updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Algunas historias de barcos fantasma

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poster de barco fantasma

Barcos aparecidos a la deriva sin tripulación ni explicación de su ausencia...

En muchos casos nunca se supo que ocurrió con la tripulación

Barcos aparecidos a la deriva, sin tripulación ni explicación de su ausencia... Son los llamados barcos "fantasma". En algunos casos, hasta unos años después no se sabe ciertamente qué ha ocurrido, en otros, no se sabe nunca.

Hoy, que es la noche de Halloween, y para que tengáis alguna historia terrorífica que contar,  propongo tres de los casos, uno antiguo y dos modernos, más sonados de barcos "fantasma":

Mary Celeste

barco fantasma

Quizás el más famoso de los barcos fantasma reales (otro día veremos casos de barcos fantasma que se aparecen a otros buques en alta mar) sea el "Mary Celeste", un buque que fue encontrado abandonado entre Portugal (continental) y el archipiélago de las Azores en 1872. Carecía de toda la tripulación, pero estaba completamente intacto.

Aunque la historia sobre este buque de While Arthur Conan Doyle's, "J. Habakuk Jephson's Statement", ha añadido algunos fenómenos extraños (por ejemplo, que el té en el comedor aún estaba caliente), el hecho es que la última entrada en el registro fue 11 días antes del descubrimiento de la nave.

Botado en 1860 bajo el nombre de "Amazonas", el "Mary Celeste" comenzó su desafortunada travesía. En los 10 años anteriores a que tomase el nombre de "Mary Celeste", el barco estuvo involucrado en varios accidentes y pasó por varios propietarios. Fue subastado por la Oficina de salvamento de Nueva York, y comprado por 3.000 dólares. Después de algunas reparaciones, fue rebautizado como "María Celeste".

El nuevo capitán Benjamin Briggs, su esposa y su hija pequeña, junto con 8 miembros de la tripulación, partieron de Nueva York el 7 de noviembre 1872 con destino a Génova, Italia. El cargamento consistía de 1.700 barriles de alcohol industrial americano.

El día 5 de diciembre de 1872, el buque "Dei Gratia" se encontró al "Mary Celeste" a la deriva en el mar. El capitán del "Dei Gratia", que conocía al capitán Briggs, se sorprendió al ver el barco abandonado ya que Briggs tenía una reputación como un excelente capitán. Los hombres del "Dei Gratia" abordaron el abandonado "Mary Celeste" para determinar lo que estaba pasando.

Mary Celeste

El barco fue encontrado en buenas condiciones de navegabilidad. Parecía como si la tripulación le hubiera abandonado a toda prisa. También descubrieron que el cronómetro y el sextante habian  desaparecido. Había agua entre las cubiertas, la cocina estaba en mal estado, la estufa fuera de su sitio y los utensilios de cocina esparcidos alrededor. Tampoco había botes salvavidas a bordo del buque y todo estaba empapado. Una soga fue encontrada colgando sobre el costado del buque hasta el agua.

La tripulación del "Dei Gratia" logró conducir al Mary Celeste a puerto. Cuando se revisó la carga, se encontraron 9 de los barriles de alcohol vacíos...

El "Mary Celeste" era un bergantín de 103 pies y 282 toneladas. Originalmente construido como el "Amazonas", en la isla de Spencer, Nueva Escocia, en 1861, la nave, aparentemente tuvo mala suerte y, debido a numerosos contratiempos, había cambiado de manos varias veces. Se convirtió en el "Mary Celeste" en 1869.

El 7 de noviembre de 1872, bajo el mando del Capitán Benjamin Briggs, el buque recogió un cargamento de alcohol industrial enviado por Meissner Ackermann Coin y zarpó de Staten Island, Nueva York a Génova, Italia. Además de la tripulación de siete que llevaba el capitán, había dos pasajeros: la mujer del capitán, Sarah E. Briggs, y su hija, Sofía Matilda, de dos años, lo que hacía un total de 10 personas.

El 4 de diciembre de 1872 (algunos informes dicen el 5 de diciembre, debido a la falta de zonas de tiempo estándar en el siglo XIX), el "Mary Celeste" fue avistado por el "Dei Gratia", comandado por el capitán David Reed Morehouse. El "Dei Gratia" había salido del puerto de Nueva York sólo siete días después que el "Mary Celeste". La tripulación del "Dei Gratia" estuvo observando la otra nave durante dos horas y llegó a la conclusión de que iba a la deriva, aunque estaba navegando sin señales de socorro. Oliver Deveau, primer oficial del "Dei Gratia", dirigió una partida en un pequeño bote para abordar el "Mary Celeste". Informó del hallazgo de una sola bomba operable, con una gran cantidad de agua entre las cubiertas y tres pies y medio de agua en la bodega. Informó de que "todo el barco era un desastre completamente mojado". El barco parecía sin embargo estar en buenas condiciones, pero no había nadie a bordo.

La escotilla de proa y la despensa estaban abiertas, el reloj no funcionaba y la brújula rota. El sextante y cronómetro faltaban, lo que sugiere que el barco había sido deliberadamente abandonado. El bote salvavidas parecía haber sido lanzado al agua a propósito, en lugar de arrancado. Había también misteriosas manchas de sangre a lo largo de 3 rejas, y arañazos inexplicables a lo largo de una barandilla. Pero tal vez lo más misterioso de todo, fue el hallazgo de una espada que estaba escondida debajo de la cama del capitán, algunos dicen que ensangrentada, aunque la investigación oficial indicó que las manchas rojas eran debidas al óxido.

Mary Celeste, artista anónimo - WikipediaCommons

La carga de 1.700 barriles de alcohol estaba intacta, aunque cuando finalmente fue descargada en Génova, se observó que había nueve barriles vacíos. Tenía seis meses de suministro de alimentos y agua a bordo. Todos los papeles del buque, excepto el cuaderno diario de bitácora del capitán habían desaparecido. La última entrada del registro es de fecha 24 de noviembre y lo situaba a 100 millas al oeste de las Azores. La última entrada en la pizarra de la nave le colocaba como habiendo alcanzado la isla de Santa María en las Azores el 25 de noviembre.

La tripulación del "Dei Gratia" se dividió en dos para conducir al "Mary Celeste" a Gibraltar, donde, durante una audiencia, el juez elogió a la tripulación del "Dei Gratia"  por su valentía y destreza. Sin embargo, el oficial del Tribunal del Almirantazgo, Frederick Solly Flood, volvió a la audiencia con una demanda sobre los hombres de la "Dei Gratia", pues sospechaba  que las inundaciones eran juego sucio. Al final, el tribunal otorgó el dinero del premio a la tripulación, pero la suma fue mucho menos de lo que debería haber sido, como "castigo" por presuntos delitos que el tribunal no pudo demostrar.

La nave recuperada se utilizó durante 12 años por una variedad de propietarios antes de ser cargada con botas y comida para gatos por su último capitán, que trató de hundirla, al parecer, para reclamar el dinero del seguro. El plan no funcionó ya que el buque se negó a hundirse en primera instancia en el Reef Rochelois, en Haití. Los restos de la nave fueron descubiertos el 9 de agosto de 2001 por una expedición dirigida por el autor Clive Cussler (representante de la National Underwater and Marine Agency) de Canadá y el productor de cine John Davis (presidente de ECO-NOVA Productions de Canadá).

Ghost Ship - Mary Celeste

Nadie de la tripulación del "Mary Celeste" o de los pasajeros fueron nunca encontrados.  Las especulaciones han hablado desde el motín, al Triángulo de las Bermudas, piratas, extraterrestres espaciales...

El motín parece tener algún apoyo entre los seguidores del incidente, pero es rechazada por la mayoría de las autoridades. Tanto el capitán como la tripulación tenían buenos antecedentes, y hay pocos indicios de motín. Una indagación no razonable incluye al "Triángulo de las Bermudas" como especulación, pero el curso de la nave no se habría llevado a través de esa zona. Los piratas no habrían dejado con navegabilidad al buque y su carga a la deriva en mar abierto. La idea de que fue responsabilidad de extraterrestres es puesta en duda por la mayoría de la comunidad científica e histórica.

A principios de 1873 se informó de que dos botes salvavidas llegaron a tierra en España, uno con un cuerpo y una bandera de Estados Unidos, y el otro con cinco órganos. Se ha alegado que estos podrían haber sido los restos de la tripulación del "Mary Celeste". Pero este hecho no ha sido confirmado, así como la identidad de los cadáveres tampoco fue nunca aparentemente investigada.

Jian Seng

Jian Seng

El "Jiang Seng" fue avistado en marzo del año 2006 frente a la costa este de Australia, en aguas del Golfo de Carpentaria y, según los aduaneros, llevaba abandonado al menos una semana.

El barco, un carguero-cisterna de 80 metros de eslora, fue abordado por los aduaneros australianos para saber qué pasaba. No encontraron nada, ni nadie. Tampoco había señales de actividad humana reciente, ni siquiera documentación del buque, ni ninguna señal de que hubiera sido usado en actividades ilegales de pesca o de contrabando de inmigrantes (la zona en la que se encontró es conocida por las prácticas ilegales de buques pesqueros de Indonesia, tráfico de personas y operaciones de contrabando de drogas).

Lo único que se supo fue su nombre, que estaba bajo una capa de pintura en el casco, y por algunos objetos hallados a bordo. Unos sacos de arroz fueron clave para la conclusión (no confirmada): se supuso que el barco había estado aprovisionando de comida a otros barcos de la zona.

"Encontramos una gran cantidad de arroz a bordo, por lo que creemos que el buque probablemente era utilizado para abastecer con alimentos y combustible a pesqueros que operan fuera de las aguas australianas", señaló un portavoz de los servicios aduaneros.

"Hay una cuerda de remolque cortada en la la proa de la nave", agregó el portavoz, y creen que el barco ya estaba siendo remolcado hacia un depósito de chatarra, sin su tripulación a bordo, cuando la cuerda se rompió y quedó abandonado a su suerte. Los motores estaban inservibles y no pudieron ser rearrancados.

Las autoridades costeras australianas no pudieron descubrir el país de registro del "Jiang Seng". Aún no se sabe nada de la tripulación. Finalmente, fue hundido en las profundidades marinas el 26 de abril de 2006 tras comprobar que no había riesgos medioambientales.

High Aim Six

High Aim Six

El caso del High Aim Six en el 2003 fue mucho más misterioso. Se trataba de un barco pesquero taiwanés, de 20 metros de largo, que había salido de la ciudad de Liuchiu el 31 de Octubre del año anterior. El propietario del barco había mantenido el último contacto por radio con la tripulación el 13 de Diciembre.

Sin embargo cuando fue abordado, el 8 de Enero siguiente, inexplicablemente se encontraba a 6,500 km más lejos (ver mapa de este viaje, clickar en Mystery ship's journey) de donde se suponía que estaba cuando ocurrió este último contacto. De la tripulación ni rastro.

El calendario colgado en la cabina del barco aún mostraba la hoja del 3 de Enero, las anteriores habían sido arrancadas. El timón se encontraba bloqueado y los motores parados, ya que el combustible de los depósitos principales se había acabado. Cuando fue avistado por primera vez, cinco días antes, los motores aún funcionaban por lo que el barco navegaba con rumbo fijo.

Tras examinar el barco, no se encontró ningún motivo evidente para su abandono, ni signo de lucha, los objetos personales de la tripulación aún estaban a bordo. Al no faltar nada del equipamiento más costoso, se descartó la opción del motín, ya que los amotinados se lo habrían llevado consigo.

Lo único que faltaba era la radio de alta frecuencia, lo cual parecía indicar que alguien no quería que la tripulación pudiera llamar para pedir ayuda. Este hecho hizo que la hipótesis del ataque pirata ganara fuerza, sin embargo los demás hechos no cuadraban con ella, por lo que en caso de que se tratarse de piratas estos habrían tenido que ser interrumpidos y no habrían podido completar su misión.

La tripulación podría haber huido en el bote que faltaba, aunque también podría ser que el barco no hubiera llevado nunca ese bote pese a ser obligatorio, pues muchas veces los armadores de estos pesqueros se lo ahorran. En cualquier caso, ¿donde estaba la tripulación?... pues de haber escapado en un bote, habrían tenido que ser encontrados ya que el tiempo había sido tranquilo durante las últimas semanas en la zona.

El High Aim 6 acabó siendo hundido en el mar de manera similar a como lo haría el Jian Seng el día 21 de Abril del 2006, ambos se llevaron al fondo del mar su secreto, del propietario del Jian Seng jamás se supo nada, del destino de la tripulación del High Aim 6, pese a la intensa búsqueda, tampoco.

Otros casos inexplicables que veremos otro día:

    • En el año 1775, el Octavius fracasó en su intento de atravesar el Paso del Noroeste. Los cuerpos aparecieron 13 años después en unos bloques de hielo.
    • En 1933 apareció un bote salvavidas del SS Valencia, hundido 27 años antes.
    • En 2006, el Bel Amica apareció cerca de Cerdeña, sin nadie a bordo pero con los almuerzos a medio comer.
  • En el año 2007, el Kaz II, apareció cerca de Australia, sin gente a bordo pero con el motor en marcha, un ordenador encendido, ropa tendida secándose y el almuerzo servido.

Para acabar nada mejor que ver este vídeo de Youtube con una impresionante recopilación de imágenes de buques "fantasma" varados por las costas de todo el mundo (os dejo el enlace pues no se puede insertar por petición del propietario): "Ghost Ships - Barcos fantasma"