontecimientos más notables en la historia de Roma. La madre de Nerón, Agripina, fue asesinada en la villa que había construido en Bayas. Adriano murió allí y Calígula construyó su famoso puente de barcas que se extendía desde Bayas a Pozzuoli. Se dice que Cleopatra se alojaba en Bayas en el momento de la muerte de Julio César en el año 44 antes de Cristo.

Los días de gloria de Bayas llegaron a su fin con las invasiones bárbaras y las incursiones de los gobernantes musulmanes en el siglo octavo. Luego, en el siglo XVI, desapareció bajo el mar Tirreno.

parque subacuático de Bayas

mosaico de una villa romana de Bayas

Hoy en día, uno puede tomar un barco con fondo de cristal cerca del puerto o bucear para ver las ruinas. Hay calles pavimentadas flanqueadas por edificios, magníficas villas propiedad de las familias romanas de élite, decenas de estatuas de mármol, y complejos de baños.

En la mayoría de los edificios se han derrumbado las paredes, pero son discernibles las diferentes habitaciones. Algunas de estas habitaciones tienen aún en sus suelos los mosaicos intactos. Cubierta por algas, la una vez gran ciudad se ha convertido en el hogar de una variedad de vida marina.

Bayas en la actualidad desde la villa de Schiano Di Pepe

Aparte del parque arqueológico submarino de Bayas, hay varias ruinas romanas para ver por encima del mar. El templo de Mercurio, el templo de Venus y el Templo de Diana, son sus lugares de interés más populares.

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