Kiribati, la verdadera tierra del sol naciente

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kiribati

Es una de las pocas islas habitadas en experimentar la llegada del nuevo año antes que nadie

Cuando el sol se puso en la tarde del 31 de diciembre de este año ya pasado y el mundo esperaba la llegada del nuevo año, un pequeño país insular en el extremo este ya había comenzado las celebraciones. Situado justo al oeste de la línea de fecha internacional, la República de Kiribati es uno de los primeros lugares de la tierra en ver los primeros rayos del sol naciente. Su zona horaria está 14 horas por delante del GMT - es por lo tanto la zona horaria hacia delante más lejana del mundo.

La República de Kiribati consiste en 33 atolones y bajíos de coral en el Océano Pacífico central dispersos por más de 3,5 millones de kilómetros cuadrados de agua. La nación se compone de tres grupos de islas - Gilbert Islands, Phoenix Islands y Line Islands, las últimas de las cuales se encuentran tan lejos como 30° al este de la línea de longitud 180°. Geográficamente, las Line Islands se encuentran directamente al sur de las islas de Hawai de Estados Unidos y, lógicamente, deben estar en la misma zona horaria. Pero este no es el caso, debido a que la línea de fecha internacional no es una línea recta, sino que zigzaguea un poco y con los años se ha empujado y movido por diversas razones políticas y económicas.

Cojamos en sí a Kiribati, por ejemplo. Antes de 1995 Kiribati estaba a horcajadas de la Línea Internacional de Cambio de Fecha (International Date Line -IDL) con los grupos de islas orientales y occidentales que tenían una diferencia horaria de 24 horas. Esto era visto como una molestia económica, ya que sólo había cuatro días en cada semana en que ambos lados experimentaban días laborables simultáneamente, y éstos eran los únicos días en que las oficinas del gobierno en lados opuestos de la línea podían hacer negocios.

International Date Line, detalle de kiribati

Para poner fin a esta situación, el presidente de Kiribati en ese momento anunció que el 1 de enero de 1995 la línea de fecha internacional sería movida en adelante hacia el este para dar la vuelta a este país. Al hacerlo, Kiribati se convirtió en el primer país en recibir los rayos del sol naciente en el inicio del tercer milenio. Para celebrar la ocasión, en el año 2000 incluso cambiaron el nombre de Caroline Island a Isla del Milenio.

La flexión de la línea de fecha internacional también creó una nueva zona horaria GMT+14 que no existía hasta entonces. El nuevo desarrollo significó que algunos lugares fueron empujados hasta 26 horas atrás, o más de un día.

Siguiendo el ejemplo de Kiribati, otro territorio isleño - Tonga, avanzó sus tiempos estándar a UTC+14 y, por tanto, celebra el nuevo año al mismo tiempo que la línea islas de Kiribati. Los cambios en la línea de fecha ocurrieron tan recientemente como el 29 de diciembre de 2011 cuando todavía otra isla - Samoa, trasladó la línea de fecha internacional al otro lado del país y avanzó al país respecto de UTC-11 a GMT+13. Tras la decisión de Samoa, Tokelau también avanzó su tiempo standard de UTC-11 a GMT+13.

Caroline Island

A pesar de que una nación está autorizada a modificar sus respectivas zonas de tiempo, muchos países y organizaciones no reconocen el cambio. La línea de fecha internacional se establece por acuerdo internacional y no existen tratados o acuerdos formales asociados a la línea. Los países son libres de elegir la zona horaria que deseen observar. Esto ha causado muchas disputas por la línea de fecha entre un puñado de naciones isleñas que cada una demanda ser la primera en celebrar el nuevo año. Luego está la cuestión de si las islas deshabitadas cuentan, o las ubicaciones dentro de la misma zona horaria, pero las islas un poco más orientales que las otras pueden pretender en realidad celebrar la fiesta primero.

atolón Atafu

De acuerdo con las zonas horarias actualmente aceptadas, el primer lugar en dar la bienvenida al nuevo año es Kiribati, seguido por Tonga. Western Samoa y Tokelau, les siguen con una hora de retraso. El territorio de las Islas Chatham de Nueva Zelanda y la República de Fiji les siguen de cerca. La primera ciudad importante es Auckland, Nueva Zelanda, y el último lugar para celebrar la llegada del nuevo año es la deshabitada Isla Baker y la isla de Howland, ambas pertenecientes a los Estados Unidos.

Samoa Americana

(*) Corrección: Fiji y Nueva Zelanda, incluyendo las islas Chatham, tiene horario de verano durante el verano del Hemisferio Sur, que es alrededor de Año Nuevo. Durante este tiempo su zona horaria avanza a GMT+13, a excepción de las islas Chatham, que va más allá de GMT+13.75 . Esto hace que Nueva Zelanda entre en los primeros lugares del mundo en celebrar el Año Nuevo - justo detrás de las Line Islands de Kiribati.

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