Stannard Rock Light: el lugar más solitario del mundo

faro de Stannard Rock

La tierra más cercana, la Isla Manitou, está situada a unos 40 km al noroeste

La vida en un pequeño faro siempre es solitaria, pero durante sesenta años para los que sirvieron en el Stannard Rock Light en el Lago Superior, fue extraordinariamente solitaria. Conocido como "el lugar más solitario del mundo", el Stannard Rock Light se encuentra en la mitad norte del lago Superior, frente a la península de Keweenaw. La tierra más cercana, la Isla Manitou, está situada a unos 40 km al noroeste, lo que lo convierte en el faro más distante de los Estados Unidos, y probablemente del mundo entero.

El arrecife en el que hoy se encuentra el faro fue descubierto en 1835 por el Capitán Charles C. Stannard. Se alarmó al encontrar esta montaña submarina tan lejos de la costa en aguas que se creía libres de peligros. Con profundidades de hasta cuatro pies (1,2 metros) en algunos lugares, reconoció el riesgo que representaba para la navegación esta montaña invisible.

A medida que aumentaba el tráfico marítimo, crecía el peligro potencial del arrecife. El Servicio de Faros de los EE. UU. decidió que se necesitaba una luz de navegación, pero no estaba seguro de si podría sobrevivir algún tipo de estructura en una roca expuesta de menos de dos metros de diámetro en un lago famoso por furiosas tormentas.

En 1868 se construyó una baliza temporal para probar la estabilidad de la roca. Era una cuna de piedra de 12 pies de diámetro coronada por un marcador de hierro de 20 pies de alto y 6 pies de diámetro. Solo después de que esa estructura sobrevivió a las tormentas y al hielo durante unos años, los ingenieros determinaron que se podría construir un faro en el arrecife.

faro de Stannard Rock, mapaSe necesitaron cinco largos y difíciles años para construir el faro. Cada primavera, los trabajadores regresaban al faro para encontrar su trabajo perdido por la tormenta de invierno y el hielo del año anterior. A veces los hombres lamentaban que repararan más que construir. Durante el verano, las tormentas a menudo suspendían el trabajo, lo que ralentizaba la construcción.

La torre se completó finalmente y se iluminó por primera vez en 1882. Tiene 78 pies de altura (24 metros) y siete niveles, desde la galerada o la cocina, desde el nivel de la base hasta los dormitorios, la sala de lectura de la biblioteca, las salas de relojes y lentes.

La vida en este remoto puesto avanzado era solitaria y dura. A los cuidadores no se les permitía tener esposas, novias y familias, lo que aumentó la nostalgia. Los hombres pasaban el tiempo jugando al cribbage y comiendo alimentos enlatados. A menudo, pasaban días sin hablar entre ellos. Para combatir el terrible aislamiento, los hombres eran relevados de la roca, generalmente después de tres semanas.

Louis Wilks, quien fue el guardián del faro durante veinte largos años desde 1936 hasta 1956, pasó un récord de 99 días consecutivos en la Roca, una hazaña que ningún otro guardián pudo siquiera acercarse. La soledad era tan aplastante que muchos guardianes no tenían idea de para qué se inscribieron hasta que llegaron a la Roca. Un guardián amenazó con nadar hasta tierra si no venía inmediatamente un bote a buscarlo. Otro, como dice la leyenda, se volvió loco y tuvo que ser sacado de la Roca con camisa de fuerza.

faro de Stannard Rock

Los encargados se iban a casa al cierre de la temporada de transporte marítimo a principios de diciembre y regresaban en marzo. Cuando lo hacían, encontraban el faro cubierto por una gruesa capa de hielo. Los hombres empleaban mazos y picos para limpiar el hielo y poder entrar. Luego cortaban el hielo de la linterna y la bocina de niebla. El viaje al faro en sí no era fácil. Un año hubo tanto hielo en el lago que los guardianes no llegaron a Stannard Rock hasta julio.

Durante todo el verano, las violentas tormentas del noroeste rompen contra la torre olas de 9 metros, derribando latas de los estantes y platos de las mesas. Cuando los guardianes tenían que salir de la cocina en la base de la torre durante los fuertes vientos, se ataban con una cuerda para no volar.

faro de Stannard Rock, hieloSacar a los guardianes al final de la temporada de transporte era igualmente peligroso. En 1913, una imponente tormenta cubrió todo el faro con tres metros y medio de hielo. Se necesitó un equipo de 12 hombres por semana para rescatar a los guardianes. En otra ocasión, en 1904, la compañía pesquera contratada para retirar a los guardianes de Stannard Rock se olvidó y envió un remolcador dos semanas tarde. Para entonces, los cuatro guardianes habían consumido todas sus provisiones y estaban contemplando un escape suicida en el yawl de la estación.

La primera tragedia real golpeó la roca la noche del 18 de junio de 1961, cuando una enorme explosión de tanques de gasolina y propano utilizados para alimentar la planta de la estación arrasó instantáneamente la torre matando a un ingeniero de 35 años e hiriendo a otros tres de servicio. Heridos, pero vivos, los tres hombres esperaban un rescate temprano. Pero a un barco de la Guardia Costera que pasaba le llevó dos días darse cuenta de que la baliza no funcionaba y que no había contacto por radio con los guardianes. Cuando llegó al faro el cutter Woodrush de la Guardia Costera, encontraron a tres guardianes acurrucados en un refugio improvisado sobre el muelle.

faro de Stannard Rock

Al año siguiente, el faro fue automatizado. Ahora está cerrado al público y solo se puede ver desde un bote o un avión.

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