updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Claves de la piratería en Somalia

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esquife pirata a toda marcha

Destacan cuatro grupos, pero el principal es el de los Marines Somalíes, que secuestraron el «Playa de Bakio»

Hay unos 2.000 corsarios que disponen de numerosas pequeñas embarcaciones y de barcos nodriza que les permiten atacar a más de 500 millas de la costa

jolly rogerLa palabra "pirata" proviene del griego y su significado es "el que emprende", "el que intenta fortuna". Los piratas eran ladrones del mar que actuaban al margen de toda ley. Sus fines no eran políticos, buscaban su propio beneficio y no servían bajo ninguna bandera que no fuera la "Jolly Roger" (o bandera pirata).

Ahora este crimen del Siglo XVII se ha adaptado a los medios del Siglo XXI. La piratería se ha convertido en el negocio más rentable de Somalia, un Estado fallido cuyos mares son los más infestados de corsarios del mundo. éstas son algunas de las características distintivas de la piratería que afecta al tráfico marítimo internacional y a la actividad pesquera en aguas del Océano índico.

¿Cuáles son las principales causas de la piratería?

En primer lugar, los grandes beneficios que obtienen los que la practican. El hecho de que Somalia sea un Estado fallido, donde no existe un Gobierno capaz de imponer la autoridad y proliferan los señores de la guerra locales también es fundamental. Una de las causas estructurales es la depredación sistemática de la zona exclusiva somalí provocada por la pesca ilegal. Se calcula que unos 700 barcos extranjeros faenan ilegalmente en la zona. De hecho, en las zonas norte y noroeste, que son las más dependientes de la pesca, es donde se reclutan más piratas y hay más ataques. Pero aún existen recursos para los pescadores locales y para la exportación, pero se gana más como pirata.

¿Explica la pobreza por sí sola la proliferación de la piratería?

No, solo explica parte del problema. La piratería solo afecta a algunas regiones de Somalia -curiosamente más ricas que la media-, mientras la pobreza se extiende por todo el país. Además, también existe pobreza en países de la zona, como Yemen, Kenia y Tanzania, donde la actividad pirata es mucho menor. Un informe noruego incide en la importancia de la debilidad de las instituciones locales como factor clave.

barco pirata nodriza transporta dos esquifes     mapa incidentes piratas en el índico 2008    diversas semblanzas de los piralas somalís

¿Cuándo empezaron los ataques piratas en la zona?

Los ataques con características similares a los de ahora se remontan a principios de los años noventa. La piratería somalí se puso por primera vez en la agenda internacional en el 2004, declinó en el 2006 y en otoño del 2008 experimentó su gran eclosión, que se ha confirmado este año, con un aumento significativo de los ataques.

¿Quiénes son los piratas?

Muchos son antiguos pescadores o ex miembros del servicio de guardacostas somalí, formados en su día por una compañía británica, por lo que tienen notables conocimientos de navegación. Algunos son excelentes marineros. Suelen consumir khat , hojas que mastican y les provocan estados de euforia y agresividad durante los secuestros.

¿cuál es su área de operaciones?

Franja costera litoral, mar territorial y aguas internacionales frente a Somalia, una costa muy extensa sobre la que el Gobierno Federal de Transición somalí carece de control efectivo; Golfo de Adén y Cuerno de áfrica; cuadrante noroccidental del Océano índico.

El radio de acción de los piratas se ha extendido de forma considerable, registrándose ataques como el perpretado contra el superpetrolero M/V Sirius Star en noviembre de 2008 a 500 millas náuticas de la costa de Kenia y otras tentativas posteriores a considerable distancia de las costas de Tanzania. Recientemente, una fragata de la Armada francesa capturó una embarcación pirata a más de 1.200 kilómetros de la costa somalí.

Eyl, capital de la región costera somalí de Puntland, constituye un puerto de refugio hacia donde los piratas suelen dirigir los buques secuestrados. A modo de una moderna Isla de la Tortuga, la economía local de Eyl es floreciente gracias a la piratería.

¿Cuántos son y cuántas embarcaciones tienen?

La ONU estima que el número de piratas en la actualidad oscila entre 1.000 y 1.500, que otras fuentes elevan hasta 2.000. Hace unos diez años eran apenas unas pocas docenas. Cuentan con unas 60 embarcaciones a su disposición, a las que hay que añadir un número indeterminado de buques de mayor tamaño, que utilizan como naves nodriza, que les permiten ampliar extraordinariamente su radio de acción y atacar naves que navegaban a 500 millas de la costa e incluso más, puesto que ya se han producido a 1.000 millas.

Los piratas disponen de una infraestructura de comunicaciones y una red de contactos que les proporciona información del tránsito marítimo desde el Golfo de Adén, encrucijada del tráfico marítimo internacional con origen y destino en el Golfo Pérsico y puerta del Mar Rojo.

Disponen de embarcaciones fueraborda de alta velocidad (esquifes) para dar alcance y abordar a los mercantes y pesqueros, más lentos y con menor capacidad de maniobra y evasión. El pequeño tamaño, su fabricación en materiales compuestos de fibra y el oleaje dificultan en muchas ocasiones que sean detectadas en su aproximación por el radar de superficie de los buques civiles atacados.

Estas embarcaciones proceden de puertos seguros, o de refugio, en la costa somalí o de buques nodriza que se encuentran navegando o fondeados en aguas internacionales.

lanzagranadas     fusil kalashnikov

¿Qué armas utilizan?

Van armados con fusiles de asalto (principalmente Kalashnikov - AK-47/AK-74 de 7,62 mm), ametralladoras ligeras, pistolas, granadas y lanzacohetes del tipo RPG-7 (Rocket-propelled granade) de fabricación rusa, china o procedentes de los arsenales de los antiguos países del bloque oriental, además de armas blancas de todo tipo. Algunos utilizan viejos cañones antiaéreos, que montan sobre pesqueros.

¿De qué medios técnicos disponen?

Van provistos de teléfonos móviles, sistemas GPS y radios. Los más sofisticados llevan incluso ordenadores con conexión a Internet, lo que les proporciona información valiosa. Emplean gafas de visión nocturna y algunos disponen de radares con los que detectan sus objetivos, todo ello obtenido con el dinero de los rescastes.

¿Cómo secuestran los barcos, cuál es su modus operandi?

Suelen elegir los objetivos más fáciles. Seleccionan sus presas por criterios de oportunidad, con la ayuda de radares y potentes prismáticos. Atacan en grupos de dos a cuatro embarcaciones rápidas que les permiten alcanzar velocidades de hasta 30 nudos. Generalmente, van entre cuatro y ocho piratas en cada barco, aunque en algunos operativos participan hasta 40. Los piratas obligan a detenerse a los mercantes y pesqueros con maniobras intimidatorias y fuego de armas automáticas, tras lo cual los abordan haciendo uso de escalas y cuerdas fijadas a la borda, en ocasiones por medio de garfios propulsados por cohete. A veces el abordaje se produce sin previa advertencia y al amparo de la noche. El ataque suele durar entre 10 y 15 minutos.

La tripulación de los buques atacados, por lo general desarmada, resulta presa fácil para los piratas, que, tras ser secuestrados, conducen el buque hasta un puerto de refugio (sus fondeaderos-santuarios en la costa), principalmente Eyl, Hobio y Harardhere, desde donde evacúan a la tripulación hasta algún punto tierra adentro y la mantienen cautiva hasta que se paga el rescate por ésta y la carga. En otras ocasiones, los mantienen retenidos a bordo de los buques (como es el caso actual del español Alakrana).

¿Cuántos grupos existen?

Son numerosos, pero destacan cuatro: los Guardacostas Voluntarios Nacionales, los Grupos de Marka, los Marines Somalíes y los Grupos de Puntlandia. Los Marines Somalíes son el mejor organizado y está detrás de los más sonados secuestros, entre ellos el del atunero vasco Playa de Bakio . Su estructura de mando es similar al de un estado mayor militar, con un almirante general (Mohamed Ali Hassan), un almirante (Mohamed Osman), un vicealmirante (general Gray, jefe de operaciones marítimas) y un jefe de actividades financieras (Mohamed Ali Hassan, más conocido como Afweyne).

inspección esquife por fragata Canarias   marina francesa detiene 12 piratas

Quién es el jefe de los piratas?

Algunas fuentes señalan a Afweyne como el máximo jefe de la piratería somalí actualmente. El apodo significa Boca ancha , por la voracidad en el cobro de rescates que le ha hecho millonario. Afweyne suele estar en Libia, donde le protege Gadafi, y tiene negocios en los Emiratos árabes, India y Kenia. Su base histórica es Harardhere, donde se halla el Alakrana . La banda que ha capturado el atunero vasco está dirigida por su hijo, Abdulkadir, de 32 años, según expertos somalíes.

¿Son violentos con los secuestrados? ¿Han matado a algún rehén?

No existe referencia de ninguna muerte. Aunque son muy agresivos, no suelen emplear mas violencia que la necesaria para reafirmar su autoridad y someter a la tripulación. En todo caso, los rehenes son un elemento demasiado valioso para ellos como para hacerles daño. En todos los ataques registrados en el 2008 solo se hubo un herido por disparos de los piratas. Sí hubo muertes en los asaltos.

¿Se han resuelto asaltos mediante intervenciones militares?

No, para liberar a los secuestrados, pero sí posteriores al pago del rescate. Hubo un hundimiento de un barco pirata por parte de un buque de guerra, el destructor indio Tabar en el 2008, ante su negativa a detenerse.

Los piratas han mostrado su capacidad para abordar y secuestrar todo tipo de buques, desde yates y embarcaciones turísticas, pasando por pesqueros, cargueros y porta contenedores, hasta superpetroleros. También han mostrado su temeridad y agresividad (por no decir estupidez) enfrentándose a un destructor de la Armada india o intentando abordar un buque de aprovisionamiento de la Armada francesa, obviamente con penosos resultados para la embarcación agresora y los asaltantes.

Leido en La Voz de Galicia (ayuda de tres informes del Instituto Gutiérrez Mellado, del instituto noruego NIBR y del Real Instituto Elcano).

La guerra civil y el hambre han estado alimentando la piratería en Somalia durante más de una década, haciendo volver a muchos a la mar en busca de la fuente de ingresos. Las fuerzas navales internacionales han  intensificado las patrullas en la zona. Pero aquí están detrás de las líneas enemigas. El lugar se ha convertido en una pesadilla de los navegantes y un paraíso de los piratas. En este vídeo de casi media hora de duración, la televisión RussiaToday visita el Golfo de Adén y profundiza en la historia: