¿Cómo se convirtió Cristóbal Colón en un símbolo nacional en Estados Unidos?

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exposición Colombina de Chicago

La Exposición Colombina y la Exposición Universal de Chicago se celebró en 1892

Cristóbal Colón fue un narcisista.

Él creía que fue personalmente elegido por Dios para una misión que nadie más podría lograr. Después de 1493, firmó su nombre "xpo ferens" - "el portador de la Navidad". Su objetivo declarado era acumular suficiente riqueza para recuperar Jerusalén. Su arrogancia lo llevó a su caída, y la de millones de nativos americanos, y eventualmente fomentó su resurrección como el icono más perdurable de las Américas.

Colón encadenado

En 1496 Colón era el gobernador de una colonia con sede en Santo Domingo, en lo que hoy es la moderna República Dominicana, un trabajo que odiaba. No podía convencer a los otros "colonos", especialmente aquellos con títulos nobles, a seguir su liderazgo.

No eran colonos en el sentido tradicional de la palabra. Habían ido a las Indias para enriquecerse rápidamente. Debido a que Colón no pudo moderar su lujuria, la Corona lo vio como un administrador incompetente. La colonia fue en gran parte un fracaso social y económico. La riqueza que Colón prometió a los monarcas españoles no se materializó, e hizo solicitudes continuas de apoyo financiero adicional, que los monarcas proporcionaron a regañadientes.

Para el año 1500, las condiciones en la Hispaniola eran tan extremas que la Corona envió a investigar a Francisco de Bobadilla. A primera vista de Bobadilla, en la desembocadura del río Ozama, había cuatro "amotinados" españoles colgando de la horca. Bajo la autoridad del rey, Bobadilla arrestó a Colón y sus hermanos por mala conducta y los envió a España encadenados. Colón esperó siete meses para una audiencia en la corte. Se negó a quitarse las cadenas hasta la reunión, e incluso pidió en su testamento ser enterrado con las cadenas.

Aunque los gobernantes españoles querían que Colón desapareciera, se le permitió un viaje final de 1502 a 1504. Murió en 1506, y los historiadores no lo mencionaron virtualmente hasta que resucitó como un símbolo de los Estados Unidos.

Inventando a Colón

Cristóbal ColónA mediados del siglo XVIII los académicos sacaron a la luz documentos sobre Colón olvidados durante mucho tiempo y la historia temprana del Nuevo Mundo.

Uno de los más importantes fue la "Historia de las Indias" en tres volúmenes de Bartolomé de las Casas. Este libro fue prohibido en España porque documentó el duro trato de los pueblos nativos por parte de España. Su descripción del maltrato español a los indios sirvió de base para la "Leyenda Negra". Su relato "ennegreció" el carácter español al representarlo como represivo, brutal, intolerante e intelectualmente y artísticamente atrasado. Independientemente de los motivos de España, la conquista de las Américas destruyó las culturas nativas y marcó el comienzo de siglos de esclavitud africana.

Otro fue el diario personal de Cristóbal Colón desde su primer viaje, publicado en 1880. El diario atrajo la atención de Gustavo Fox, el secretario adjunto de la Armada de Abraham Lincoln, quien hizo el primer intento de reconstruir la ruta del primer viaje de Colón.

El renovado interés académico en Colón coincidió con motivos políticos para negar a España cualquier reclamo restante en las Américas. Las colonias americanas de España declararon su independencia, una por una, desde principios del siglo XIX. Simón Bolívar, y otros líderes revolucionarios criollos, adoptaron una filosofía clásica que destacó su ascendencia romana hasta el punto de que "América española" se convirtió a América Latina. El asalto final se produjo con la invasión estadounidense de Cuba y la Guerra de seis meses entre España y Estados Unidos en 1898. Puerto Rico se convirtió en un territorio de los EE. UU., y este año marca el centenario de la compra de las Islas Vírgenes de los EE. UU. a Dinamarca.

Colón probablemente se habría deslizado de nuevo en la oscuridad si no fuera por la arrogancia estadounidense.

La Exposición Colombina

En 1889 Francia inauguró lo que los críticos describieron como la Exposición Universal más espectacular posible. Celebrada en los Campos de Marte en París, su logro más importante fue la Torre Eiffel.

Después de París, Estados Unidos se dispuso a demostrarle al mundo que era igual a Europa al organizar su propia Feria Mundial. Nadie ha reclamado crédito por el tema de la Exposición, pero el escenario se estableció cuando el escritor y autor estadounidense de "La leyenda de Sleepy Hollow", Washington Irving, intentó revivir su carrera abanderada escribiendo la primera biografía de Cristóbal Colón en inglés, publicada en 1828.

Sus adornos crearon al gran héroe cuya leyenda celebró la feria: "Era uno de esos hombres de fuerte genio natural, que parecen formarse ellos mismos; quienes, por tener que lidiar desde el principio con privaciones e impedimentos, adquieren una intrepidez en el valor y una facilidad para vencer las dificultades".

La Exposición Colombina y la Exposición Universal se programaron para coincidir con el 400 aniversario de la llegada de Colón al Nuevo Mundo. El presidente Benjamin Harrison presidió las ceremonias de apertura el 12 de octubre de 1892. Ese mismo día, se presentó la Promesa de Lealtad (Pledge of Allegiance) en las escuelas estadounidenses.

Chicago creó la "Ciudad Blanca", una colección de nueve "palacios" diseñados por los mejores arquitectos de Estados Unidos, concebidos y construidos en solo 26 meses. Fuera de la Ciudad Blanca estaba el Midway, que ahora es una característica común de los carnavales y ferias. La feria les dio a los visitantes su primer sabor de soda carbonatada, Cracker Jacks y chicles Juicy Fruit. Una enorme noria llamada Ferris Wheel de 264 pies de altura transportaba 36 coches, cada uno de los cuales llevaba hasta 60 personas en un viaje de 20 minutos. Se vendieron más de 28 millones de boletos durante los seis meses que estuvo abierta la Exposición Colombina. Colón fue el favorito de los medios de comunicación del siglo XIX.

noria Ferris wheel de Chicago

Setenta y un retratos de Colón, todos póstumos, colgados en una Gran Galería. Siguiendo las descripciones de Irving, Colón se convirtió en la encarnación del sueño americano. El hijo de simples tejedores de lana y alguien que tuvo un gran sueño desafió a los más grandes eruditos de su época, y fue audazmente a donde ningún hombre había ido antes. Mejor aún, era italiano. América pudo negar que España tuvo alguna parte en el descubrimiento del Nuevo Mundo.

El presidente Harrison declaró un feriado nacional para coincidir con la inauguración de la Exposición Colombina: el Día de Colón. Fue oficialmente reconocido por el Congreso en 1937.

En 1992, cuando los Estados Unidos se prepararon para el 500 aniversario de la llegada de Colón a las Américas, el péndulo volvió a oscilar. El impacto devastador de su "descubrimiento" en los pueblos nativos de las Américas llevó a los manifestantes a denunciar a Colón como un "terrorista".

Colón el hombre murió hace más de 500 años. Colón la leyenda sigue siendo desmantelada. Su historia ilustra las borrosas fronteras entre el mito y la historia: cómo un arquitecto de la destrucción se convirtió en Estados Unidos en un símbolo nacional.

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