La sociedad de la Isla de Pascua no colapsó antes del contacto europeo

Centro cultural Ahu Nau Nau en la Isla de Pascua

La sociedad Rapa Nui prosperó y continuó construyendo estatuas moai a pesar del impacto de la llegada europea

El colapso prehistórico de la sociedad de construcción de monumentos de la Isla de Pascua no ocurrió tanto tiempo, según una nueva mirada a la evidencia por investigadores de cuatro instituciones.

"El pensamiento general ha sido que la sociedad que los europeos vieron cuando aparecieron por primera vez era una que se había derrumbado", dijo Robert J. DiNapoli, un candidato a doctorado en el Departamento de Antropología de la Universidad de Oregon que dirigió el análisis. "Nuestra conclusión es que la construcción de monumentos y la inversión todavía eran partes importantes de sus vidas cuando llegaron estos visitantes".

La Isla de Pascua, un territorio chileno también conocido como Rapa Nui, se encuentra a unos 3.000 kilómetros (1.864 millas) de América del Sur y a 2.000 kilómetros (1.242 millas) de cualquier otra isla habitada.

Se cree que Rapa Nui fue colonizada en el siglo XIII por marinos de polinesia. Pronto comenzaron a construir enormes plataformas de piedra repletas de estatuas megalíticas y grandes sombreros cilíndricos de piedra que se usaban para rituales culturales y religiosos, incluidos entierros y cremaciones. Una narrativa ampliamente difundida es que la construcción de monumentos se detuvo alrededor de 1600 después de un importante colapso social.

Rapa Nui y Polinesia

Imagen: Polinesia Oriental (izquierda) y Rapa Nui que muestran las ubicaciones de todas las plataformas ahu documentadas, así como las analizadas en este estudio (derecha).

En la nueva investigación, detallada en línea antes de la impresión en el Journal of Archaeological Science, el equipo de DiNapoli presenta una cronología para la construcción de plataformas de las estatuas moai al integrar las fechas de radiocarbono existentes con el orden de montaje requerido para construir los monumentos y los registros escritos de marinos holandeses, españoles e ingleses que comenzaron a llegar en 1722.

En conjunto, dijo DiNapoli, la integración de datos, utilizando estadísticas bayesianas, aporta claridad a la datación por radiocarbono en varios sitios. Los isleños de Rapa Nui, concluyeron los investigadores, continuaron construyendo, manteniendo y utilizando los monumentos durante al menos 150 años más allá de 1600.

El proyecto comenzó como parte de la disertación de DiNapoli, que se centra en el proceso de construcción de la arquitectura de los monumentos. Al observar 11 sitios, los investigadores examinaron la secuencia necesaria de construcción, comenzando con la construcción de una plataforma central y luego agregando diferentes estructuras y estatuas.

plataforma ahu para estatuas moai

Imagen: Esquema de una típica plataforma ahu que muestra una vista en planta (arriba) y una sección transversal (abajo). Figura adaptada de Martinsson-Wallin (1994) y Skjølsvold (1994). Crédito: Revista de Ciencia Arqueológica

Eso ayudó a dar sentido a las diferentes fechas de radiocarbono encontradas en varios sitios de excavación. La construcción de monumentos, según el equipo, comenzó poco después del asentamiento polinesio inicial y aumentó rápidamente, en algún momento entre principios del siglo XIV y mediados del XV, con una tasa constante de eventos de construcción que continuaron mucho más allá del hipotético colapso y la llegada europea.

Cuando los holandeses llegaron en 1722, sus observaciones escritas informaron que los monumentos estaban en uso para rituales y no mostraban evidencia de decadencia social. Lo mismo se informó en 1770, cuando la gente de mar española desembarcó en la isla.

"Sus estancias fueron cortas y sus descripciones breves y limitadas", dijo DiNapoli. "Pero proporcionan información útil para ayudarnos a pensar sobre el momento de construir y usar estas estructuras como parte de sus vidas culturales y religiosas".

Sin embargo, cuando el explorador británico James Cook llegó cuatro años después, en 1774, él y su equipo describieron una isla en crisis, con monumentos volcados.

"La forma en que interpretamos nuestros resultados y esta secuencia de relatos históricos es que ya no es compatible la noción de un colapso preeuropeo de la construcción de monumentos", dijo DiNapoli.

"Una vez que los europeos llegan a la isla, hay muchos eventos trágicos documentados debido a enfermedades, asesinatos, asaltos de esclavos y otros conflictos", dijo el coautor Carl Lipo, antropólogo de la Universidad de Binghamton en Nueva York.

Resumen en vídeo de la investigación de la Isla de Pascua por Carl Lipo

"Estos eventos son completamente extrínsecos para los isleños y tienen, sin duda, efectos devastadores. Sin embargo, la gente de Rapa Nui, siguiendo prácticas que les proporcionaron una gran estabilidad y éxito durante cientos de años, continúan sus tradiciones frente a las tremendas adversidades", dijo.

"El grado en que se transmitió su herencia cultural, y todavía está presente hoy a través del lenguaje, las artes y las prácticas culturales, es bastante notable e impresionante. Creo que este grado de resistencia se ha pasado por alto debido a la narrativa del colapso y merece reconocimiento".

El enfoque desarrollado para la investigación, que fue financiado por la National Science Foundation, puede ser útil para probar hipótesis de colapso social en otros sitios complejos en todo el mundo donde existen debates similares sobre el tiempo, anotaron los investigadores.

Artículo científico: A model-based approach to the tempo of “collapse”: The case of Rapa Nui (Easter Island)

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