updated 1:43 AM CET, Feb 22, 2017

La CIA celebra el 75 aniversario de su división de cartografía compartiendo mapas desclasificados

el presidente Roosevelt observando un globo terráqueo

Décadas de mapas otrora secretos están ahora libremente disponibles en línea

Por mucho que James Bond se defina por sus extravagantes artilugios, una de las herramientas más importantes para los espías de la vida real es verdaderamente mucho menos llamativa: mapas.

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Ya sea para reunir información o para planear un ataque, los buenos mapas son una parte integral del oficio del espionaje.

Ahora, para celebrar 75 años de cartografía seria, la Agencia Central de Inteligencia ha desclasificado y puesto en línea décadas de mapas una vez secretos.

reclamaciones sobre la Antártida en 1956

Las reclamaciones de la Antártida en 1956

Hoy en día la CIA y otras agencias de inteligencia dependen más de las tecnologías de mapas digitales e imágenes de satélite para hacer sus mapas, pero durante décadas se basasaron en geógrafos y cartógrafos para planificar y ejecutar operaciones en todo el mundo.

Debido a que estos mapas podían significar, literalmente, la diferencia entre la vida y la muerte para espías y soldados por igual, era primordial que fuesen lo más precisos posible, informa Greg Miller de National Geographic.

"Durante la década de 1940, en apoyo de los esfuerzos militares en la Segunda Guerra Mundial... los cartografistas fueron pioneros en muchas técnicas de producción de mapas y técnicas de diseño temático, incluida la construcción de modelos de mapas en 3D", escribe la C.I.A. en un comunicado.

islas exteriores chinas

1958 Chinas Islas Offshore

En ese momento, los cartógrafos y dibujantes de mapas tenían que confiar en los mapas existentes, reproduciendo cuidadosamente con la pluma la información sobre el terreno enemigo en grandes hojas translúcidas de acetato.

Los mapas finales se hicieron apilando estas hojas unas encima de otras según la información que se necesitaba, luego se fotografiaban y reproducían en un tamaño más pequeño, informa Miller.

Todo esto se hizo bajo la atenta mirada del entonces fundador del Centro de Cartografía, Arthur H. Robinson, de 26 años de edad.

Aunque servicios de inteligencia de la era de la Segunda Guerra Mundial, como la Oficina del Coordinador de Información y la Oficina de Servicios Estratégicos, se transformaron eventualmente en la CIA como la conocemos hoy, el Centro de Cartografía era un elemento constante de la influencia de Estados Unidos en el exterior.

Mirar a través de la colección de mapas desclasificados es como mirar en una serie de ventanas a través de las cuales funcionarios gubernamentales y agentes de inteligencia vieron el mundo durante décadas, informa Allison Meier de Hyperallergic.

Desde el primer enfoque sobre la Alemania nazi y el Imperio japonés, los mapas muestran una atención cambiante hacia la Unión Soviética, Vietnam y Oriente Medio, por citar sólo algunos ejemplos.

el presidente Kennedy muestra un mapa de Vietnam

Mapa del Presidente Kennedy 1961

Tan interesante como estos mapas son para mirar, es bueno recordar que jugaron un importante papel en la configuración de la política global del siglo XX.

Fueron los documentos sobre los que se apoyaron los funcionarios del gobierno de los Estados Unidos durante décadas, ya sea que predijeran el comercio mundial en la década de 1950 o se prepararan para la Invasión de la Bahía de Cochinos en Cuba en los años sesenta.

tropas soviético-cubanas en 1963

1963 Fuerzas soviéticas cubanas

Las sesiones de información sobre la inteligencia pueden hacerse en estos días más a menudo digitalmente, pero sea cual sea el medio en el que se haga un mapa, saber dónde se dirige es crítico para comprender e influir en los asuntos mundiales.

FlikR: Galería de fotos de herramientas cartográficas de la CIA

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