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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Cape Cod, la península glacial más grande de la Tierra

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Cape Cod National Seashore

Aquí comenzó una parte importante de la moderna historia americana

"Estamos atados al océano. Y cuando vayamos de nuevo a la mar... vamos a volver de donde venimos". Dijo el presidente John F. Kennedy en un discurso de 1962 antes de la Copa América

Era una sensación de mirar a la vez hacia adelante y hacia atrás lo que llevó a Kennedy y al gobierno de Estados Unidos a establecer el Cape Cod National Seashore. La tierra se destinaba a todos los estadounidenses para el bien de la recreación, para la belleza natural y para la historia. Pero la creación del parque también fijaría un nuevo precedente.

A diferencia de la mayoría de los parques nacionales anteriores, que por lo general fueron instituidos en las tierras públicas rurales en el sur y el oeste, el parque de Cape Cod estaría justo en medio del desarrollo de la Costa Este. Sería la primera vez que el gobierno de Estados Unidos crease un parque en tierras que estaban principalmente en manos privadas. Propiedades comerciales y residenciales fueron donadas o compradas a los propietarios privados (a veces por derecho de expropiación) de las ciudades de Provincetown, Truro, Wellfleet, Eastham, Orleans, Chatham hasta que el parque se extendió 43.607 acres (68,1 millas cuadradas o 176,5 kilómetros cuadrados). Hoy en día, Cape Cod National Seashore se extiende por 40 millas de la costa, entre ellas hay seis grandes playas públicas, 12 pistas de senderismo y ciclismo, y grandes extensiones de lagunas protegidas, campos de dunas y pinares costeros; los pueblos de la zona también manejan muchas playas adyacentes y espacios verdes.

Con la firma del proyecto de ley para crear Seashore (orilla del mar) en 1961, Kennedy amplió la visión más allá de su amada casa de verano: "Creo que vamos a necesitar una buena cantidad de esfuerzo adicional de este tipo, sobre todo en las zonas urbanas más altamente desarrolladas, donde viven y trabajan tantos millones de personas para de asegurar un medio con las ventajas de la recreación y de ocio que estas áreas pueden traer".

Provincetow, Cape Cod National Seashore

El Operational Land Imager (OLI) del satélite Landsat 8 capturó estas imágenes a todo color natural de Cape Cod el 23 de agosto de 2016. Las líneas amarillas indican los límites del parque, que se mezclan con y corren alrededor de seis ciudades.

Mayflower Compact

Una parte importante de la moderna historia americana comenzó en esta orilla exterior de Massachusetts. En noviembre de 1620 la primera parcela de Norteamérica descubierta por los pasajeros y la tripulación del Mayflower fue la lengua de arena glacial y roca conocida como Cape Cod. Los peregrinos habían sido destinados a navegar más al sur, a la colonia de Virginia, pero aguas poco profundas y turbulentas empujarón su barco y asustados se dirigieron a la seguridad del puerto de Provincetown. Allí el 11 de noviembre de 1620 se firmó el primer documento de autonomía en la historia de América, el Mayflower Compact (El Pacto del Mayflower).

En las próximas semanas hicieron su primer contacto con la gente nativa americana, probablemente la tribu de Nauset. El primer encuentro en la playa de Eastham (imagen de abajo First Encounter Beach) marca la ubicación informada de una escaramuza entre los colonos y la tribu. Los peregrinos finalmente cruzaron en bote la Bahía de Cape Cod y se establecieron en Plymouth.

Wellfleet, Cape Cod National Seashore

La totalidad de Cape Cod es un pedazo de la historia geológica, un recordatorio de la última edad de hielo. El retroceso de las capas de hielo arrojaron rocas y arena en el paisaje, y los mares crecieron formando y esculpiendo el enorme banco de arena que algunos científicos creen que es la península glacial más grande de la Tierra. Mezclados con esas arenas hay miles de años de historia de los nativos americanos de la "gente de la primera luz" (los Wampanoag o también wôpanâak, “gente del Este”). Puedes aprender más sobre la geología del Cabo en el artículo de la NASA: World of Change: Coastline Change.

Cape Cod National Seashore también conserva algunas piezas más modernas de la historia. El inventor e ingeniero eléctrico italiano Guglielmo Marconi trabajó desde ubicaciones en Wellfleet y Eastham para poner a prueba su nueva tecnología de comunicaciones inalámbricas de lo que ahora llamamos la radio. En 1901 construyó cuatro grandes antenas enmarcadas en madera sobre un elevado risco de dunas de arena cerca de lo que ahora se llama Marconi Beach (tercera imagen). En enero de 1903 se envió el primer mensaje completo en código Morse a través del Océano Atlántico, transmitiendo un saludo de 300 letras del Presidente Teddy Roosevelt para el rey Eduardo VII de Inglaterra.

También se conservan dentro del National Seashore varias formas de arquitectura histórica. Por supuesto que hay muchos faros, incluyendo el Highland Light, que fue encargado por George Washington. Pero hay también más de 50 casas y estructuras construidas en "estilo modernista", que combina un diseño mínimo, sin adornos, con los contornos y los colores del paisaje. Truro y Provincetown son también el hogar de decenas de espartanas chozas de dunas que se hicieron bastante populares entre los artistas del siglo XX y escritores como Eugene O’Neill, Jack Kerouac, e. e. cummings, Norman Mailer y Jackson Pollock.

Al final de su libro Cape Cod de 1865, Henry David Thoreau escribió: "Un hombre puede estar allí y poner toda América detrás de él". En este año, cuando el Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos celebra su 100 aniversario, la NASA ha publicado en línea una galería de los parques y las tierras protegidas de Estados Unidos.

Referencias y Lecturas relacionadas:

National Park Service (2016) Cape Cod National Seashore.
John F. Kennedy Presidential Library and Museum (2016) Remarks on signing bill authorizing Cape Cod National Seashore, 7 August 1961.
Massachusetts Foundation for the Humanities (2016) On this Day: JFK Signs Bill Creating Cape Cod National Seashore.
Plimoth Plantation (2016) Plymouth Colony Time Line.
WGBH (2015) The Original WiFi, Born on Cape Cod in 1903.
World History Project (2016) Pilgrims timeline.

 

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