updated 9:02 PM CEST, Aug 13, 2018

La Isla Acorazado (Battleship Island), un pueblo fantasma en Japón

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Battleship Island, la Isla Acorazado

La isla Hashima de Japón fue una vez una de las áreas más densamente pobladas del mundo

En la isla Hashima, un terreno de 16 acres frente a la costa sur de Japón, la hierba, las enredaderas y las flores florecen mientras el hormigón y el acero se marchitan. Una vez una de las zonas más densamente pobladas del mundo, ha sido deshabitada desde mediados de la década de 1970. Ahora, un equipo de científicos está tratando de salvarla.

Cuando se fueron los humanos, prevaleció la naturaleza. La isla Hashima se ha convertido en un destino para aventureros, convertida en la guarida de un malvado villano de una película Skyfall de James Bond, y filmada para One Strange Rock de National Geographic.

Desde 2011, Takafumi Noguchi y un equipo de investigadores comenzaron a viajar a la destartalada isla, también conocida como Gunkanjima (la isla del Battleship, o del Acorazado) por su forma vagamente similar a un barco, para medir el deterioro de los edificios de hormigón armado. Su objetivo final es salvarlos.

La repleta colección de edificios de apartamentos de Hashima, que sobresale del mar, experimentan la erosión provocada por el agua de mar y los corrosivos tifones. Su ubicación y densidad de edificios presenta un caso de estudio único.

"Las ruinas de hormigón armado acumulado no parecen persistir, excepto en Hashima", dice Noguchi. "Las estructuras de hormigón construidas en la antigua Roma son el único competidor, pero no contienen acero de refuerzo".

Raíces industriales

Battleship Island, la Isla Acorazado

La isla desempeñó un papel clave en la rápida industrialización de Japón durante los años al alza del siglo XX. Mitsubishi Corporation desarrolló la tierra, que se encuentra encima de una mina de carbón submarina que proporcionó combustible para el emergente país.

En su apogeo, más de 5.000 personas trabajaron y vivieron dentro del malecón que rodea la pequeña isla. Las minas fueron cerradas en 1974, y la isla fue abandonada. Fue considerada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2015.

Preservando el pasado

edificios abandonados en la Battleship Island, la Isla Acorazado

El equipo de Noguchi, que recorre con cuidado los rascacielos que se desmoronan, utiliza escáneres, incluidos láseres infrarrojos, para estudiar la corrosión y las grietas en el hormigón, así como la integridad estructural de las barras de acero que forman los frágiles huesos de los edificios. Algo de acero está tan corroído que los edificios están a punto de colapsar. Con el cuidado adecuado, pueden sobrevivir.

"Nuestros hallazgos demostraron que los edificios de hormigón armado colapsados pueden repararse, fortalecerse y conservarse", dice Noguchi. "Se espera que sobrevivan varias estructuras".

El estudio también encontró que los materiales de construcción más nuevos no siempre son los mejores, la cerámica es la más duradera, mientras que el acero es el peor. La esperanza de Noguchi es que, al preservar los edificios, más personas puedan experimentar la isla congelada en el tiempo.

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