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updated 8:57 PM CET, Dec 17, 2017

El 'otro' ataque a Pearl Harbor del que casi todo el mundo se olvida

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mini submarino japonés

5 mini submarinos japoneses se introdujeron en el puerto sin causar prácticamente daños

El 7 de diciembre de 1941 los aviones de la Armada Imperial Japonesa crearon devastación sobre la base naval estadounidense en Pearl Harbor, Hawái. Pero los aviones de guerra japoneses no dispararon realmente los primeros disparos que provocaron que Estados Unidos entrase en una masiva Guerra en el Pacífico.

Una hora antes del ataque aéreo un escuadrón de minúsculos submarinos japoneses enanos intentó indroducirse entre las defensas del puerto, como ladrones en la noche, para causar estragos en la flota amarrada. A diferencia del asalto aéreo, los marinos fracasaron espectacularmente - y la historia a menudo se olvida.

En la década de 1930 el Japón Imperial y los Estados Unidos se colocaron en curso de colisión. La decisión de Tokio de invadir China en 1931 e intensificar su brutal campaña durante seis años había provocado en última instancia tensiones irrevocables.

Estados Unidos respondió a la incursión en China con sanciones cada vez mayores, culminando en julio de 1941 con un embargo al petróleo que paralizó la economía japonesa. Los líderes militares japoneses habían querido capturar las Indias Orientales holandesas para asegurar su riqueza petrolera, pero sabían que esto desencadenaría la guerra con los Estados Unidos.

Mientras que las negociaciones entre Estados Unidos y Japón llegaron a distancia de un acuerdo de paz, Roosevelt fue un negociador duro, exigiendo a los líderes de Japón ordenar una retirada completa de China. Ellos rechazaron.

La clave de la idea del ataque fue destruir a los acorazados de la flota del Pacífico de Estados Unidos en su base de Pearl Harbor, Hawái, para comprar el tiempo en que el ejército japonés completaría la conquista Del Pacífico Occidental.

Junto con un masivo ataque aéreo desde una fuerza japonesa de portaaviones que constituiría el ataque principal, la marina de guerra coordinó el asalto submarino usando mini submarinos.

mini submarino japonés

Durante la Segunda Guerra Mundial, Japón, Inglaterra, Italia y Alemania emplearon mini submarinos para infiltrarse furtivamente en puertos defendidos poco profundos y atacar buques capitales vulnerables. Los mini submarinos de la Armada japonesa habían ocultado sus desarrollos llamando a los barcos Tipo A Ko-hyoteki, o "Target A".

Los funcionarios japoneses esperaban que la designación engañara a los analistas extranjeros para que creyeran que los submarinos de 78 pies de largo eran realmente buques simulados para la práctica de la artillería naval. En realidad, cada uno de los submarinos de 46 toneladas tenía una tripulación de dos y estaba armado con dos torpedos tipo 450 de 450 milímetros con ojivas de 800 libras.

Los pequeños submarinos podían navegar a hasta 26 millas por hora sumergidos, pero no podían bucear más de 100 metros. Más importante aún, como el tipo no tenía motor debía desplazarse puramente con baterías.

Esto dio a los diminutos buques una autonomía máxima de 12 horas a velocidades de 6 millas por hora. Los submarinos a menudo se quedaban sin energía mucho más rápido en combate real.

Como resultado, una nave nodriza submarina más grande tenía que acercar al Tipo A al área de destino. Aun así, las limitaciones de la batería hacían improbable que el submarino pudiera volver a la seguridad. Cada uno tenía una carga de arrastre de 300 libras como un dispositivo de autodestrucción.

Sólo llegar al destino era bastante complicado. Dado que los pequeños barcos eran difíciles de controlar, incluso mientras nadaban en línea recta, las tripulaciones tenían que mover manualmente los pesos de plomo hacia atrás y hacia adelante para estabilizar el buque.

Con estas cuestiones obvias, el 19 de octubre de 1941, la Armada japonesa comenzó a modificar cinco submarinos de Tipo A con dispositivos de dirección neumáticos mejorados, así como cortadores de redes y guardias para evitar redes antisubmarinas. Los trabajadores del Distrito Naval de Kure pintaron sobre los submarinos luces de corrientes para ayudar a esconderlos de los observadores enemigos.

Posteriormente, los enanos fueron al Campo de Prueba Naval de Kamegakubi y los equipos los cargaron en las cubiertas de cinco grandes submarinos Tipo C-1: los I-16, I-18, I-20, I-22 y el I-24. El 25 de noviembre de 1941, las naves nodriza zarparon hacia Pearl Harbor.

Mientras iban en ruta, la llamada "Unidad de Ataque Especial" recibió el mensaje codificado "Climb Mount Niitaka 1208". Esto significaba que las autoridades en Tokio no había encontrado una solución diplomática y señalaban la aprobación para el ataque de Pearl Harbor.

maqueta de mini submarino japonés

El 6 de diciembre de 1941, los C-1 navegaron a puntos dentro de las 12 millas de Pearl Harbor. Luego, entre las horas de la medianoche y las 3:30 AM del día siguiente, los barcos lanzaron sus mortíferas cargas útiles.

Para las tripulaciones, entrar en Pearl Harbor planteaba un serio desafío. Los buques sólo podían entrar en el puerto a través de un canal de 65 pies de profundidad guardado por una red anti-submarina de 35 pies de profundidad.

Los barcos a ambos lados de las redes las retiraban para permitir que pasaran los barcos amigos. Además de eso, destructores estadounidenses rondaban en un arco de cinco millas alrededor de la entrada del puerto, con la ayuda de ojos vigilantes en vuelo a través de aviones de patrulla marítima PBY Catalina.

En el papel, los japoneses pretendían que el ataque submarino funcionara como un robo bien planeado. Los submarinos enanos entrarían sigilosamente siguiendo a los barcos americanos que pasaban por las aberturas de la red antisubmarina.

Entonces los submarinos se quedarían sumergidos hasta que el ataque aéreo sembrara el caos en todo el puerto, momento en el cual soltarían sus torpedos sobre cualquier acorazado americano que sobreviviera al bombardeo. Después, los mini submarinos se deslizarían lejos a la isla de Lanai de Hawái.

Los submarinos I-68 e I-69 no esperarían más de 24 horas para recoger a cualquier tripulación sobreviviente. Los japoneses ellos mismos no planeaban recuperarlos.

Si todo saliera bien, los funcionarios norteamericanos sólo recibirían la declaración japonesa de hostilidades momentos antes de que comenzara el ataque. Sin embargo, las cosas no salieron según el plan.

Justo antes de las cuatro de la madrugada, el dragador de minas USS Condor descubrió el periscopio del submarino enano Ha-20 y llamó al destructor USS Ward para registrar el área.

Poco más de una hora y media más tarde, la tripulación a bordo del Ward descubrió un periscopio tras el buque de carga Antares a medida que pasaba a través de las redes anti-submarinas. Mientras, un avión de patrulla PBY Catalina dejaba caer marcadores de humo cerca de la posición del submarino, y el Ward cargó sobre el mini submarino.

Los artilleros dispararon dos disparos del arma principal de 4 pulgadas del barco a menos de 100 metros y le siguieron con cuatro cargas de profundidad. El Tipo A desapareció en el agua.

La entrada de agua de mar causó que las baterías emitieran mortales gases de cloro. Un ataque de carga de profundidad finalmente derribó el periscopio y desactivó el torpedo restante del mini submarino.

Sakamaki decidió intentar navegar con su embarcación devastada a la nave nodriza. Él y Inagaki se desmayaron mientras los asfixiantes gases llenaban el interior de su nave.

mini submarino japonés destruido en Hawái

Los dos lograron recuperar la conciencia en la noche y decidieron llevar a tierra su submarino cerca de la ciudad de Waimanalo al este. Sin embargo, se estrellaron en otro arrecife.

Un bombardero PBY de patrulla dejó caer las cargas de profundidad en el lisiado submarino. Sakamaki decidió abandonar el barco y trató de detonar el cargamento de autodestrucción, pero incluso este dispositivo del barco tampoco funcionó.

Sakamaki logró nadar hasta tierra y rápidamente cayó inconsciente. Su compañero se ahogó.

A la mañana siguiente, el soldado hawaiano David Akui capturó al marinero japonés. El primer prisionero japonés de guerra de la Segunda Guerra Mundial, Sakamaki, se negó a cooperar durante su interrogatorio, pidiendo que lo ejecutaran o lo autorizaran a suicidarse.

El ejército japonés se dio cuenta de su captura, pero declaró oficialmente que todas las tripulaciones submarinas se habían perdido en acción. Un monumento a la Unidad de Ataque Especial omitió su nombre.

El equipo del Ha-18 abandonó la nave sin disparar ninguno de sus torpedos después de ser víctima de un ataque de cargas de profundidad. Diecinueve años más tarde, la Marina de los Estados Unidos recuperó el submarino del fondo de la laguna Keehi de Hawái y finalmente lo envió para su exhibición a la Academia Naval Japonesa en Etajima.

El destino del quinto submarino, el Ha-16, sigue siendo controvertido. A las 10:40 PM, la tripulación del I-16 interceptó un mensaje de radio que parecía repetir la palabra "¡Éxito!" Pocas horas después, recibieron una segunda transmisión: "Incapaz de navegar".

La creencia era que el Ha-16 transmitió estas alertas. En 2009, un equipo de Novadocumentary identificó tres partes del mini submarino en una pila de salvamento de la Marina cerca de West Loch, Hawái.

Una creencia popular es que el Ha-16 entró con éxito en el puerto y disparó sus torpedos. Entonces la tripulación se escabulló y salió del submarino en la isla West Loch antes de perecer por causas desconocidas.

Los equipos de salvamento de la Armada de los Estados Unidos probablemente recuperaron más tarde el submarino en medio de los restos de seis embarcaciones de desembarco destruidas en el desastre del Loch Occidental de 1944. Luego procedieron a desechar todo el montón de escombros más lejos en el mar.

Que nadie haya encontrado nunca los torpedos del Ha-16 dio lugar a la teoría de que el mni submarino podría haber torpedeado con éxito al acorazado USS Oklahoma. El USS West Virginia era otro blanco posible.

Una foto tomada desde un avión japonés atacando a un torpedero a las 8:00 AM, que parece mostrar senderos de torpedos lanzados hacia el Oklahoma sin una correspondiente salpicadura de un arma de aire, lo dió más peso a la idea. Además, el daño al Oklahoma, y el hecho de que se volcó, sugirió a algunos que fue golpeado por los torpedos más pesados de un submarino.

Sin embargo, esta teoría es dudosa. El Oklahoma volcó porque todas las escotillas estaban abiertas para una inspección en el momento del ataque. El mayor daño puede ser explicado por los más de una docena de torpedos lanzados desde el aire que golpearon el barco.

Es más probable que el Ha-16 lanzase los torpedos sobre otro buque. A las 10:04 AM, el crucero ligero USS St. Louis informó que había sido disparado desde un submarino, pero ambos torpedos fallaron.

Al final, el ataque aéreo logró lo que no pudieron los mini submarinos. Los aviadores navales de Japón hundieron tres acorazados estadounidenses, dejaron otros cinco tocados y dispararon a 188 aviones de guerra estadounidenses, la mayoría de ellos asentados en el suelo, y mataron a 2.403 miembros estadounidenses de servicio.

Desafortunadamente para los funcionarios de Tokio, la Armada japonesa había dado un golpe poderoso, pero no uno paralizante. El bombardeo no llegó a las instalaciones de reparación y depósitos de combustible, lo que permitió ponerse de pie rápidamente a la flota del Pacífico de EE.UU..

Igualmente importante, ni un solo portaaviones estadounidense estaba en Pearl Harbor en ese momento. Ellos demostrarían rápidamente su dominio sobre los acorazados en la próxima Guerra del Pacífico.

A pesar de la debacle, la Marina japonesa continuó enviando al combate a los Ko-hyoteki. Como en Pearl Harbor, los submarinistas en sus minúsculas naves tuvieron éxitos muy limitados en operaciones en Australia, Alaska o Madagascar.

Vídeo: Visita a un acorazado caído en Pearl Harbor

Mira el USS Arizona 75 años más tarde. En 1941 el acorazado fue destruido cuando los aviones japoneses montaron un ataque sorpresa contra la base naval estadounidense en Pearl Harbor, Hawái. Los restos de la nave se han convertido en un monumento, con objetos de la vida cotidiana como zapatos, botellas de refresco y ollas de cocina pertenecientes a los militares a bordo en ese fatídico día. Ahora es responsabilidad del Centro de Recursos Sumergido del Servicio Nacional de Parques, un equipo de arqueólogos y fotógrafos, para examinar y documentar los restos del Arizona para preservar la memoria de aquellos que hicieron el sacrificio final en la Segunda Guerra Mundial. En este vídeo, el subdirector del centro, Brett Seymour, describe la escena mientras bucea y fotografía los restos del barco, que aún tiene los restos de casi mil víctimas que se cayeron con la nave.

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