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updated 10:21 AM CET, Dec 11, 2017

La extraña historia del súper submarino de la Alemania nazi (que nunca disparó un tiro)

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submarino nazi U-2511

El U-2511 era uno de los nuevos submarinos de la clase XXI

El 4 de mayo de 1945 uno de los submarinos más avanzados del mundo se acercó a un crucero de la Royal Navy británica. El U-2511 era uno de los nuevos submarinos de la clase XXI de Alemania y buscaba buques aliados.

También representó uno de los mayores fracasos del Tercer Reich.

Con más de 250 pies de largo y 1620 toneladas de desplazamiento, el Tipo XXI tenía seis tubos de torpedos recargados hidráulicamente capaces de disparar más de 23 torpedos almacenados. Este arsenal podría convertir a un convoy en un naufragio ardiendo y hundido.

Pero la verdadera mejora estaba profundamente dentro de los intestinos del U-boat. Allí descansaba un avanzado motor de accionamiento eléctrico que permitía que el submarino viajase bajo el agua a velocidades significativamente más altas - y por períodos más largos -que cualquier submarino anterior.

construcción de un submarino nazi tipo XXI

Era quizás el primer buque de guerra submarino del mundo verdaderamente moderno. El motor, que era radical para su tiempo, permitía que el barco funcionara principalmente sumergido. Esto contrasta con otros sumergibles de la época de la Segunda Guerra que operaban principalmente en la superficie y se zambullían por cortos períodos para atacar o escapar.

Pero para la afortunada tripulación de ese crucero británico, la guerra en Europa acababa de terminar. Adolf Hitler se suicidó el 30 de abril. La noticia del alto el fuego europeo también había llegado al U-2511. El submarino no disparó sus torpedos sobre el crucero, sino que simplemente realizó un simulacro de ataque.

Ni el U-2511 ni su nave hermana el U-3008 dispararon alguna vez un torpedo durante la guerra. Pero la Kriegsmarine - la marina nazi - había puesto sus esperanzas en ganar la guerra naval con estos U-boats tipo XXI.

Lo que salió mal, y las lecciones aprendidas del programa submarino, también es objeto de nuevas investigaciones. Fue analizado en el libro de Adam Tooze de 2006 "The Wages of Destruction: The Making and Breaking of the Nazi German Economy" como un ejemplo de lo que no se debe hacer.

Ahora, en un reciente artículo de la revista trimestral Naval War College Review, Marcus Jones - profesor asociado en la US Naval Academy - describe el submarino como uno de los ejemplos más prominentes de la "fe irracional en la tecnología para prevalecer en situaciones operacionales o estratégicamente complejas y desesperadas".

submarino nazi tipo XXI, planos

La desesperación alimenta la innovación

El proyecto Tipo XXI data de 1943. Alemania estaba en plena guerra submarina en el Atlántico y tenía como objetivo ahogar y privar al Reino Unido de sus colonias.

El objetivo de Alemania era rodear las islas británicas con cientos de submarinos, evitando que cualquier cosa entrara o saliera. Inicialmente, esto fue exitoso. Sólo en octubre de 1942 los U-boats hundieron 56 barcos... y eso fue justo en el paso entre Islandia y Groenlandia.

Pero estos éxitos se volvieron mal contra Alemania - y rápido. En 1943, nuevas tácticas de convoy, radar y aviones de patrulla anti-submarinos causaron serios problemas a los submarinos de Alemania predominantemente de tipo VII.

Los submarinos existentes en Alemania eran ahora vulnerables a ser detectados y hundidos en gran número. Sus motores eléctricos -utilizados cuando estaban bajo el agua y recargados con gasóleo en la superficie - no eran capaces de mantener una carga que durara más de unas pocas horas.

Construcción de submarinos nazis tipo XXI

Y eran lentos. Realmente lentos. Muchos convoyes podrían simplemente superarlos. Si los Aliados detectaban un submarino bajo el agua, simplemente podrían esperarlo. Sólo en mayo de 1943 los aliados destruyeron 43 submarinos, o el 25 por ciento de toda la fuerza operacional de los submarinos de Alemania.

En este punto, Hitler y los principales comandantes militares de Alemania se dieron cuenta de que "ninguna cantidad de fuerza de voluntad o ingenio doctrinal sobre la base de tipos de barcos existentes podría superar los efectos colectivos de las contramedidas que los aliados emplearon tan bien en 1943", escribe Jones.

El resultado fue la construcción de un nuevo tipo de submarino que - en teoría - cambiaría fundamentalmente la naturaleza de la guerra en el mar.

Diseñado por el ingeniero de propulsión Helmuth Walter, el Tipo XXI tenía un interior único en figura de ocho que permitía una batería eléctrica considerablemente más grande. Solamente tenía que salir raramente a la superficie y recargar su batería con el combustible diesel convencional.

También fue lo suficientemente rápido para mantenerse al día con los convoyes. Podría funcionar en silencio durante 60 horas a cinco nudos. También podría aumentar el ritmo, viajando durante una hora y media a una vertiginosa velocidad de 18 nudos. Por el contrario, el Tipo VII no podía viajar más rápido que ocho nudos bajo el agua, y sólo por cortos períodos.

Como señala Jones, el nuevo diseño también incluía "sensores, contramedidas y otros dispositivos que se consideraban indispensables en la guerra del comercio". Estos dispositivos incluían radar y sonar activos, y un sonar pasivo más avanzado para captar los sonidos de las naves enemigas.

Pero todo sobre el Tipo XXI fue un error.

submarino nazi U-2540

Fe equivocada

Para decirlo simplemente, no era una arma ganadora de la guerra. Peor para Alemania, realmente no hizo nada... y sin duda aceleró la derrota del Tercer Reich.

Por un lado, los submarinos - sólo hubo dos operativos - sufrieron varios problemas técnicos que obligaron a los ingenieros a trabajar horas extras para resolverlos. Los sistemas hidráulicos de carga de torpedos al principio no funcionaron. Los motores y los sistemas de dirección estaban defectuosos. Esto hizo que los submarinos fuesen "decididamente una amenaza menor de la prevista originalmente", escribe Jones.

Alemania solucionó en gran medida estos problemas. Pero incluso, si los submarinos hubieran trabajado perfectamente al principio, es poco probable que hubieran tenido mucho efecto sobre el resultado de la guerra.

Esto se debe a que los submarinos estaban atados a una estrategia perdida. Y, en 1945, la estrategia naval alemana fue una causa desesperada.

Las marinas esperan que sus comandantes de submarinos operen independientemente. Pero una misión tan grande como detener buques a través del Atlántico debía de emplear más que submarinos. Los alemanes tenían una severa escasez de planes de patrulla y de bases aéreas marítimas. En los encrespados mares y el tempestuoso clima del Atlántico Norte esto significaba que los alemanes estaban limitados por lo que podían oír y ver desde sus submarinos.

En comparación, los aviones de patrulla aliados los estaban cazando.

Aunque tecnológicamente avanzado para su época, el Tipo XXI todavía existía antes de la era de los submarinos nucleares, misiles de crucero y misiles balísticos de punta nuclear.

Estas armas estratégicas convirtieron a los submarinos de la Guerra Fría en las plataformas verdaderamente decisivas que son hoy en día. Los submarinos durante la Segunda Guerra Mundial se utilizaron principalmente para defender costas amistosas, acosar a los buques de guerra enemigos e interceptar convoyes enemigos. El tipo XXI estaba destinado a llevar a cabo estas misiones, pero simplemente más eficazmente.

Pero en las tres áreas Alemania ya había perdido. Las costas de Alemania estaban siendo atacadas regularmente por los bombarderos aliados. Los ejércitos terrestres aliados ya se estaban acercando al Rin. Y los convoyes aliados eran tan numerosos que Alemania tendría que construir sus nuevos submarinos por centenares para hacer mella en los aliados. Esto no era físicamente posible.

Como los puertos de Alemania ya no estaban seguros, los ingenieros tuvieron que construir los submarinos en secciones y transportarlos en un complejo sistema de grúas y barcazas hasta sus puntos de lanzamiento. Esto hizo que los problemas de fijación - esperados en nuevos diseños de buques - fueran mucho más difíciles de corregir.

Otro problema es que poner demasiado énfasis en armas maravillosas distrae de los esfuerzos prácticos de guerra. En términos de acero comprometido con el proyecto, "el programa costó al esfuerzo de guerra unos cinco mil tanques, una cifra muy consecuente, y podría decirse que aceleró la derrota de Alemania en el Frente Oriental", escribe Jones.

Esta mentalidad equivalía a una "enfermedad" en la planificación de guerra alemana, sostiene Jones. Desde los cohetes V1 y V2, los tanques super pesados ​​Tigre II a los aviones de reacción, Alemania construyó armas radicales que no cambiarían la corriente contra una inevitable derrota provocada por mayores desventajas económicas, políticas y tecnológicas.

Cuando la guerra se volvió contra Berlín, los comandantes nazis aceleraron el desarrollo de nuevas armas que distrajeron de otras áreas. Luego la guerra empeoró, acelerando el desarrollo de más nuevas armas en un círculo pervertido, vicioso.

Sin embargo, el Tipo XXI duraría hasta la Guerra Fría. Algunos fueron utilizados para prácticas de tiro. Otros fueron capturados y comisionados en las armadas soviética y francesa. El único barco sobreviviente de su clase hoy en día es el Wilhelm Bauer, que la moderna marina de guerra alemana convirtió en un buque de investigación. Ahora es una nave de museo en Bremerhaven.

Pero sobre todo el tipo XXI proporciona varias lecciones en cómo la tecnología - aunque importante - no gana sola las guerras. También es una lección de cómo la búsqueda fanática de armas avanzadas puede hacer que sean mucho más difíciles las guerras ganadoras.

Este artículo apareció por primera vez en WarIsBoring: The Third Reich’s Giant Electric Submarine Fail

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