Un error humano permitió a los vikingos llegar a Canadá

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navegantes vikingos

Usaron una brújula solar no magnética para medir el ángulo del sol al mediodía

Navegantes vikingos guiados por misteriosas "piedras de sol" de cristal pueden haber navegado accidentalmente a tierra firme de América del Norte mientras buscaban Groenlandia, según una nueva investigación.

El nuevo estudio muestra que las llamadas piedras solares - cristales de minerales translúcidos como el espato de Islandia, que divide la polarización de la luz que pasa a través de ellos - habrían sido "sorprendentemente exitosas" como dispositivos de navegación, al revelar la posición del sol en días nublados, algo común en el Océano Atlántico Norte.

Los vikingos no tenían conocimiento del uso de brújulas magnéticas para la navegación en el mar.

Pero las observaciones con estas piedras de cristal podrían haber ayudado a los barcos vikingos a seguir un rumbo hacia el oeste desde Noruega hasta Groenlandia, el sitio de varios asentamientos vikingos después del siglo X, dijo Dénes Száz, un físico óptico en la Universidad Eötvös Loránd en Budapest, Hungría. Sázz es el autor principal del nuevo estudio, publicado este mes en la revista Royal Society Open Science.

Las simulaciones por computadora mostraron que los navegantes vikingos que hacían observaciones de la posición del sol al menos una vez cada 3 horas tenían muchas posibilidades de navegar hacia el oeste y llegar a la costa de Groenlandia, dijo Száz.

Pero los vikingos que realizaban observaciones del sol con menos frecuencia corrían el riesgo de derivar hacia el sur y perderse completamente Groenlandia y, si no todos morían primero en el mar, eventualmente llegaban a la costa de Canadá.

"A través de los hallazgos arqueológicos sabemos con certeza que los vikingos estuvieron presentes en América del Norte siglos antes de Colón", dijo Száz. "Pero no sabemos si llegaron allí a través de un desvío tan erróneo, o comenzaron con las expediciones de descubrimiento de colonias anteriores en Groenlandia".

Las misteriosas piedras solares de los vikingos

piedra solar vikingaPara el nuevo estudio, Száz y el coautor Gábor Horváth, también de la Universidad Eötvös Loránd, realizaron 36.000 simulaciones por computadora de viajes de barcos vikingos a través del Atlántico Norte, para determinar el éxito esperado de las navegaciones guiadas por piedras solares.

Su investigación se basa en estudios anteriores que midieron el error humano involucrado en la navegación con piedras solares de espato islandés y otros cristales translúcidos que crean una imagen individual doble o brillante, dependiendo de la polarización de la luz que pasa a través de ellos.

Száz explicó que, si bien hay poca evidencia arqueológica para el uso de tales cristales por navegantes vikingos, la saga islandesa de San Olaf del siglo XIII describió misteriosas piedras solares - sólarsteinn, en viejo islandés - que se usaron en tiempo nublado o con niebla para encontrar la posición del sol.

Se cree que los navegantes vikingos usaron una brújula solar no magnética para medir el ángulo del sol al mediodía, lo que les habría permitido avanzar a lo largo de una línea de latitud constante, por ejemplo, hacia el oeste desde Noruega hasta Groenlandia.

Pero debido a que el Atlántico Norte está plagado por el tiempo nublado y la niebla durante gran parte del año, el sol a menudo no se puede ver durante días o semanas a la vez.

En una hipótesis propuesta en 1967 por el arqueólogo danés Thorkild Ramskou, dijo Száz, los navegantes vikingos podían encontrar el sol en días nublados al rotar las piedras solares frente al cielo y observar dónde se alineaban o se iluminaban las imágenes en los cristales.

Viajes marítimos simulados

Las simulaciones por computadora de los viajes de Viking revelaron que las piedras solares utilizadas para encontrar la posición del sol en días nublados hubieran sido "sorprendentemente exitosas" como ayudas a la navegación, especialmente cuando las observaciones se realizaron al menos cada 3 horas y se tomaron de manera uniforme alrededor del mediodía.

Las simulaciones mostraron que los vikingos de Noruega que mantuvieron este programa regular de observaciones podrían navegar lo suficientemente cerca del oeste como para llegar a la costa de Groenlandia en tres o cuatro semanas, dijo Száz. "Mostramos que si la periodicidad de navegación era de 1, 2 o 3 horas, el éxito de navegación era muy alto, entre un 80 y 100 por ciento", dijo Száz.

error de navegación de los vikingos

Pero la investigación también mostró que los vikingos que realizaban observaciones del sol solo cada 6 horas o más, o ninguna en absoluto, tendían a desviarse hacia el sur en sus viajes, con una gran posibilidad de que pudieran haber navegado justo más allá de Groenlandia.

Si eso sucediera, y si los vikingos a bordo no perecieron por sed, hambre o tormentas en el mar, algunos de esos viajes vikingos podrían haber navegado hasta las costas de lo que ahora son Labrador y Terranova en Canadá, dijo Száz.

Las simulaciones por computadora utilizadas en la investigación actual tuvieron en cuenta los cambios climáticos, los diferentes tipos minerales de piedra solar que podrían haberse utilizado y las épocas del año en que se emprendieron los viajes entre Noruega y Groenlandia.

La investigación futura agregará factores a las simulaciones, incluidos los efectos de las tormentas, las corrientes de agua y la variación de los vientos, dijo.

Artículo científico: Success of sky-polarimetric Viking navigation: revealing the chance Viking sailors could reach Greenland from Norway

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