Las islas de cuarentena de Dubrovnik

lazarettos en Dubrovnik

El primer decreto oficial en promulgar una cuarentena fue la República de Ragusa

El distanciamiento social y la cuarentena no son conceptos nuevos. Durante la Edad Media, cuando Europa y Asia fueron devastadas por brotes mortales de peste y viruela, los médicos no tenían idea de los virus y las bacterias, pero sabían lo suficiente como para aislar a los infectados y detener la propagación de la enfermedad.

El primer decreto oficial en promulgar una cuarentena fue la República de Ragusa, ahora la ciudad de Dubrovnik, en el sur de Croacia. Ubicada en la costa del Adriático, la República de Ragusa tenía un muy concurrido puerto a través del cual entraban personas y mercancías de todo el mundo.

Cuando en el siglo XIV estalló la peste en países de todo el Mediterráneo y los Balcanes, el Gran Consejo de la República aprobó una legislación según la cual todos los comerciantes, marineros y productos que llegaban de áreas infestadas de peste debían pasar un mes en cuarentena. Solo si se comprobaba que la persona estaba sana, después del final del período de cuarentena, se le permitía ingresar a la ciudad.

La ciudad designó tres islas deshabitadas: Mrkan, Bobara y Supetar, ubicadas a cierta distancia de los muros de Dubrovnik, donde las cuarentenas tenían que pasar sus días. Inicialmente, no había viviendas en estas islas y el sufrimiento de la gente, sin un techo sobre sus cabezas, era casi tan mortal como la enfermedad misma.

Las autoridades se dieron cuenta de esto y decidieron construir algunas viviendas de madera. A mediados del siglo XV, los cuartos de cuarentena se habían convertido en institutos complejos con guardias, sepultureros, un sacerdote, barbero y médicos. Estaban rodeados por un alto muro para evitar fugas.

lazaretto en Dubrovnik

En 1397 el Gran Consejo promulgó un nuevo decreto, mediante el cual los procedimientos de cuarentena se hicieron más organizados. Designaron a tres funcionarios de atención médica para supervisar la implementación y el cumplimiento de las disposiciones de cuarentena. Los que violaron las reglas o no cumplieron fueron penalizados con penas de prisión.

El decreto también introdujo el "bloqueo": la prohibición de que los bienes ingresasen a la República durante toda la epidemia. El bloqueo ralentizó el flujo de personas y bienes hacia la ciudad, lo que afectó negativamente el comercio, la fuente de sustento de la ciudad. Sin embargo, las autoridades sintieron que era su deber moral proteger a las personas de la epidemia.

lazaretto en Dubrovnik

Originalmente, el período de espera se fijó en 30 días (un trentino). Más tarde, se extendió a 40 días (una cuarentena), dando lugar al término "cuarentena".

Algunos estudiosos sugieren que el período se incrementó porque 30 días resultaron insuficientes para contener la propagación de la enfermedad. Otros creen que el número 40 tenía un significado religioso. Cuando Dios inundó la tierra, llovió durante 40 días y 40 noches. Después de que Jesús fue bautizado, fue al desierto y pasó sin comer cuarenta días en la naturaleza.

Cualquiera que fuese la razón, la cuarentena de cuarenta días demostró ser una fórmula efectiva para manejar los brotes de la peste. Según las actuales estimaciones, la peste bubónica tenía un período de 37 días desde la infección hasta la muerte.

lazarettos en Dubrovnik

A pesar de las medidas, en 1526 Dubrovnik fue golpeada por el brote más fuerte de la peste, que paralizó por completo la ciudad durante seis meses. El gobierno reubicó a la gente a Gruz porque Dubrovnik se había infectado demasiado para vivir. Seis años después, comenzó la construcción de un gran lazaretto (instalaciones de cuarentena) en Lokrum [PDF], una isla a 600 metros de Dubrovnik.

En 1590, se construyó otro lazaretto en Ploče, a unos 2 km de Dubrovnik, y se completó en 1642. Contenía 10 edificios de varios pisos, separados por patios y con su propio sistema de alcantarillado y guardias. Todos los bienes que ingresaban a la ciudad eran ventilados, fumigados y empapados.

Pero en su ignorancia, no se prestó atención a las pulgas y ratas, el principal portador de la enfermedad. Solo se permitieron la entrada a la ciudad de artículos nuevos sin usar, mientras que los artículos usados, como la ropa, fueron directamente a la cuarentena en el lazaretto junto con sus dueños. Los ragusanos se enorgullecían del hecho de que después de la construcción del lazaretto, los casos de peste cayeron drásticamente.

Todavía existe el lazaretto de Ploče, y hoy se usa para recreación y entretenimiento.

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