Estudio de sonar muestra cráter hecho por prueba de bomba atómica submarina en el atolón Bikini

barco hundido en prueba atómica submarina

La prueba Baker implicó la explosión de una bomba de 21 kilotones

Un equipo de investigadores de la Universidad de Delaware ha cartografiado el fondo marino donde una explosión atómica en 1946 creó un cráter durante una prueba. El equipo hizo una presentación que describe sus hallazgos en la reunión de otoño de este año de la Unión Geofísica Americana. Utilizando un sonar de alta resolución, el equipo creó mapas de profundidad que mostraban no solo el cráter creado por la explosión, sino también las naves de prueba que se utilizaron para medir su potencia.

Los investigadores comenzaron su informe señalando que los Estados Unidos llevó a cabo 22 pruebas de bombas atómicas en el atolón Bikini y sus alrededores durante los años 1946 a 1958. En este nuevo esfuerzo, intentaron mapear dos de los sitios de prueba atómica llamados Able y Baker (que formaban parte de la Operación Crossroads), ambos en alta mar.

Las bombas fueron detonadas bajo el agua para aprender más acerca de su destructividad en dicho entorno. Antes de la detonación, se colocaron en las cercanías barcos alemanes y japoneses capturados para ver qué les haría la bomba. Describieron el área como "el primer campo de batalla nuclear simulado del mundo".

cráteres de prueba atómica submarina

Además, informaron que no pudieron encontrar ninguna evidencia del fondo marino de la prueba Able, pero pudieron mapear el área donde se realizó la prueba Baker.

La prueba Baker implicó la explosión de una bomba de 21 kilotones a 27 metros bajo de la superficie del océano. La explosión, que se filmó y se mostró en todo el mundo, elevó al aire 2 millones de toneladas de agua y material del fondo marino y formó la característica nube de hongo.

hongo de una bomba atómica submarina

Los investigadores señalaron que no esperaban encontrar un cráter, creyendo que el flujo natural de sedimentos oceánicos ya lo habría llenado. Pero ese no fue el caso, como se podía ver en las imágenes que obtuvieron. Era claramente visible un cráter, rodeado por varios barcos hundidos.

La medición del cráter mostró que tenía aproximadamente 700 metros de ancho y 8 metros de profundidad. También notaron que el cráter tenía una apariencia ondulada en sus bordes, que se parecía en forma similar a una rosa. Explicaron que la ondulación probablemente se debió a que parte del material de impacto se instaló nuevamente en el fondo del mar.

cráter de prueba atómica submarina

También informaron que habían encontrado características en forma de cama que irradiaban desde el cráter. Sugirieron que tales características surgieron debido a una serie de olas creadas por la explosión: se descubrió que tenían longitudes de ola de 30 a 75 metros y amplitudes de aproximadamente 1 metro.

Presentación: Atomic Bombs at Bikini- Seafloor Mapping of the Nuclear Battlefield of Operation Crossroads and Castle Bravo Craters

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