Un asteroide, no los volcanes, fue el responsable de la muerte de los dinosaurios

asteroide provocó la extinción de los dinosaurios

La extinción del K-Pg fue una extinción masiva y esto alteró profundamente el ciclo global del carbono

La actividad volcánica no jugó un papel directo en el evento de extinción masiva que mató a los dinosaurios, según un equipo internacional de investigadores liderado por Yale. Fue a causa del asteroide.

En un descanso de una serie de otros estudios recientes, el profesor asistente de geología y geofísica de Yale, Pincelli Hull, y sus colegas discuten, en un nuevo artículo de investigación en Science, que los impactos ambientales de las masivas erupciones volcánicas en la India en la región conocida como las trampas o escaleras de Deccan ocurrieron mucho antes del evento de extinción Cretáceo-Paleógeno hace 66 millones de años y, por lo tanto, no contribuyeron a la extinción masiva.

La mayoría de los científicos reconocen que el evento de extinción en masa, también conocido como K-Pg, ocurrió después que un asteroide se estrelló contra la Tierra. Algunos investigadores también se han centrado en el papel de los volcanes en el K-Pg debido a las indicaciones de que la actividad volcánica ocurrió alrededor del mismo tiempo.

"Los volcanes pueden provocar extinciones masivas porque liberan muchos gases, como SO2 y CO2, que pueden alterar el clima y acidificar el mundo", dijo Hull, autor principal del nuevo estudio. "Pero el reciente trabajo se ha centrado en el momento de la erupción de lava en lugar de la liberación de gases".

Para determinar el momento de la emisión de gases volcánicos, Hull y sus colegas compararon el cambio de temperatura global y los isótopos de carbono (un isótopo es un átomo con un número mayor o menor de neutrones de lo normal) de fósiles marinos con modelos del efecto climático de la liberación de CO2. Llegaron a la conclusión de que la mayor parte de la liberación de gas ocurrió mucho antes del impacto del asteroide, y que el asteroide fue el único impulsor de la extinción.

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"La actividad volcánica en el Cretácico tardío causó un evento de calentamiento global gradual de aproximadamente dos grados, pero no una extinción masiva", dijo el ex investigador de Yale Michael Henehan, quien compiló los registros de temperatura para el estudio. "Varias especies se movieron hacia los polos Norte y Sur, pero retrocedieron mucho antes del impacto del asteroide".

Hull agregó: "Mucha gente ha especulado que los volcanes son importantes para el K-Pg, y estamos diciendo, 'No, no lo fueron'".

Un trabajo reciente sobre las escaleras de Deccan, en India, también ha señalado erupciones masivas inmediatamente después de la extinción masiva del K-Pg. Estos resultados han desconcertado a los científicos porque no hay un evento de calentamiento que coincida. El nuevo estudio también sugiere una respuesta a este rompecabezas.

"La extinción del K-Pg fue una extinción masiva y esto alteró profundamente el ciclo global del carbono", dijo el asociado postdoctoral de Yale, Donald Penman, modelador del estudio. "Nuestros resultados muestran que estos cambios permitirían que el océano absorba una enorme cantidad de CO2 en escalas de tiempo prolongadas, tal vez ocultando los efectos del calentamiento del volcanismo después del evento".

Artículo científico: On impact and volcanism across the Cretaceous-Paleogene boundary

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