updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Dos F-18 españoles chocan en vuelo y caen al Mar

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f-18f, despegando de un portaaviones

Se estrellan en el mar dos aviones F-18 al sur de Gran Canaria

Los pilotos, que participaban en un ejercicio de guerra electrónica, han resultado ilesos

f-18, disparando misilesDos aviones F-18 del escuadrón de cazas de la base área de Gando, en Gran Canaria, se han estrellado en el Atlántico, al sur de la isla. Sus dos pilotos se han salvado al saltar del aparato antes del choque, que se produjo en pleno vuelo mientras realizaban unos ejercicios de adiestramiento avanzado de guerra electrónica.

Los pilotos, con amplia experiencia y más de 700 horas de vuelo en F-18, según fuentes del Ministerio de Defensa, utilizaron los asientos eyectables del aparato para abandonar los aviones, que se encontraban a unos 29.000 pies (10.000 metros) de altura y cayeron al mar a unas 60 millas náuticas (100 kilómetros) al sureste de su base. Ya han sido evacuados por el SAR a la base aérea grancanaria y desde allí se ha procedido a su traslado a un hospital de la isla para someterles a una revisión.

El accidente tuvo lugar a primera hora de la tarde a 60 millas al sureste de Gran Canaria, según las fuentes. A las 14.45 hora insular, el SAR recibió el aviso de los pilotos y envió al lugar un helicóptero Superpuma, cuya tripulación localizó a los pilotos a las 15.25 horas (local), y procedió a su rescate.

Tras su paso por la base de Gando, los dos pilotos han sido trasladados al Hospital Insular de Las Palmas de Gran Canaria. Aunque en principio los dos pilotos se encuentran en buen estado, no se descarta que sufran secuelas del impacto en el mar y de la propia eyección de sus puestos de cabina.

El Servicio Aéreo de Rescate ha movilizado una patrullera de la Armada y una embarcación de Salvamento Marítimo para intentar recuperar los restos de los aviones F-18, que operaban bajo los indicativos de "halcón". El Ministerio de Defensa ha abierto una investigación para averiguar las causas del accidente, aún desconocidas.

Por su parte, la ministra de Defensa, Carme Chacón, ha hablado por teléfono con los pilotos que salvaron su vida. Chacón ha podido constatar que se encuentran bien, mientras permanecen ingresados en observación.