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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

Cuando esclavos requisaron un barco y se lo llevaron a Freedom en las Bahamas

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motín del Creole

Se ha llamado la rebelión de esclavos más exitosa en la historia de los EE. UU.

El 7 de noviembre de 1841 una rebelión a bordo llevó a 128 personas esclavizadas a obtener su libertad en las Bahamas.

El caso Creole fue noticia en su momento, pero a pesar de ser la rebelión más exitosa de personas esclavizadas en la historia de los EE. UU., hoy es menos conocida.

El Creole transportaba a 135 personas esclavizadas desde Richmond, Virginia, a los mercados de esclavos en Nueva Orleans. El 7 de noviembre de 1841, 18 de los esclavos atacaron a la tripulación, matando a uno de los traficantes de esclavos a bordo e hiriendo al capitán del barco, Robert Ensor.

"Con gran frialdad y presencia de ánimo" reunieron todas las armas de la nave y los documentos relacionados con su esclavización, escribe Michael Paul Williams para el Richmond Times-Dispatch. Después de un debate acerca de dónde deberían ir ahora con el barco, escribe BlackPast.org, se instalaron en la colonia británica de las Bahamas, forzando a uno de los miembros de la tripulación a navegar por ellos.

motín del CreoleDespués de llegar a las Bahamas, debido a que la esclavitud era ilegal en las colonias británicas, los bahameños consideraron libres a la mayoría de las personas esclavizadas en el barco. Sin embargo, las personas restantes que habían estado involucradas en el motín del buque fueron detenidas y acusadas de amotinamiento, a petición del consulado estadounidense.

Entre esas personas estaba Madison Washington, un cocinero esclavo que había escapado previamente a Canadá, escribe BlackPast.org. "Más tarde fue capturado y vendido cuando regresó a Virginia en busca de su esposa Susan". El sitio web escribe:

Los británicos tomaron a Washington y dieciocho conspiradores en custodia bajo cargos de motín, mientras que al resto de los esclavizados se les permitió vivir como personas libres. Cinco personas, que incluían a tres mujeres, una niña y un niño, decidieron permanecer a bordo del Creole y navegaron con el barco a Nueva Orleans, donde volvieron a la esclavitud. El 16 de abril de 1842, el Tribunal del Almirantazgo en Nassau ordenó que diecisiete amotinados sobrevivientes fueran liberados, incluido Washington. El 16 de abril de 1842, el Tribunal del Almirantazgo en Nassau ordenó que fueran liberados diecisiete amotinados sobrevivientes, incluido Washington.

barcos negreros

El entonces Secretario de Estado Daniel Webster estaba furioso, escribe Williams: "exigió el regreso de los insurrectos por 'motín y asesinato'". Pero no había mucho que pudiera hacer. Gran Bretaña había prohibido la esclavitud en sus colonias en 1833, escribe el académico Walter Johnson, y los Estados Unidos y Gran Bretaña no tenían un tratado que explicara si respetarían las leyes de los demás o cómo lo harían. Entonces la gente salió libre.

"El motín de los esclavos bajo el intrépido Madison Washington es una garantía de lo que pueden hacer los estadounidenses de color en una causa justa", dijo una historia de 1850, según Williams, "y presagia que está a la mano un día más brillante para los esclavos".

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