updated 5:06 PM CEST, Jun 26, 2017

El inhumano viaje en los barcos negreros

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barco negrero

El transporte en barco, conocido como middle passage o «pasaje medio», duraba entre dos y tres meses

De dos en dos hombres y mujeres eran forzados a entrar bajo cubierta hasta las entrañas del barco de esclavos (o Guineamen en el ámbito anglosajón).

El "embalaje" se hacía de la manera más eficiente posible. Los cautivos se tendían sobre un tablón sin terminar, prácticamente sin espacio para moverse o respirar. Los codos y las muñecas serán raspados hasta el hueso por el movimiento de los agitados mares.

Algunos morirán de enfermedad, algunos de hambre, y otros simplemente de desesperación. Este fue el destino de millones de africanos occidentales a lo largo de tres siglos y medio de la trata de esclavos en el viaje conocido como el "pasaje medio" (middle passage).

esclavos del pasaje medioDos filosofías dominaron la carga de un barco de esclavos. El "embalaje suelto" proporcionaba menos esclavos por barco con la esperanza de que llegara con vida un mayor porcentaje de la carga. En el "embalaje apretado" los capitanes creyeron que más esclavos, a pesar de bajas más altas, producirían una mayor ganancia en el destino final.

Los médicos inspeccionaban a los esclavos antes de comprarlos al comerciante africano para determinar qué individuos probablemente sobrevivirían el viaje. A cambio, los comerciantes recibían armas, pólvora, ron u otros artículos textiles o baratijas.

El "middle passage", que llevó esclavos de África Occidental a las Indias Occidentales, podía durar tres semanas. Las desfavorables condiciones climáticas podrían hacer que el viaje fuera mucho más largo.

interior de un barco negreroLos esclavos eran alimentados dos veces al día y en ese momento algunos capitanes hicieron vanos intentos de limpiar la bodega. Cortaron agujeros de aire en la cubierta para permitir que los esclavos respiraran, pero estos eran cerrados en condiciones de tormenta. Los cuerpos de los muertos simplemente eran arrojados por la borda. Y sí, hubo motines.

Al llegar a las Indias Occidentales, los esclavos eran alimentados y limpiados con la esperanza de alcanzar un alto precio del conjunto. Aquellos que no podían ser vendidos se dejaban morir. Los esclavos eran después transportados a su destino final. Fue de esta indescriptible manera que entre diez y veinte millones de africanos fueron introducidos al Nuevo Mundo.

NOTA: En el vídeo los historiadores hablan de nuestra comprensión cambiante de los horrores del "pasaje medio" del comercio de esclavos de África a América.

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