Cada isla mediterránea tiene su propia genética

construcción prehistórica en Sicilia

El complejo patrón de antiguas migraciones de África, Asia y Europa

Antropólogos han descubierto que la migración prehistórica de África, Asia y Europa a las islas del Mediterráneo tuvo lugar mucho antes de la era de las civilizaciones marítimas del Mediterráneo. Para su análisis utilizaron el ADN de individuos prehistóricos de Sicilia, Cerdeña y las Islas Baleares.

Durante la prehistoria el mar Mediterráneo fue una importante ruta para las migraciones marítimas, así como el comercio y las frecuentes invasiones, sin embargo, la historia genética de las islas mediterráneas no está bien documentada a pesar de los recientes desarrollos en el estudio del antiguo ADN.

Un equipo internacional dirigido por investigadores de la Universidad de Viena, la Universidad de Harvard y la Universidad de Florencia, Italia, está llenando los vacíos con el estudio más grande hasta la fecha de la historia genética de las poblaciones antiguas de Sicilia, Cerdeña y las Islas Baleares, aumentando el número de individuos con datos reportados de 5 a 66.

Los resultados revelan un complejo patrón de inmigración de África, Asia y Europa que variaba en dirección y en el momento en cada una de estas islas. Para Sicilia, el artículo informa sobre una nueva ascendencia durante la Edad del Bronce Medio que se superpone cronológicamente con la expansión de la red comercial griega micénica.

asentamientos humanos e las islas del Mediterráneo

Los sardos descienden de los agricultores neolíticos

Una historia muy diferente se desvela en el caso de Cerdeña. A pesar de los contactos y el comercio con otras poblaciones mediterráneas, los antiguos sardos conservaron un perfil de ascendencia neolítica en su mayoría local hasta el final de la Edad de Bronce. Sin embargo, durante la segunda mitad del tercer milenio antes de Cristo, uno de los individuos estudiados de Cerdeña tiene una gran proporción de ascendencia del norte de África. Tomado junto con los resultados anteriores de un individuo ibérico central contemporáneo y un segundo milenio posterior.

El individuo de la Edad de Bronce de antes de Cristo de Iberia muestra claramente las migraciones marítimas prehistóricas a través del Mar Mediterráneo desde el norte de África a lugares en el sur de Europa, que afectan a más del 1 por ciento de los individuos reportados en la literatura de ADN antigua de esta región y hasta la fecha.

restos humanos de una isla del Mediterráneo

"Nuestros resultados muestran que las migraciones marítimas desde el norte de África comenzaron mucho antes de la era de las civilizaciones marítimas del este del Mediterráneo y, además, ocurrían en múltiples partes del Mediterráneo", dice Ron Pinhasi, coautor principal del Departamento de Antropología Evolutiva de la Universidad de Viena.

Durante la expansión de la Edad del Hierro y el establecimiento de colonias griegas y fenicias en las islas del Mediterráneo occidental, los dos individuos sardos analizados a partir de ese período tenían poca, si alguna, ascendencia con las poblaciones establecidas desde hace mucho tiempo. "Sorprendentemente, nuestros resultados muestran que a pesar de estos flujos y mezclas de población, los sardos modernos retuvieron entre el 56 y el 62 por ciento de la ascendencia de los primeros agricultores neolíticos que llegaron a Europa hace unos 8000 años", dice David Caramelli, autor principal y director del Departamento de Biología de la Universidad de Florencia.

construcción prehistórica en una isla del Mediterráneo

Documentada la migración desde la Península Ibérica

"Uno de los hallazgos más llamativos es sobre la llegada de ancestros de la estepa al norte de los mares Negro y Caspio a algunas de las islas del Mediterráneo. Si bien el origen último de esta ascendencia fue Europa del Este, en las islas del Mediterráneo llegó al menos en parte desde el oeste, es decir, desde Iberia", dice David Reich, un coautor principal de la Universidad de Harvard, quien también es investigador del Instituto Médico Howard Hughes y del Instituto Broad del MIT y Harvard.

"Este fue probablemente el caso de las Islas Baleares, en el que algunos de los primeros residentes probablemente derivaron al menos parte de su ascendencia de Iberia", dice el primer autor Daniel Fernandes, del Departamento de Antropología Evolutiva de la Universidad de Viena.

Artículo científico: The spread of steppe and Iranian-related ancestry in the islands of the western Mediterranean

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