updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

El antiguo osario del Cementerio Colón en La Habana

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osario del cementerio Colón en La Habana

Los huesos de los pobres eran desenterrados y arrojados a una pila

El Cementerio de Colón en La Habana, Cuba, que lleva el nombre de Cristóbal Colón, es bien conocido por sus numerosos monumentos y mausoleos elaboradamente esculpidos, pero también es notorio por la sobrepoblación.

Desde su apertura en 1876 han sido enterradas aquí más de un millón de personas y, al ser un cementerio activo, nuevos cuerpos llegan aquí todos los días. Para hacer espacio para las tumbas recientemente abiertas, las viejas son excavadas cada tres años y los restos están en cajas y almacenados dentro de las instalaciones del cementerio. Pero a fines del siglo XIX y comienzos del XX, los huesos fueron descartados más irrespetuosamente al aire libre.

En el pasado, mucho antes de que se fundara el Cementerio de Colón, La Habana no tenía un cementerio formal. En cambio, los muertos eran enterrados en las criptas de las catacumbas de las iglesias locales. En 1806 se abrió el primer cementerio de La Habana, Espada, en respuesta a la creciente población y la consiguiente escasez de tierras de la iglesia que podrían ser utilizadas para el entierro.

osario del cementerio Colón en La Habana

A lo largo de la primera mitad de la década de 1800, epidemias de cólera estallaron con frecuencia en todo el mundo, desde Asia a Europa, Gran Bretaña y las Américas, así como al este de China y Japón, causando millones de muertes. Los cementerios de todo el mundo estaban inundados de cadáveres, y el cementerio Espada también comenzó a sentir la presión. Cuando en 1868 se intensificaron los brotes de cólera, los habitantes de La Habana se dieron cuenta de que necesitarían un cementerio más grande. Menos de una década después, se abrió el Cementerio Colón y se cerró el Cementerio Espada.

osario del cementerio Colón en La Habana

Pero el alivio de la congestión que trajo el nuevo cementerio fue efímero. Las fechas en algunas de estas postales muestran que el cementerio ya era famoso en la década de 1890, menos de veinte años después de la fundación del cementerio.

osario del cementerio Colón en La Habana

Según algunas fuentes, el precio de una tumba en el cementerio era de $ 10 por cinco años. Si después de ese período la familia de los muertos no podía pagar la renta durante los siguientes cinco años, los huesos eran desenterrados y arrojados a una pila de huesos en una esquina del cementerio. La pila de huesos siguió creciendo hasta convertirse en una mórbida atracción turística entre los soldados estadounidenses estacionados allí durante la Guerra Hispanoamericana de 1898.

Estas postales enviadas por correo a sus novias en casa muestran hombres de pie sobre la pila y sosteniendo el cráneo y huesos del femur de una persona pobre. Algunos soldados también sacaron huesos del patio y desfilaron por las calles mientras los transportaban, hasta que el comandante militar estadounidense, el general Brook, puso fin a la chanza y ordenó que se cubriera el foso.

el cementerio Colón de la La Habana en la actualidad

Ahora la pila de huesos ha sido eliminada, pero si alguna vez visitas el Cementerio Colón, ve por la parte posterior y todavía verás pilas de huesos en los contenedores de basura esperando a ser guardados en pequeñas y ordenadas cajas.

cajas con huesos en el cementerio Colón de la La Habana

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