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updated 1:50 PM CEST, May 25, 2018

La mayor invasión vikinga de Gran Bretaña quedó enterrada allí

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barco vikingo

Puede haber sido encontrada una gran tumba del "Gran Ejército pagano"

Los arqueólogos informan que una fosa común del Reino Unido descubierta en la década de 1980 puede haber sido el lugar de enterramiento del mayor ejército vikingo que alguna vez haya invadido las Islas Británicas, hace más de un milenio.

No todos los días alguien trata de invadir Inglaterra y, a juzgar por los hallazgos arqueológicos en la iglesia de St. Wystan en Repton, eso es probablemente mejor para todos los involucrados. Una nueva investigación sobre una fosa común descubierta por primera vez en la zona en los años 70 y 80 revela que los vikingos, que intentaron hacerlo en el siglo VIII, nunca lograron escapar con vida.

Cuestión de fechas

excavación en Repton ChanelCuando se descubrió por primera vez, las excavaciones en la Iglesia de San Wystan desenterraron varias tumbas vikingas y un depósito de carbonilla de casi 300 personas debajo de un montículo superficial en el jardín de la vicaría. Se creía que el montículo era un monumento sepulcral vinculado al Gran Ejército pagano, construido con material recogido de edificios locales. En particular, un edificio anglosajón, posiblemente un mausoleo real, parece haber sido dividido y parcialmente derribado antes de ser convertido en una cámara funeraria.

Una de las salas de esta cámara contenía los restos mezclados de al menos 264 personas, de las cuales alrededor del 20 por ciento eran mujeres. Entre estos huesos, los arqueólogos también encontraron armas y artefactos vikingos, incluyendo un hacha, varios cuchillos y cinco monedas de plata que datan del período 872-875 d. C. La mayoría (80%) de los restos eran hombres, en su mayoría de entre 18 y 45 años, con varios que muestran signos de daño violento, lo que refuerza la idea de que este es el lugar de descanso de un ejército.

Así que, de inmediato, los investigadores sospecharon que el sitio estaba relacionado con la Era Vikinga e incluso creen que podría ser el sitio de entierro de su Gran Ejército pagano. Los registros históricos dicen que el Gran Ejército vikingo pasó el invierno en Repton, Derbyshire, en 873 d. C., después de llevar al rey local al exilio - por lo que el sitio sería coherente con estos registros tanto en lo que respecta a la ubicación, el tiempo y el volumen de restos.

La datación por radiocarbono realizada en los restos arrojó una clave en el funcionamiento de esa hipótesis - los resultados sugieren que las tumbas contenían huesos recogidos durante varios siglos. Sin embargo, una nueva investigación muestra ahora que la hipótesis inicial era correcta, y todos los huesos son consistentes con una fecha a finales del siglo IX.

"Las fechas previas de radiocarbono de este sitio se vieron afectadas por algo llamado efecto de yacimientos marinos, que es lo que los hizo parecer demasiado viejos", dice la autora principal, Catrine Jarman.

"Cuando comemos pescado u otros alimentos marinos, incorporamos carbono en nuestros huesos que es mucho más antiguo que en los alimentos terrestres. Esto confunde las fechas de radiocarbono con el material óseo arqueológico y tenemos que corregirlo estimando la cantidad de pescados que comió cada individuo".

tumba doble vikinga en Gran Bretaña

Una tumba doble del sitio, una de las únicas tumbas de armas vikingas encontradas en el país, también estaba fechada, lo que arroja un rango de fechas de 873-886 A.D. La tumba contenía los restos de dos hombres, el mayor de los cuales fue inhumado con un colgante de martillo de Thor, una espada vikinga y varios otros objetos. El equipo señala que sufrió múltiples lesiones graves en el momento de la muerte, incluido un profundo corte en el fémur izquierdo.

Curiosamente, antes del entierro se colocó un colmillo de jabalí entre sus piernas. Una hipótesis es que la lesión en su fémur también puede haber cortado su pene o testículos, y el colmillo estaba destinado a reemplazarlos en la vida futura.

"La fecha de los huesos del esqueleto de Repton es importante porque sabemos muy poco sobre los primeros incursores vikingos que se convirtieron en parte del considerable asentamiento escandinavo de Inglaterra", añade Jarman. "Aunque estas nuevas fechas de radiocarbono no prueban que estos fuesen miembros del ejército vikingo, ahora parece muy probable".

"También muestra cómo se pueden utilizar las nuevas técnicas para volver a evaluar y, finalmente, resolver misterios de siglos de antigüedad".

El documento "The Viking Great Army in England: new dates from the Repton charnel" ha sido publicado en la revista Antiquity.

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