Cristóbal Colón tenía razón: Había caníbales en el Caribe

canibalismo en Brasil

Las caras dividen los orígenes de los habitantes prehistóricos del Caribe

Los relatos de Cristóbal Colón sobre el Caribe incluyen desgarradoras descripciones de feroces asaltantes que secuestraban a mujeres y canibalizaban a hombres, historias que durante mucho tiempo se descartaron como mitos.

Pero un nuevo estudio sugiere que Colón pudo haber estado diciendo la verdad.

Utilizando un equivalente de la tecnología de reconocimiento facial, los investigadores analizaron los cráneos de los primeros habitantes del Caribe, descubriendo las relaciones entre los grupos de personas y poniendo al descubierto hipótesis de larga data sobre cómo fueron colonizadas las islas por primera vez.

Un hallazgo sorprendente fue que los caribes, los merodeadores de Sudamérica y los rumoreados caníbales, invadieron Jamaica, La Española y las Bahamas, volcando medio siglo de suposiciones de que nunca llegaron más al norte que Guadalupe.

"Pasé años tratando de demostrar que Colón estaba equivocado cuando tenía razón: cuando llegó había caribes en el norte del Caribe", dijo William Keegan, conservador de arqueología caribeña del Museo de Historia Natural de Florida. "Vamos a tener que reinterpretar todo lo que creíamos saber".

indios caribes

Imagen: Los caribes provenían del noroeste del Amazonas, y los arqueólogos siempre creyeron que nunca se expandieron al norte de las Antillas Menores.

Colón había contado cómo los pacíficos arahuacos en las Bahamas modernas estaban aterrorizados por saqueadores que describió erróneamente como "Caniba", los súbditos asiáticos del Gran Khan. Unas décadas más tarde sus sucesores españoles corrigieron el nombre a "Caribe", pero los nombres de similar sonido llevaron a la mayoría de los arqueólogos a identificar las referencias como una confusión: ¿Cómo pudieron los caribes haber estado en las Bahamas cuando su puesto de avanzada más cercano estaba a casi 1.000 millas al sur?

Pero los cráneos revelan que la presencia de los caribes en el Caribe era mucho más prominente de lo que se pensaba, lo que da crédito a las afirmaciones de Colón.

cráneo precolombino

Imagen: Detalle de un cráneo precolombino de la isla de Abaco en las Bahamas. Los puntos azules marcan puntos de medición específicos utilizados para el análisis comparativo.

Cara a cara con los primeros habitantes del Caribe

Estudios anteriores se basaron en artilugios como herramientas y cerámica para rastrear el origen geográfico y el movimiento de personas a través del Caribe a lo largo del tiempo. Agregar un componente biológico pone la historia de la región en un enfoque más agudo, dijo Ann Ross, profesora de ciencias biológicas en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autora principal del estudio.

Ross utilizó "puntos de referencia" faciales en 3D, como el tamaño de la cuenca de un ojo o la longitud de una nariz, para analizar más de 100 cráneos que datan de aproximadamente 800 d. C. hasta 1542. Estos puntos de referencia pueden actuar como un proxy genético para determinar qué tan estrechamente se relacionan las personas entre sí.

El análisis no solo reveló tres grupos distintos de personas del Caribe, sino también sus rutas de migración, lo que fue "realmente impresionante", dijo Ross.

rutas de migración de los caribes

Imagen: Propuesta de tres nuevas rutas de migración para el pueblo del Caribe.

Observar rostros antiguos muestra que los primeros colonos del Caribe vinieron del Yucatán, se mudaron a Cuba y las Antillas del Norte, lo que respalda una hipótesis previa basada en similitudes en las herramientas de piedra. Los hablantes de arahuaco de la costa de Colombia y Venezuela emigraron a Puerto Rico entre 800 y 200 a.C., un viaje también documentado en cerámica.

Sin embargo, los primeros habitantes de las Bahamas y la Española no eran de Cuba como se pensaba comúnmente, sino del noroeste del Amazonas: los caribes. Alrededor del año 800 d. C., se dirigieron al norte hacia La Española y Jamaica y luego a las Bahamas, donde estaban bien establecidos cuando llegó Colón.

"Había estado perpleja durante años porque no tenía este componente bahameño", dijo Ross. “Esos restos fueron la clave. Esto cambiará la perspectiva sobre la gente y la población del Caribe".

Para Keegan, el descubrimiento es un enigma que lo inquietó durante años: por qué un tipo de cerámica conocida como meillacoide aparece en La Española en el año 800 d. C., en Jamaica alrededor del 900 y en las Bahamas alrededor del 1000.

cerámica meillacoideImagen derecha: Keegan había quedado perplejo durante años por la aparición de un tipo distinto de cerámica en La Española, Jamaica y las Bahamas. Ahora cree que es la huella digital cultural de una invasión caribe y probablemente se originó en la tierra natal caribeña de América del Sur.

"¿Por qué esta cerámica era tan diferente de todo lo que vemos? Eso me había molestado", dijo. "Tiene sentido que la cerámica meillacoide esté asociada con la expansión de los caribes".

La aparición repentina de la cerámica meillacoide también se corresponde con una reorganización general de las personas en el Caribe después de un período de tranquilidad de 1.000 años, más evidencia de que "los invasores caribes estaban en movimiento", dijo Keegan.

Asaltantes de los perdidos arahuacos

Entonces, ¿había alguna sustancia en los cuentos de canibalismo?

Posiblemente, dijo Keegan.

Los arahuacos y los caribes eran enemigos, pero a menudo vivían codo con codo con matrimonios ocasionales antes de que estallaran las enemistades, dijo.

"Es casi una situación de "Hatfields y McCoy", dijo Keegan. “Tal vez hubo algo de canibalismo involucrado. Si necesitas asustar a tus enemigos, esa es una muy buena manera de hacerlo".

Sea o no exacto, la percepción europea de que los caribes eran caníbales tuvo un tremendo impacto en la historia de la región, dijo. La monarquía española inicialmente insistió en que a los indígenas se les pagara por el trabajo y se los tratara con respeto, pero revirtió su posición después de recibir informes de que se negaban a convertirse al cristianismo y comían carne humana.

"La corona dijo:" Bueno, si van a comportarse de esa manera, pueden ser esclavizados"", dijo Keegan. "De repente, cada persona nativa en todo el Caribe se convirtió en un caribe en lo que respecta a los colonos".

Artículo científico: Faces Divulge the Origins of Caribbean Prehistoric Inhabitants

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