Darwin, el Pearl Harbor australiano

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bombardeo de Darwin, Australia

¿Por qué atacaron Australia los japoneses?

El 19 de febrero de 1942, la ciudad de Darwin fue atacada por dos raids aéreos japoneses. Fueron dirigidos por nada menos que el almirante Chūichi Nagumo (1887-1944), el comandante que había bombardeado Pearl Harbor 10 semanas antes, el 7 de diciembre de 1941. Los ataques costaron la vida a unas 250 personas e hirieron a entre 300 y 400 militares y civiles.

Las incursiones de Darwin, involucraron a 54 bombarderos terrestres y 188 aviones lanzados desde cuatro portaaviones que operaban en el Mar de Timor. Los japoneses, que se preparaban para invadir Timor, supusieron correctamente que un ataque aéreo perturbador en la base de Darwin dificultaría cualquier contraofensiva aliada.

El primer ataque comenzó justo antes de las 10.00 am y duró 40 minutos. Los bombarderos pesados ​​atacaron las instalaciones portuarias y la ciudad, mientras que los bombarderos en picado, escoltados por combatientes Cero, atacaron los barcos en el puerto, los aeródromos militares y civiles y el hospital de Berrimah. La segunda redada comenzó una hora más tarde e involucró bombardeos a gran altitud de la base de la Fuerza Aérea Real Australiana (RAAF) en Parap. Este ataque duró unos 20 minutos.

bombardeo de Darwin, Australia

destrucción en Darwin tras el bombardeo japonés

Fueron destruidos veinte aviones militares, hundidos ocho barcos anclados en el puerto, y fueron destruidas la mayoría de las instalaciones civiles y militares en Darwin. El gobierno australiano, preocupado por el efecto del bombardeo en la moral nacional, minimizó el evento y afirmó que solo habían muerto 17 personas.

En los meses siguientes, otras ciudades del norte de Australia, como Townsville, Katherine, Wyndham, Derby, Broome y Port Hedland, sufrirían un ataque aéreo japonés. Más al sur, Sydney y Newcastle fueron atacados por submarinos. Darwin sería bombardeada un total de 64 veces, las últimas incursiones ocurrieron en noviembre de 1943. Sin embargo, ninguna de estas incursiones subsiguientes coincidiría con la ferocidad de aquellas el 19 de febrero de 1942.

¿Por qué atacaron Australia los japoneses?

Si bien comúnmente se cree que los japoneses esperaban invadir Australia, muchos expertos de hoy han dicho que todo esto es incorrecto.

No era Australia lo que los japoneses querían invadir, era Timor. Sin embargo, razonaron que Darwin enviaría ayuda a Timor cuando ocurriera tal evento, de modo que los japoneses decidieron que era mejor sacar de la ecuación la capital del Territorio del Norte. Presumían que una serie de ataques aéreos harían precisamente eso, además de desmoralizar a los australianos.

bombardeo de Darwin, Australia

El gobierno australiano decidió ocultar lo catastróficos que habían sido los ataques aéreos a baja altura, y los primeros informes del evento indicaron que solo murieron en el ataque 17 personas.

Los Archivos Nacionales de Australia explican que los japoneses habían logrado que Singapur se pusiera de rodillas pocos días antes de que pusieran su mirada en Darwin. El gobierno australiano estaba preocupado de que más malas noticias empañarían la moral en un momento en que Down Under necesitaba mantenerse al día, por lo que mantuvo en secreto la verdad sobre los ataques.

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