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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

El 'buceo' a caballo en Atlantic City

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buceo a caballo en Atlantic City

La historia de Sonora Webster se convirtió en el tema de una película de Disney

Durante casi medio siglo, Atlantic City, en Nueva Jersey, Estados Unidos, fue el hogar de una atracción casi demasiado fantástica para creer: un caballo aparentemente intrépido con una mujer joven en su lomo saltaría de una torre de unos 40 pies de altura hasta un charco de agua abajo. El truco se llevó a cabo en Steel Pier, el popular lugar de Atlantic City, donde los caballos entrenados se sumergían hasta cuatro veces al día y siete días a la semana.

La idea del buceo a caballo fue inventada en Texas por el "Doctor" William Frank Carver, un francotirador del siglo XIX que recorrió los espectáculos de organización del salvaje oeste con animales entrenados y exhibiciones de disparos.

La historia cuenta que en 1881, Carver cruzaba un puente de madera sobre el río Platte en Nebraska cuando el puente cedió, arrojándolo a él y a su caballo al río. La franquicia del buceo a caballo surgió a partir de este percance, y con el tiempo se convirtió en el show favorito de Carver en sus espectáculos de animales itinerantes.

caballo subiendo para saltar

caballo saltando al agua

caballo saltando al agua

buceo a caballo en Atlantic City

Su hijo, Al, ayudó a entrenar y cuidar a los caballos, mientras que su hija, Lorena, se dice que fue la primera amazona. Para cuando su futura nuera, Sonora Webster, se unió al show en 1923, Carver tenía dos equipos de buceo en la carretera, cada uno actuando en una ciudad diferente.

Carver murió en 1927 debido a la mala salud agravada por el ahogamiento de su caballo favorito. Después de la muerte de Carver, el espectáculo de buceo a caballo continuó con Al Carver al timón. En 1928 el espectáculo llegó a Atlantic City y durante las siguientes décadas se convirtió en un elemento permanente en Steel Pier.

buceo a caballo en Atlantic City

buceo a caballo en Atlantic City

buceo a caballo en Atlantic City

buceo a caballo en Atlantic City

Supuestamente, en todos los años que funcionó el show, no se reportó ningún incidente de lesión a ninguno de los caballos de salto. Sin embargo, no se puede decir lo mismo de los jinetes. En promedio, hubo dos lesiones al año, generalmente un hueso roto o un hematoma. La lesión más grave en la historia del espectáculo le sucedió a Sonora Webster, que era la más conocida de las buzos. Se unió al espectáculo de Carver en 1923 e hizo su primer buceo cuando solo tenía 15 años.

En 1931, durante una inmersión, su caballo se zambulló desequilibrado en el tanque, haciendo que golpeara primero la cara con el agua. Sonora no cerró los ojos lo suficientemente rápido, lo que provocó retinas desprendidas que la dejaron ciega. A pesar de quedar ciega, Sonora continuó con el show durante once años más. Su historia se convirtió en el tema de la película de Disney de 1991 Wild Hearts Can not Be Broken.

Sonora Webster

Más tarde en una entrevista al New York Times, la hermana menor de Sonora, Arnette Webster, comentó:

"La película hizo un gran negocio acerca de tener el coraje de seguir montando después de perder la vista. Pero la verdad es que montar a caballo era lo más divertido que podías tener y nos encantaba. No queríamos dejarlo. Una vez que estabas encima del caballo, realmente no había mucho que hacer, pero esperabas. El caballo estaba a cargo".

El buceo a caballo continuó hasta 1978, cuando la presión de los grupos defensores de los animales obligó a los organizadores a cerrar el espectáculo. En 1994, la organización de Donald Trump, propietaria de Steel Pier ahora, intentó recuperar el acto con mulas de buceo y caballos en miniatura, pero las protestas públicas una vez más llevaron el acto a su fin.

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