Canales inconclusos

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Canal de Panamá

Los canales son conductos vitales para la industria global del transporte marítimo

También son tan polémicos que a menudo se paralizan o cancelan

Nunca subestimes la importancia de una gran zanja, especialmente si une dos océanos. Los canales permiten el rápido y libre flujo de mercancías, manteniendo en marcha la economía mundial. Cualquier amenaza a un importante canal de navegación significa convulsión económica y política.

Como ejemplo la Crisis de Suez de 1956: cuando Egipto nacionalizó el Canal de Suez, Israel, Francia y Gran Bretaña lo ocuparon, y la ex Unión Soviética amenazó con bombardear Europa con misiles nucleares si las fuerzas invasoras no se retiraban.

La política también determina si un canal se construye alguna vez. Los proyectos de canales, enormemente costosos y a menudo controvertidos, tienden a chisporrotear y a morir. De hecho, el estado natural de tales proyectos, incluso aquellos que finalmente tienen éxito, parece ser el de abandonado o suspendido.

Guerra del Sinai en el Canal de SuezDespués de conquistar Egipto en 1798, por ejemplo, Napoleón quería un canal que atravesase el istmo de Suez. Los asesores informaron erróneamente que la vía fluvial causaría inundaciones catastróficas, ya que creían que el Mar Rojo era 10 metros más alto que el Mediterráneo. No fue sino hasta 1847 que los ingenieros descubrieron que había poca diferencia de altitud entre las dos masas de agua; el Canal de Suez se abrió en 1869.

SS Ancon primer barco cruzar el Canal de PanamáY cuando el diplomático francés Ferdinand de Lesseps, que ayudó a impulsar el proyecto de Suez, echó un vistazo a Panamá, murieron más de 25.000 trabajadores y se desperdiciaron miles de millones de francos antes de que el proyecto implosionara en 1889, dejando el canal inacabado y Lesseps condenado por cargos de fraude y corrupción. En 1904, un equipo dirigido por estadounidenses revivió la excavación; el Canal de Panamá se abrió en 1914.

Entonces, los fracasos existen solo cuando todos abandonan la idea y los canales moribundos pueden revivirse. ¿Quién sabe cuál de estos siguientes proyectos se realizará algún día?

Canal de Nicaragua

Canal Nicaragua, posibles trayectosHace cinco años un multimillonario chino financiaría un canal de 276 kilómetros a través de Nicaragua que supuestamente competiría con el Canal de Panamá hacia el sur. Pero cuando Wang Jing perdió más de la mitad de su fortuna en una crisis bursátil, el proyecto quedó en suspenso, donde permanece hoy.

La idea del canal de Nicaragua ha existido por más de 160 años. En la década de 1840, otro extranjero rico y ambicioso, el empresario estadounidense Cornelius Vanderbilt, tenía un plan muy similar al de Jing. Antes del Canal de Panamá los viajeros tenían que recorrer el largo camino alrededor del Cabo de Hornos o cruzar tierra por Panamá. Vanderbilt no consiguió su canal, pero sí creó una ruta que cruzaba Nicaragua, a través de un barco de vapor río arriba y un lago y por tierra en mula y diligencia, que ayudó a transportar a más de 80.000 personas, incluido Mark Twain, desde la costa este hasta la costa oeste de los Estados Unidos, donde muchos se dirigieron a los campos de oro de California.

Canal de Kra (también conocido como Canal tailandés)

Canal de TailandiaAtravesando la península malaya en el sur de Tailandia, este canal de 102 kilómetros conectaría el Golfo de Tailandia en el Mar del Sur de China con el Mar de Andamán en el Océano Índico, creando un atajo de 1.200 kilómetros para los barcos que navegan desde Europa a Asia. También permitiría que los barcos omitan el estrecho de Malaca, donde hay casi la mitad del total del tonelaje anual de comercio marítimo en todo el mundo, incluidas las tres cuartas partes de las importaciones de petróleo de China procedentes de África.

Propuesto por primera vez en 1677 por el rey de Siam (el antiguo nombre de Tailandia), el canal es ahora defendido por China, que en la última década ofreció financiarlo. La Asociación del Canal de Tailandia propuso un comité nacional para explorar la viabilidad del canal, pero el plan permanece en espera. Las empresas chinas siguen ocupando un lugar destacado en las discusiones sobre cómo seguir adelante, con el canal ahora incluído en el enormemente ambicioso plan de ese país para revivir y expandir la histórica ruta comercial de la Ruta de la Seda que conectaba a China con Europa.

Canal Vía Cuba

Canal Via CubaEn 1954 el líder cubano Fulgencio Batista respaldado por los Estados Unidos revivió un plan de 1912 para cortar la nación isleña a la mitad con un canal de 80 kilómetros que conectase el Atlántico y el Caribe. La concesión probablemente habría sido otorgada a una compañía estadounidense; en ese momento, las empresas estadounidenses poseían el 50 por ciento de los ferrocarriles del país y el 80 por ciento de sus servicios públicos.

El proyecto no fue popular entre los cubanos desde el principio. Embrujado como el "canal que rompe Cuba", el Canal Vía Cuba fue visto como un ataque a la soberanía del país. A los oponentes les preocupaba que el canal sería un gran puerto para la carga de azúcar a granel, donde no se aplicarían la ley y los requisitos salariales cubanos. Después de todo, en el caso del Canal de Panamá, Estados Unidos había negociado el control total de la Zona del Canal, convirtiéndose en efecto en la nación soberana en esa franja de 16 kilómetros de ancho que cruzaba el istmo. Las protestas populares hundieron el plan del Canal Vía Cuba.

Cross Florida Barge Canal

Cross Florida Barge CanalUn atajo a través de Florida, desde el Océano Atlántico hasta el Golfo de México, fue propuesto por primera vez por el rey Felipe de España en 1567. Sin embargo, no fue sino hasta la década de 1930 que la idea del canal despegó realmente cuando el gobierno de los Estados Unidos financió el proyecto para crear empleos durante la Gran Depresión. Se construyeron pequeñas secciones del canal de 320 kilómetros antes de que el proyecto se detuviera debido a preocupaciones ambientales.

Revivida en la década de 1960, la construcción se prolongó durante siete años, momento en el que el entonces presidente de los EE. UU., Richard Nixon, se desconectó en respuesta a una protesta altamente efectiva que hoy continúa inspirando a los activistas. Preocupados por los daños en el río Ocklawaha, un variopinto grupo de manifestantes miró bajo una poderosa alianza de intereses comerciales y funcionarios estatales y federales, incluido el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., y los peces gordos parpadearon. Fue crucial para la lucha una declaración de impacto ambiental encargada por los activistas y se convirtió en un modelo para tener en cuenta los daños ambientales en el presupuesto para obras públicas a gran escala.

Canal Trans-iraní

Canal Trans-IraníPropuesto por primera vez por ingenieros rusos a finales del siglo XIX, este canal uniría el Golfo Pérsico y el Mar Caspio, el cuerpo de agua interior más grande del mundo, bordeado por Irán, Rusia, Kazajstán, Turkmenistán y Azerbaiyán.

Esa propuesta inicial nunca se movió más allá de la fase de la idea, principalmente debido a la Rusia zarista y las complicadas relaciones de la Unión Soviética con Irán. En la década de 1990, después de la disolución de la Unión Soviética, el plan se revivió, con la República Islámica del Irán aprobando un estudio de viabilidad revisado en 1999. Sin embargo, las sanciones de los Estados Unidos pronto pusieron en peligro las cosas, y la idea fue dejada de lado hasta 2012, cuando el gobierno iraní revivió las conversaciones sobre el canal.

Considerado como la respuesta de Irán al Canal de Suez, este canal de 700 kilómetros sería la ruta más corta desde Rusia hasta el Océano Índico, eludiendo el Canal de Suez y los Estrechos turcos, esto último apelando a cualquier país que experimente frías relaciones con Turquía. Los impedimentos al canal incluyen costos, estimados en al menos US $ 7.000 millones, y la oposición de Turquía y los Estados Unidos. Con las sanciones económicas de EE. UU. reimplantadas recientemente a Irán, el canal enfrenta en este momento una batalla aún más cuesta arriba.

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