Los neandertales europeos se deleitaron con pescados frescos, estimulando su cerebro

fragmentos de pinzas de cangrejos

No solo el Homo sapiens: los neandertales también tenían una profunda relación con el mar

Cuanto más miramos, más evidencia encontramos de que los neandertales eran similares a los humanos modernos. En el último estudio, los investigadores encontraron evidencia de que al menos algunos grupos de neandertales podrían no haberse deleitado con un filete de mamut, y en su lugar preferir tiburones o delfines frescos.

Mar y tierra

Los neandertales vivieron en el sitio de Figueira Brava en Portugal entre 86.000 y 106.000 años atrás. Tenían un estilo de vida variado, cazando, reuniéndose, pero también confiando en el mar para su sustento.

Los arqueólogos que trabajan en el sitio han encontrado evidencia de que los neandertales estaban consumiendo peces, pájaros y mamíferos. A medida que avanzaba la excavación, los investigadores encontraron cada vez más evidencia de que la dieta de pescados del Neanderthal era rica y variada.

cueva de Figueira Brava

"Figueira Brava proporciona el primer registro de consumo significativo de recursos marinos entre los neandertales de Europa", escribieron los investigadores en el estudio.

Encontraron evidencia de que los neandertales consumían lapas, mejillones, almejas, cangrejos marrones, cangrejos araña, tiburones, anguilas, doradas, salmonetes, incluso delfines y focas. También cazaban aves marinas como patos silvestres, scoters comunes (un gran pato marino), gansos, cormoranes, alcatraces, pelos, alzas, garcetas y bribones.

Mientras tanto, en tierra, cazaban ciervos, cabras, caballos, tortugas y uros, un buey salvaje extinto. Para complementar su dieta, utilizaron olivos e higueras, así como piñones tomados de los pinos.

Esto está muy lejos de la imagen que típicamente tenemos sobre los neandertales: que vivían en ambientes fríos, cazando mamuts para sobrevivir. El sitio de Figueira Brava muestra una imagen completamente diferente de sofisticadas sociedades de cazadores-recolectores.

lapas

El hallazgo de pescados también es particularmente intrigante. Varios antropólogos apoyan la teoría de que los ácidos grasos que estimulan el cerebro que se encuentran en los pescados mejoraban las capacidades cognitivas de nuestros antepasados.

Esto sugiere que si este es el caso, no fue solo una ventaja nuestra: los neandertales también la utilizaron.

"Si este consumo común de recursos marinos jugó un papel importante en el desarrollo de habilidades cognitivas, lo hizo en toda la humanidad, incluidos los neandertales, y no solo en la población africana que se extendió más tarde", dijo João Zilhão, autor del estudio e investigador de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados de la Universidad de Barcelona.

La primera evidencia de que los humanos usaron recursos marinos data de hace unos 160.000 años, en el sur de África.

Hubo otro hallazgo significativo en el sitio, afirman Zilhão y sus colegas: basureros. Esencialmente, una estructura de volcado organizada. Este es un hallazgo muy significativo porque sugeriría que los neandertales estaban organizados y estructurados en su comportamiento.

En cualquier caso, una y otra vez, los neandertales nos muestran que la imagen de los neandertales como brutos es totalmente injustificada: eran tan sofisticados e inteligentes como los humanos, si no más.

El estudio ha sido publicado en Science: Last Interglacial Iberian Neandertals as fisher-hunter-gatherers

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