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Siguiendo el rastro del incienso

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Port Salalah, Omán

La reina bíblica de Sheba reinó sobre esta región comercial costera

La segunda ciudad más grande de Omán - Salalah - se asienta en una llanura costera cercada por las exuberantes montañas de Qara. Aunque el país es generalmente seco, esta parte del sur de Omán recibe unos meses de niebla y tiempo lluvioso en julio y agosto debido a la llegada de un monzón, que se conoce localmente como khareef.

árbol del incienso (Boswellia sacra)El 15 de octubre de 2016, el sensor Advanced Spaceborne Thermal Emission y Reflection Radiometer (ASTER) en el satélite Terra de la NASA capturó esta imagen de la ciudad. Las corrientes tallaban una red de canales en las tierras altas que rodeaban la ciudad; esas tierras altas han ofrecido durante mucho tiempo un terreno fértil para montes de árboles de incienso (Boswellia Sacra) y otra vegetación.

La resina de incienso secada, valorada en la antigüedad tanto como el oro para su uso como incienso, ceremonias religiosas y rituales funerarios, puso esta zona en el centro de las rutas comerciales mundiales que conectaron el sur de Omán con el resto de la Península Arábiga, Oriente, India y Asia.

En el siglo X a. C., los arqueólogos piensan que la reina bíblica de Sheba reinó sobre esta región comercial costera ocupada por la ciudad cercana de Sumharam (al este). Especies, tejidos y seda llegaban por barco desde la India y China, y serían enviados de vuelta con incienso y mirra. En tierra, las caravanas de camellos llevaban mercancías al norte a Egipto, Persia, Palmyra, y Roma.

Ubar, Omán

En la década de 1990, un equipo de exploradores y arqueólogos descubrió varios sitios nuevos en el sur de Omán y Yemen examinando imágenes satelitales para débiles huellas en el desierto, presuntamente dejadas por antiguas caravanas. Se cree que los asentamientos - incluida la famosa ciudad perdida de Ubar, a unos 75 kilómetros al norte de Salalah - desempeñaron papeles clave en el comercio de incienso.

Lea más acerca de la búsqueda de Ubar en el artículo de la NASA Peering through the Sands of Time: Searching for the Origins of Space Archaeology.

Referencias:

Blom R.G. et al. (2006) Southern Arabian Desert Trade Routes, Frankincense, Myrrh, and the Ubar Legend. Remote Sensing in Archaeology, (New York, NY: Springer).
Daily Mail (2015, October 14) The jungle of Arabia: Incredible pictures of Oman's pop-up forest in a desert which only blooms for three months a year.
Los Angeles Times (1997, January 28) Ancient Frankincense Trail Discovered.
The New York Times (1992, April 21) The Frankincense Route Emerges From the Desert.
The New York Times (1997, January 28) Ruins in Yemeni Desert Mark Route of Frankincense Trade.
Raffaelli, M. et al. (2003) The Frankincense Tree (Boswellia sacra Flueck., Burseraceae) in Dhofar, southern Oman: field-investigations on the natural populations. Journal of Plant Taxonomy and Geography ,58 (1).
Smithsonian (1998, October) On the Frankincense Trail.

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