La guerra de los huevos en los Farallones

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Los Farallones

Durante la fiebre del oro, cada temporada se recolectaban hasta 500.000 huevos de murre común

La fiebre del oro de California de la década de 1850 provocó otra fiebre por un producto que, aunque no era precioso, se volvió tan raro y costoso que las personas literalmente se mataron entre sí por él. Esa mercancía eran los huevos.

La fiebre del oro desencadenó una de las migraciones masivas más grandes en la historia de Estados Unidos, que atrajo a unos 300.000 buscadores de fortuna de todo el mundo al entonces ex-territorio mexicano de California. Los barcos llegaron a la bahía de San Francisco, y este pequeño asentamiento costero de unos 200 residentes se convirtió en una próspera ciudad de 36.000 habitantes.

El rápido aumento de la población de San Francisco condujo a la escasez de alimentos, y una vez que habían sido devorados todos los pollos y huevos en el área de la Bahía, la gente comenzó a buscar en otros lugares su dosis diaria de proteínas.

A solo 30 millas de la costa de San Francisco hay un grupo de islas llamadas Los Farallones, que albergan la colonia de aves marinas más grande de los Estados Unidos fuera de Alaska y Hawái. Los comerciantes rusos fueron los primeros en explotar este recurso natural. Cosecharon focas elefantes por su grasa, y lobos marinos, leones marinos de California y leones marinos de Steller por sus pieles.

huevos de murre común

Luego había huevos, muchos de ellos. Los murres o araos comunes (Uria aalge), una ave marina no mucho más grande que un pollo, ponían blancos huevos alargados con manchas negras que son mucho más grandes que los huevos de gallina y una cáscara algo dura que facilitaba su fácil exportación con un mínimo daño.

La historia cuenta que un médico emprendedor llamado Robinson y su cuñado consiguieron un bote y navegaron a Los Farallones, donde cargaron su embarcación con huevos de murre. Aunque perdieron la mayor parte de su cosecha en el agitado mar, el médico aún logró obtener una ganancia de $ 3.000 vendiendo los huevos al precio actual de $ 1 por pieza, o alrededor de $ 30 hoy, una tarifa ridículamente cara.

recolectores de huevos en un escarpe

Los huevos de arao fritos tenían un aspecto muy poco apetitoso. La clara del huevo de murre permanece clara y gelatinosa, incluso cuando está completamente frita, y la yema es de color naranja intenso. Peor aún fue el fuerte sabor a pescado. Pero los huevos de murre eran la única fuente de proteínas para los buscadores de oro, y se tragaban lo que servían las posadas y los restaurantes.

Casi de inmediato, comenzó la fiebre del huevo, y las islas de los Farallones estaban repletas de buscadores de huevos. Arriesgando sus vidas, estos intrépidos hombres treparon por las afiladas rocas, escalaron escarpados acantilados y se defendieron de agresivas gaviotas para recoger huevos por miles.

recolectores de huevos

Los huevos eran puestos entre mayo y julio. Poco después, comenzaba la temporada de recogida. Para asegurarse de que los huevos recolectados fueran frescos, los hombres avanzaban a través de una colonia destruyendo cada huevo que encontrabar para que cuando regresaran al día siguiente, pudieran estar seguros de que los huevos estaban recién puestos. Para cuando terminaba la temporada en agosto, se habían recolectado hasta 500.000 huevos.

recolector de huevos en Los Farallones

Había más de una compañía de huevos, y la rivalidad entre ellas era intensa. Las peleas y las trifulcas fueron comunes, lo que a veces desembocó en apuñalamientos y tiroteos. Una tarde de junio de 1863, un ejército de pescadores italianos y otro grupo armado de la Pacific Egg Company se reunieron en los Farallones. Durante toda la noche, las partes intercambiaron amenazas y se burlaron mutuamente. Al amanecer, cuando los italianos intentaron desembarcar, los empleados de la Pacific Egg Company abrieron fuego y se produjo un tiroteo completo. Dos hombres de ambos lados murieron y una media docena resultaron heridos.

El gobierno respondió otorgando a Pacific Egg Company los únicos derechos sobre la operación de extracción de la isla. Durante otras dos décadas, la compañía de huevos devastó la colonia de aves marinas, una vez saludable, diezmando la población de murres comunes de 500.000 a solo 6.000 parejas.

murres comunes en Los Farallones

La recolección de huevos fue finalmente prohibida en 1881. Desde entonces, la población de aves se ha recuperado, y ahora hay 160.000 parejas en las islas de los Farallones.

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