Cómo ha evolucionado la vuelta al mundo en los 500 años transcurridos desde el famoso viaje de Elcano

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Nao Victoria

La botánica Jeanne Baret y la periodista Nellie Bly son dos mujeres que duplicaron la hazaña

Hace medio milenio, el explorador portugués Fernando de Magallanes y su tripulación se embarcaron en el primer viaje para navegar con éxito alrededor del mundo. El 20 de septiembre de 1519, la flota de cinco barcos de Magallanes zarpó de España y viajó hacia el sur, cruzando el Atlántico hacia América del Sur. Allí, los marineros se toparon con un canal, más tarde denominado Estrecho de Magallanes, al Océano Pacífico, y los barcos continuaron hacia el oeste.

El viaje fue cualquier cosa menos una navegación tranquila. Magallanes se sufrió naufragios, motines y conflictos con pueblos indígenas. En 1521 murió en Filipinas durante uno de tales conflictos. Pero su tripulación continuó al mando de Juan Sebastián Elcano, atravesando el Océano Índico y rodeando el extremo sur de África para navegar hacia el norte de regreso a España. Un solitario barco, la nao Victoria, atracó en Sevilla el 6 de septiembre de 1522 después de una ausencia de tres años menos 14 días.

vuelta al mundo de Elcano

En los 500 años transcurridos desde Magallanes, la humanidad ha encontrado nuevas formas de dar la vuelta al mundo. El objetivo de muchas de las primeras circunnavegaciones fue conectar el mundo, dice Jeremy Kinney, presidente del departamento de aeronáutica del Museo Smithsonian del Aire y el Espacio en Washington, DC..

A continuación se cuentan algunos notables viajes: testimonios de la innovación y el espíritu humano.

Por mar

A fines de 1774 o principios de 1775, la botánica y exploradora francesa Jeanne Baret se convirtió en la primera mujer en circunnavegar el mundo. Parte de una expedición naval que zarpó de Francia en 1766, Baret se disfrazó de hombre para entrar en el Étoile. Navegó a lugares como Uruguay, Brasil, Tahití y Mauricio, documentando la flora local.

vuelta al mundo de Jeanne Baret

Los compañeros de barco de Baret finalmente descubrieron su verdadera identidad, poniendo en riesgo su seguridad, y Baret se quedó en Mauricio cuando la expedición regresó a Francia. Regresó a Francia después de unos años, completando la circunnavegación. En 2012, los científicos nombraron una especie de planta en su honor. Solanum baretiae, una enredadera en flor que se encuentra en Ecuador y Perú, pertenece al género de plantas al que pertenecen las patatas, tomates y berenjenas.

Por tierra y mar

Noviembre marcará otro hito en la circunnavegación: 130 años desde el viaje récord de la periodista estadounidense Nellie Bly en 1889. El periódico The New York World la envió a una misión para rebajar el tiempo de Phileas Fogg, protagonista de la novela de Julio Verne, La vuelta al mundo en 80 días. Verne alentó el intento de Bly, pero dudó que pudiera lograr la hazaña en menos de 79 días.

Nellie Bly

Bly dio la vuelta al mundo en asombrosos 72 días, ayudada por los avances en el transporte. Esas mejoras incluyeron el ferrocarril transcontinental de EE. UU. y el Canal de Suez, que abrió un corredor a través de Egipto que permitió un paso más rápido entre los océanos Atlántico e Índico. Relató su viaje en el libro La vuelta al mundo en 72 días, que cautivó al público e hizo que el mundo pareciera un poco más accesible.

Por aire

Una serie de vuelos de 1924 del Servicio Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (que más tarde se convirtió en la Fuerza Aérea) se considera en gran medida la primera circunnavegación global en avión. Un equipo de aviadores, los "Magallanes del Aire", voló hacia el oeste sobre el Pacífico norte, a través del sur de Asia y Europa y regresó a los Estados Unidos en 175 días, aunque nunca abandonó el hemisferio norte.

vuelta al mundo por aire

Una serie de vuelos que comenzaron cuatro años después podría ser la primera circunnavegación verdadera, lo que significa que cruzaron el ecuador, en avión. De 1928 a 1930, el aviador australiano Charles Kingsford Smith y sus copilotos volaron la Cruz del Sur desde California a Australia a Inglaterra y, finalmente, de regreso a California.

Lucky Lady II

En 1949 un avión de la Fuerza Aérea de EE. UU., Lucky Lady II, se convirtió en el primero en volar sin escalas alrededor del mundo, logrando la hazaña en 94 horas y 1 minuto. Ninguno de los vuelos militares de EE. UU. fue posible gracias a los avances tecnológicos, dice Kinney. Más bien, Estados Unidos se propuso probar que el avión, y la Fuerza Aérea, tenían alcance global, dice.

Por el espacio

Parte de la victoria de la carrera espacial de la Unión Soviética, el cosmonauta Yuri Gagarin se convirtió en la primera persona en el espacio y la primera en orbitar la Tierra. En abril de 1961 su cápsula, Vostok 1, completó una órbita terrestre en 108 minutos. Cuatro meses después, el cosmonauta Gherman Titov en la Vostok 2 realizó 17.5 órbitas en poco más de un día.

vuelta al mundo orbital de Yuri Gagarin

La Unión Soviética envió a Titov al espacio para que los científicos pudieran estudiar los efectos de la ingravidez prolongada en el cuerpo humano. Una investigación similar está en curso en la Estación Espacial Internacional, que lleva a los astronautas alrededor de la Tierra cada 92 minutos.

Necesidad de velocidad

En 2017, el marinero francés Francis Joyon y su tripulación establecieron un nuevo récord al navegar más rápido alrededor del mundo. Pilotando un yate de 30 metros llamado trimarán, Joyon dio la vuelta al mundo en 40 días, 23 horas, 23 minutos y 30 segundos, lo que le valió el Trofeo Julio Verne. Ese mismo año, el marinero francés François Gabart estableció un nuevo récord en navegar más rápido sin ayuda alrededor del mundo. Pilotando un trimarán de 31 metros, Gabart dio la vuelta al mundo en 42 días, 14 horas, 40 minutos y 15 segundos, según el World Speed Record Council. Batió el récord anterior por más de seis días.

trimarán de Francis Joyon

En julio de 2019, un jet de Gulf Stream rompió el récord de circunnavegación más rápida a través de los polos, haciendo el viaje en poco más de 46 horas. El vuelo, parte de una misión llamada One More Orbit, fue un homenaje al 500 aniversario del viaje de Magallanes y al 50 aniversario del alunizaje del Apolo 11. El avión despegó del Centro Espacial Kennedy en Florida, volando sobre el Polo Norte a Kazajstán. Continuó hacia Mauricio, luego voló sobre el Polo Sur a Chile antes de regresar al centro espacial. One More Orbit superó al poseedor del récord anterior por casi seis horas.

vuelta por los polos del One More Orbit

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