Curiosa demostración de un puente voladizo

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demostración de un puente voladizo

¿Cómo puede confiar alguien en un puente que no tiene soporte debajo?

Un puente en voladizo es un puente cuyos elementos principales son voladizos: estructuras que están ancladas en un solo extremo mientras que el otro extremo flota horizontalmente sin ningún soporte. Un simple puente en voladizo consiste en dos brazos en voladizo que se extienden desde lados opuestos de un obstáculo a cruzar, como un río. Pero los brazos en voladizo no se encuentran en el centro; en su lugar, admiten otro tramo: un puente central en celosía que descansa en los extremos de los brazos en voladizo.

En el siglo XIX, cuando los ingenieros propusieron por primera vez al público el diseño en voladizo, requirió más que un poco de convencimiento. Después de todo, ¿cómo puede confiar alguien en un puente que no tiene soporte debajo?

En la imagen de arriba vemos a tres caballeros, los ingenieros Sir John Fowler, Kaichi Watanabe y Sir Benjamin Baker, que demuestran el principio del voladizo. Fowler y Baker están sentados en sillas con los brazos extendidos y postes de madera debajo de ellos para soportar la tensión en sus brazos. Entre ellos se encuentra el ingeniero japonés Kaichi Watanabe, suspendido y apoyado por los brazos confiados de sus dos colegas ingenieros. Fowler y Baker representan los voladizos, mientras que Watanabe representa la carga en el tramo central suspendido. Los ladrillos en cada extremo representan el ancla para las vigas en voladizo.

El puente cuyo diseño están demostrando es el Puente Forth construido en Escocia entre 1882 y 1890. Es uno de los primeros puentes voladizos tempranos más famosos del mundo. Durante diecisiete años, hasta la construcción del puente de Quebec, el puente mantuvo el récord del tramo más largo del mundo de más de medio kilómetro. También fue la primera estructura importante en Gran Bretaña en ser construida de acero; su contemporáneo francés, la Torre Eiffel, fue construido con hierro forjado.

El Forth Bridge no fue el primer puente voladizo que se construyó, aunque fue el más importante. El puente de Hassfurt sobre el río Main en Alemania con una luz central de 38 metros y terminado en 1867 es reconocido como el primer puente voladizo moderno. Otros puentes voladizos como el Puente Alto de Kentucky (1877), el Puente Cantilover de Niágara (1883) y el Puente Poughkeepsie (1889) fueron todos usos iniciales importantes del diseño en voladizo.

demostración de un puente voladizo con niño

Una versión menos conocida pero posiblemente más temprana de la fotografía más famosa tiene un niño en lugar de a Kaichi Watanabe. Circa 1885. Crédito de la foto: benjaminbaker.org.uk

Forth Bridge

Forth Bridge. Crédito de la foto: Mike McBey/Flickr

Forth Bridge de noche

Forth Bridge. Crédito de la foto: fairlight13/Flickr

Niagara Cantilever Bridge

Otro puente voladizo temprano: el puente Niagara Cantilever. Fue reemplazado por el Puente del Arco de Ferrocarril Central de Michigan en 1925. Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso

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