updated 1:43 AM CET, Feb 22, 2017

Un tesoro multimillonario sigue perdido en el fondo del mar

galeón portugués

Los restos del naufragio del Flor de la Mar se encuentran esperando, listos para que un afortunado aventurero subacuático perturbe su lugar de descanso y se haga rico

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Imagínate Lisboa en 1502 durante el apogeo de la edad de oro de la exploración portuguesa.

El puerto era un hervidero de actividad cuando se dio a conocer el último logro del imperio: una nueva y enorme nave que era la más hermosa que haya construido nunca la nación marinera. Con una eslora de 118 pies de largo, 111 pies de alto, y 400 toneladas, el Flor de la Mar (Flor do Mar en portugués) fue el buque más grande de la flota.

Desde el primer clavo que se martilló en la primera tabla, la carraca portuguesa (o barco de océano) fue destinado a la India para servir a la gloria de dios y al país - conquistando y saqueando la tierra de oro y especias que tanto había cautivado al Oeste.

Se podría decir que este barco fue construido con un karma muy malo.

Independientemente era una belleza, aunque una con algunos defectos que pronto serían descubiertos.

Pero eso no le impediría sobrevivir en ese momento a la típica esperanza de vida de los barcos de la India, navegando por los mares durante nueve años antes de hundirse hasta su último lugar de descanso. Cuando llegó ese día, se llevó con él lo que muchos consideran es el tesoro más valioso que jamás se haya hundido con un barco.

Frol de la mar, Roteiro de Malaca

Poco después de la gran inauguración en 1502, el Flor de la Mar hizo su viaje inaugural bajo el mando del capitán Estêvão da Gama, primo del reconocido explorador Vasco da Gama. La tripulación navegó a la India, donde recogieron todos los despojos que cabían en su casco antes de apuntar sus mástiles hacia casa.

Pero en el viaje de regreso el barco encontró sus primeras dificultades. Resulta que un barco tan grande como éste era un poco engorroso y no muy bien adaptado a las aguas que navegaba. En el apogeo de las indignidades navales, el barco empezó a hacer agua.

Los agujeros fueron reparados provisionalmente y el barco alcanzaría su puerto casero varios meses después de lo esperado, pero este problema nunca sería totalmente resuelto. Eso no impidió que el Flor de la Mar continuara con su carrera.

Bajo un nuevo capitán, la nave zarpó algunos años más tarde en su segundo viaje mercantil a la India. Sin embargo, después de una nueva serie de filtraciones en el viaje de regreso, fue descargada a mitad de camino y regresada a una residencia permanente como parte de una armada patrullando las Indias Orientales y conquistando cualquier cosa que atrajera su imaginación.

Durante los siguientes cuatro años el Flor de la Mar se convirtió en un barco de batalla, ayudando a vencer a algunas de las ciudades más ricas cultural y económicamente, incluyendo Socotra, Muscat, Ormuz y Goa. Durante la mayor parte de este tiempo, la nave formó parte de la escuadra bajo el mando de Alfonso de Albuquerque, un noble y almirante que se convertiría en el segundo virrey de Portugal en la India.

En 1511, Albuquerque fijó su mirada en Malacca en la península de Malasia. En ese momento, Malacca se situaba en el cruce de las rutas comerciales regionales y se había convertido en un rico centro internacional lleno de riquezas y tesoros. Era un desperdicio que Albuquerque no podía resistirse a tomar por sí mismo.

Después de un asedio de doce días estropeado por las actividades típicas de construcción de violencia y asesinato de los imperios, la campaña del capitán fue declarada un éxito, y no sólo políticamente.

Además de capturar la ciudad como la última joya de la corona del imperio portugués, Albuquerque también saqueó la ciudad - y el palacio del sultán en particular - de sus más grandes tesoros. A pesar de la vasta historia del Flor de la Mar como buque mercante - sin mencionar su avanzada edad en este momento -, Albuquerque decidió que el barco era el modo perfecto de transporte para su vasto trayecto.

Regresaría triunfante a Portugal, trayendo consigo riquezas ilimitadas y facilitando el regreso a casa después de más de seis años de lo que fue la mayor nave de Portugal.

maqueta del Flor de la Mar"

Los bienes que los portugueses tomaron de Malacca tambalearon la imaginación. Más de sesenta toneladas de botín de oro en forma de animales, pájaros, lingotes de muebles dorados y acuñaciones procedían únicamente del palacio del sultán", escribió el tesorero Robert F. Marx y su esposa Jenifer Marx en 'Treasure Lost at Sea: Diving to the World’s Great Shipwrecks'. "Ocupaba tanto espacio que la tripulación tuvo problemas para almacenar otros 200 gemelos llenos de pecho. Diamantes, rubíes, esmeraldas y zafiros, valorados en más de treinta millones de coronas, que hoy valdrían miles de millones de dólares".

En diciembre de 1511 el botín había sido cargado y Albuquerque estaba listo para embarcarse en el Flor de la Mar. Dos días después de zarpar, el barco fue alcanzado por una mortal tormenta. Sobrevivió al diluvio durante unas horas, hasta que finalmente se hundió después de golpear un arrecife frente a la costa de Sumatra.

"Cuando los barcos navegaban a lo largo de la costa noreste de Pase, fueron atrapados en una feroz tormenta y el Frol (sic) de la Mar, una vieja nave, naufragó en algunos bajíos, con gran pérdida de vidas y de todos los tesoros traídos de Malacca. Albuquerque mismo escapó con la mayor dificultad", escribió Tomé Pires, un boticario portugués que guardaba un diario mientras vivía en Malaca de 1512-1515.

Según varios relatos, el barco se rompió rápidamente en dos después de golpear el arrecife, y el ataque de las olas rompió rápidamente las dos mitades en pedazos.

Casi todas las 400 personas a bordo del buque perdieron la vida entre los restos, excepto Albuquerque, que escapó con varios de sus oficiales en el equivalente de un bote salvavidas del siglo XVI. Rápidamente se alejaron con sólo la ropa puesta, dejando atrás su tesoro - ahora estimado en unos 2.600 millones de dólares.

A pesar de muchos intentos, la localización de los restos y el botín que contenía nunca han sido encontrados.

naufragio del Flor de la Mar

Entre las expediciones más serias para descubrir este tesoro perdido estuvo la de South East Asia Salvage, una compañía de Singapur que en 1989 recibió el permiso de Indonesia para buscar el barco hundido.

Su expedición fue acompañada por Marx, que afirma que en el mar descubrieron, por lo menos, el arrecife que piensan fue responsable de la desaparición de la nave.

Pero antes de que el equipo pudiera comenzar una excavación apropiada de lo que creían que podría ser el sitio principal del naufragio, estalló una disputa entre Malasia, Portugal e Indonesia sobre quién tenía el legítimo derecho a cualquier tesoro que pudiera ser descubierto. La expedición fue puesta a tierra y la ubicación del Flor de la Mar y su contenido siguió siendo un misterio.

Hasta el día de hoy, la embarcación, una vez la preciada posesión de la flota portuguesa, se encuentra en espera cerca del Estrecho de Malaca, lista para que un afortunado aventurero subacuático perturbe su lugar de descanso y se haga rico.

O lo que sostiene una opinión muy popular. Mientras que la mayoría piensa que el naufragio perdido del Flor de la Mar protege el tesoro más rico que alguna vez haya sido enterrado en el mar, a lo largo de los años ha habido algunas murmuraciones que las riquezas ya no pueden ser tan grandes como debían de ser.

Algunos dicen que, después de haber sido dejados atrás por Albuquerque, algunos de los pasajeros de la nave sobrevivieron. Después que la tormenta cesara sus travesuras mortales, los lugareños, quizás con la ayuda de estos sobrevivientes, recuperaron parte de las riquezas del Flor de la Mar antes de que el resto se asentara en el fondo del mar, perdido para siempre.

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