¿Era el arca de Noé redonda? Descubierto en una inscripción babilónica

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arca de Noé redonda

Una tablilla de arcilla, que se cree tiene alrededor de 4.000 años de antigüedad, detalla el material utilizado en la construcción del Arca de Noé

En la conferencia de prensa del lanzamiento de su libro, The Ark Before Noah (El Arca antes de Noé), Irving Finkel dijo a los periodistas que todo empezó con un acontecimiento bastante normal para un conservador de museo: un miembro del público traía un objeto que había pertenecido a su familia para que lo identificara.

Como sucede a menudo en el caso de Finkel, era una tablilla cuneiforme. Al visitante, Douglas Simmonds, se la había dada su padre por pasar los exámenes. Era parte de una modesta colección: unas pocas tabletas, algunos sellos cilíndricos, una lámpara o dos y algunas piezas de China y Egipto. Su padre, un curioso e inveterado cazador, los había recogido después de la guerra a finales de los años cuarenta.

tablilla del arca redonda

Esta tablilla (a la derecha), sin embargo, resultó ser una entre un millón. El cuneiforme era un pasaje de sesenta líneas de la historia del diluvio de la antigua Babilonia. Esta historia había sido bien conocida desde la década de 1870, cuando George Smith, un brillante descifrador que trabajó en el Museo Británico, identificó por primera vez la historia conocida en el Libro del Génesis en una tablilla cuneiforme del siglo VII de Nínive. Los dos relatos - babilónico y bíblico - estaban estrechamente relacionados. La nueva tableta, sin embargo, escrita a alrededor del 1750 aC, tenía sorprendentes nuevos contenidos.

Cuando los dioses decidieron aniquilar a la humanidad con un diluvio, el dios Enki, que tenía un gran sentido del humor, filtró la noticia a un hombre llamado Atra-hasis, el "Noé babilonio", que iba a construir el arca. El arca, sin embargo, era redonda. Que se sepa, nadie había pensado nunca en esa posibilidad. La nueva tablilla también describe los materiales y las medidas para construirla: cantidades de cuerda de fibra de palma, costillas de madera y bañeras de betún caliente para impermeabilizar el barco terminado. El resultado fue un coracle tradicional, pero el más grande del mundo jamás había soñado, con una superficie de 3.600 metros cuadrados (equivalente a dos tercios de la superficie de un campo de fútbol) y paredes de seis metros de altura. ¡La cantidad de cuerda prescrita, tendida en una línea, llegaría de Londres a Edimburgo!

coracle en un río de la India

Para alguien que tiene la típica imagen aprendida de los juguetes de los niños y las ilustraciones de libros en mente, un arca redonda es extraño al principio pero, al reflexionar, la idea tiene sentido. Un coracle impermeabilizado nunca se hundiría y ser redondo no es un problema - nunca tuvo que ir a ninguna parte: todo lo que tenía que hacer era flotar y mantener el contenido seguro: un bote salvavidas cósmico. Desde tiempos inmemoriales se habían visto coracles de palmeras en los ríos Eufrates y Tigris: en los años cincuenta seguían siendo una vista común de los grandes cursos de agua de Irak.

The Ark Before Noah (El Arca antes de Noé)tablilla del mapa del mundo

 

Descifrar la tablilla fue una gran aventura, pero un desarrollo pronto llevó a otro: una película documental (arriba) en la que el Arca se está construyendo de acuerdo con esas instrucciones de hace 3.700 años (aunque no es bastante completo), y la puesta en marcha de un libro (a la izquierda).

 Escribirlo llevó a algunas preguntas exigentes: ¿cuál fue el origen de la historia de las inundaciones? ¿Cómo pasó de escritura cuneiforme babilónica a hebreo bíblico? Luego se descubriría que una línea de la nueva tablilla fue citada en la famosa tableta del mapa del mundo (a la derecha), que muestra dónde creían los babilónicos que el Arca había aterrizado.

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