updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

60 años después, todavía fascina una importante explosión subacuática en Canadá

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Explosión de Ripple Rock

La explosión de Ripple Rock de 1958 fue una gran hazaña de ingeniería

Desde la comodidad de su oficina en el Museo de Campbell River, Sandra Parish está contemplando un tramo del océano que alguna vez se llamó "uno de los tramos de agua más peligrosos del mundo".

El tema de la mirada de Parish es Seymour Narrows, en la Columbia Británica, Canadá, el antiguo hogar de Ripple Rock, una montaña submarina que esta semana se hizo añicos hace 60 años.

"[Ripple Rock] era un significativo peligro para la navegación marítima en un canal bastante importante en la costa interior", dijo Parish, directora ejecutivo del museo.

Vidas perdidas

Aniversario de la explosión de Ripple RockLos picos gemelos de Ripple Rock acechaban justo debajo del agua en la estrecha vía fluvial, dejando solo tres metros de espacio libre con la marea baja. Los picos también creaban remolinos gigantes que succionaban barcos más pequeños debajo y sacaban a los más grandes fuera de su curso.

Ripple Rock se cobró la vida de al menos 114 personas en la misma cantidad de barcos, que iban desde embarcaciones de recreo hasta grandes barcazas llenas de suministros que se dirigían hacia el norte, hasta Alaska y Haida Gwaii.

La explosión del 5 de abril de 1958, que hizo saltar a Ripple Rock en pedazos, fue una gran hazaña de ingeniería durante años. También fue uno de los primeros eventos en ser transmitido en vivo en todo el país, grabado para siempre en las mentes de los ciudadanos de la nación acurrucados alrededor de sus nuevos televisores.

A pesar de representar en sí mismo un importante peligro marino, muchos en la B.C. se opuseron a la destrucción de Ripple Rock, según el museo. Esperaban que la montaña submarina pudiera ayudar a conectar un puente desde la isla de Vancouver al continente.

Pero el gobierno federal decidió que hacer la vía fluvial más segura era una prioridad más grande, ya que proporcionaba un canal que unía la parte norte del continente con el resto de Canadá y los Estados Unidos.

Desde de 1943, los ingenieros hicieron varios intentos para desmantelar Ripple Rock. Eventualmente, el trabajo comenzó en 1955 construyendo pozos y túneles bajo el agua y llenádolos con explosivos.

"En ese momento todos estaban muy, muy preocupados por lo que esto iba a causar, qué impacto podría haber", dijo Parish.

En la mañana de la explosión algunos residentes locales tapiaron sus ventanas y se dirigieron a terrenos más altos, preocupados por los maremotos y las réplicas.

Transmisión en directo

La explosión levantó 635.028 toneladas de roca y agua a 305 metros en el aire en el transcurso de solo 10 segundos, pero la mayoría de la gente no sintió ni escuchó nada. Incluso la vida silvestre acuática se consideró que no fue perturbada, según Parish.

Sin embargo, los residentes vieron en las pantallas de sus televisores cómo se detonaba la explosión. CBC News transmitió el evento en directo en todo el país utilizando una tecnología de transmisión relativamente nueva. Parish dijo que es debido a la cobertura televisiva por lo que mucha gente todavía recuerda el evento.

Ella dijo que la gente sigue tan fascinada con Ripple Rock que las búsquedas en Internet sobre el tema traen el mayor tráfico en el sitio web del museo.

Hoy, mientras mira por la ventana de su oficina, Parish ve las muchas embarcaciones que aún navegan por el canal de agua en su camino hacia el norte, muchas de ellas cruceros, barcos de pesca y remolcadores que arrastran troncos.

Lo que ella no ve es las aguas turbulentas causadas por la montaña que acechaba debajo que fue demolida hace mucho tiempo para dar lugar a un paso seguro.

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