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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

El lenguaje secreto de los abrigos de piel de salmón

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abrigo de piel de salmón

Desde mantenerse secas hasta asegurar un compañero de vida, estas antiguas prendas sirvieron muchos propósitos

A lo largo del curso inferior del río Amur, donde el agua desemboca en el Océano Pacífico, el clima, a diferencia de la mayor parte de Siberia, es húmedo. Para mantenerse seco, el indígena Nivji se vestía con abrigos de piel de pescado como el que se muestra aquí. Estos abrigos ingeniosamente construidos son un testimonio del enfoque holístico de los pueblos hacia los recursos naturales. También cuentan la historia de una cultura mundana y un lugar salvaje.

Un comerciante que trabajaba para una casa de comercio en Vladivostok, Rusia, recogió este abrigo en algún momento entre 1874 y 1898. Adolf Wassiliwitch Dattan, un agente comercial imperial con la empresa alemana Kunst y Albers, acumuló cientos de objetos indígenas a lo largo de los años que estuvo estacionado en el Amur. Donó sus colecciones a varios museos europeos, incluyendo el Museo Nacional de Culturas Mundiales en Leiden, Países Bajos, donde está en exhibición este ejemplo de arte Nivji.

La piel de los peces es ligera, flexible, fuerte y fácil de trabajar, el Gore-Tex de su día. Sin igual como ropa de lluvia en épocas más suaves, las capas de piel cerca de la piel mantuveron a la gente acogedora en invierno. Una mujer Nivji preparó 100 pieles de salmón para esta capa en particular. Habría arrancado la piel antes de lavar las pieles con agua salada (las mujeres que mantienen el arte vivo hoy en día usan jabón), luego secado y golpeado las pieles antes de unirlas con hilo formado de piel de pez o tendón. "Cuando se moja, [el hilo] se expande y llena el agujero hecho por la aguja, haciendo las costuras estancas", dice Cunera Buijs, conservadora del museo de las regiones árticas. Es muy inteligente.

El diseño de este impermeable indispensable era tan importante como la construcción, y es donde brilla la sofisticación de la gente Nivji. En el artículo "Layers of Meaning: Clothing on the Amur", Buijs y Sudha Rajagopalan profundizan en la historia y el significado del vestido Nivji. Viviendo en una encrucijada en el este de Asia, donde gente de Corea, Japón, China y otras tierras vecinas viajaban regularmente: la imaginación, la inventiva y los materiales han entrado y salido de su tierra por miles de años. Los arabescos, con bucles entrelazados o líneas bordadas en esta chaqueta, tienen un largo linaje. Los antiguos creadores de cerámica, petroglifos y otros objetos, jugaban con arabescos en patrones que aparecen en las culturas vecinas de Corea y Japón y en las culturas indígenas más remotas de América del Norte, Indonesia y Polinesia.

Las mujeres jóvenes hacían varios abrigos antes de casarse. Práctico, sí, pero sus habilidades también difunden su idoneidad como pareja matrimonial en este desafiante entorno natural. "Las mujeres que eran capaces de hacer ropa hermosa que era impermeable y protegía del frío tenían un muy buen matrimonio", dice Buijs.

abrigo de piel de salmón, frente

Prácticos y hermosos, aunque inanimados, los abrigos silenciosos hablaban cantidad. El bordado transmitía un mensaje de que se restringían los tabúes de comunicación entre mujeres y hombres. "Si la gente visitaba, las mujeres no podían mirar a los visitantes", dice Buijs. El frente de los abrigos era claro, pero las espaldas estaban muy estilizadas. "Las mujeres estaban sentadas en el fuego, con la espalda a los visitantes, pero esa parte trasera estaba bellamente decorada, sus espaldas decían mucho más que sus rostros". Este abrigo presenta arabescos azul-negro en la espalda con pequeños discos de cobre en el dobladillo, que tintineaban cuando la mujer se movía. Claramente no es un abrigo de hombre, puesto que los hombres cazaban y el sonido los habría descubierto.

abrigo de piel de salmón, espalda

Los bordes teñidos de azul-negro y rojo a lo largo del cuello y del dobladillo del abrigo denotan una influencia china. A pesar de las influencias culturales externas en el diseño, el ritual de la costura estaba siempre basado en el universo de los Nivji, donde respetar el poder de lo salvaje era elemental a su espiritualidad. Las costureras mostraron deferencia al mundo natural por su habilidad. Crear meticulosamente ropa con un ojo hacia la belleza apaciguó a los espíritus de los animales cazados y conectó a los dos seres, salvajes y mundanos.

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