Loading...
updated 6:21 PM CET, Feb 18, 2018

Científicos desvelan los secretos del mapa mercante más antiguo del mundo

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

mapa de Selden de China, Biblioteca Bodleiana

El Mapa Selden de China probablemente fue hecho en Aceh, en el extremo noroeste de Sumatra

Científicos han desvelado los orígenes y los secretos del "Mapa Selden de China" del siglo XVII, el mapa mercante superviviente más antiguo del mundo, con técnicas de imagen de vanguardia.

La investigación dirigida por la Universidad de Nottingham Trent, en colaboración con la Sección de Ciencias del Museo Victoria y Albert, ha podido identificar por primera vez todo, desde los materiales y técnicas utilizadas hasta los errores y re-dibujos realizados por el cartógrafo.

Los científicos, escribiendo en la revista Heritage Science, incluso proponen un nuevo lugar para la creación del mapa basado en su evidencia.

Se piensa que el mapa de Selden de 1.6 x 1m - que representa las antiguas rutas de comercio marítimo en Asia - se hizo entre 1607-1619 y está pintado con acuarelas y tinta sobre papel chino. Es un ejemplo único de la cartografía comercial china, mostrando una red de rutas marítimas con indicaciones de la brújula a partir del puerto de Quanzhou, provincia de Fujian, y llegando hasta Japón e India.

Se sabe muy poco sobre el origen del mapa de estilo chino, que llegó a la Biblioteca Bodleiana de la Universidad de Oxford en 1659, donado por el destacado abogado londinense John Selden, donde permaneció hasta su "redescubrimiento" en 2008. En su testamento, Selden dijo que era "un mapa de China hecho allí con seguridad" y que había sido traído por un comandante inglés.

análisis multiespectral del mapa de Selden

El mapa fue examinado in situ y con un método no invasivo utilizando un sistema remoto de imágenes "multiespectral" desarrollado en la Universidad de Nottingham Trent. El sistema permitió a los científicos ver las áreas del mapa usando diferentes longitudes de onda de la luz, revelando la composición y la estructura de los materiales utilizados, así como detalles ocultos que no son visibles a simple vista. Para identificar los materiales se utilizaron una serie de técnicas analíticas complementarias.

mapa de Selden de China

Los investigadores descubrieron que el medio de encuadernación utilizado para el mapa era con goma arábiga, una goma hecha de la savia del árbol de acacia - típicamente utilizada por los asiáticos europeos, del sur y del oeste - y no pegamento animal, que casi siempre se usaba en pinturas chinas en aquella época.

Los exámenes del pigmento utilizado encontraron una mezcla de añil con orpiment, un mineral amarillo - en lugar de gamboge, un tinte amarillo - para hacer un color verde, lo cual es también muy raro para una pintura China en este período.

Y la detección de un cloruro de cobre básico en las áreas verdes sugiere una influencia del sur y oeste de Asia, donde a menudo se usaba en manuscritos. Este pigmento verde no se usaba típicamente en pinturas de papel de China.

Los encuadernados y pigmentos utilizados son más consistentes con los encontrados en manuscritos de una tradición persa o indo-persa - y el mundo islámico - que los europeos o chinos, afirman los investigadores.

El examen detallado incluso encontró casos en los que el cartógrafo hizo alteraciones - algunas de ellas estilísticas, otras no intencionales - y otras que se desarrollaron a medida que el cartógrafo conocía un área determinada. Los científicos fueron capaces de identificar que las rutas comerciales se establecieron antes de que la tierra fue arrastrada.

Ellos creen que el cartógrafo no planeó el mapa completo desde el principio, por lo que tuvo que volver a dibujar muchas veces algunas de las rutas y por qué se quedó sin espacio en los puntos sur y oeste del mapa, obligando a las rutas comerciales a estar fuera de las direcciones de la brújula. Dos rutas de comercio se dibujaron sin sus correspondientes direcciones de la brújula, lo que sugiere que el mapa estaba inacabado.

Sobre la base de la evidencia, los investigadores han propuesto un origen alternativo para el mapa: Aceh, en el extremo noroeste de Sumatra (conocida en la actualidad por el nefasto tsunami de 2004), donde se abre hacia el Océano Índico. Es el puerto más occidental del sureste de Asia marcado en el mapa y tiene la historia más larga de la presencia del Islam en Asia sudoriental, así como una larga historia de contacto chino.

mapa de Selden, restauración

También es uno de los seis puertos marcados con un círculo rojo en el mapa - posiblemente indicando la principal red comercial del propietario del mapa - y es el único puerto marcado en el mapa que tiene una declinación magnética en el siglo XVII más cercana a la indicada por la inclinación de la rosa de los vientos del mapa.

Cualquier barco inglés que regresase a Europa desde el sudeste asiático también tendría que pasar por Aceh, ya sea desde la costa este u oeste de Sumatra, y así darle la oportunidad de obtener el mapa.

mapa de Selden, restauración"Este estudio ilustra la importancia de no juzgar un libro por su cubierta", dijo el profesor Haida Liang, jefe del grupo de investigación de Detección de Imágenes de Arqueología, Historia del Arte y Conservación de la Universidad de Nottingham Trent.

Agregó: "Un mapa aparentemente chino ha resultado ser la evidencia material de una fusión de culturas, es una pintura china que sigue algunos elementos cartográficos chinos y no chinos, pero los materiales de pintura y su uso son más parecidos a las de los manuscritos persas o indo-persas.

"Debido a su ubicación geográfica, Aceh fue frecuentado por comerciantes indios, árabes, chinos y europeos. Creemos que el mapa podría haber sido hecho allí por un Fujianese, posiblemente un musulmán en estrecho contacto con el mundo islámico.

"Esta fue la globalización a principios del siglo XVII. Al centrarnos en la evidencia material que se encuentra utilizando el análisis científico y la historia del arte, hemos llegado a una nueva conclusión sobre dónde se hizo el mapa, a raíz de estudios anteriores basados en la investigación histórica. Y nos enseña lo que puede traer la inmensa importancia de la investigación interdisciplinaria y las nuevas ideas".

Artículo científico: The origins of the Selden map of China: scientific analysis of the painting materials and techniques using a holistic approach

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar