Rettungsbojen: las boyas de rescate flotantes de la Luftwaffe

boya de rescate flotante

Fueron utilizadas durante la Segunda Guerra Mundial tanto por unidades de rescate alemanas como británicas

Durante la Segunda Guerra Mundial, tanto la RAF como la Luftwaffe perdieron una gran cantidad de pilotos en el mar. Los británicos utilizaron un par de botes de alta velocidad que patrullaban el Canal de la Mancha y recogieron pilotos caídos antes de que los elementos los superaran.

Los alemanes utilizaron los aviones flotantes Heinkel He 59 que podían aterrizar en el agua, además de barcos. El servicio de rescate marítimo alemán, o Seenotdienst, tuvo más éxito que el esfuerzo aliado. Tenían bases a lo largo de la costa de Dinamarca, Noruega, Países Bajos y Francia, cubriendo gran parte del Mar del Norte y el Mar Báltico. También solicitaron la ayuda de sociedades de rescate locales para aumentar su alcance.

El Seenotdienst era un servicio humanitario que no discriminaba entre los pilotos pertenecientes a la Luftwaffe y la fuerza aérea enemiga. De hecho, una de las primeras operaciones importantes de rescate aéreo-marítimo, realizada el 18 de diciembre de 1939, involucró a un grupo de 24 aviadores británicos derribados en las heladas aguas del Mar del Norte.

Con el fin de mejorar la supervivencia en el océano, se recomendó a los pilotos alemanes en problemas sobre el océano hacer con sus aviones un aterrizaje acuático de emergencia en lugar de rescatar y lanzarse en paracaídas. Cada avión estaba equipado con una balsa de goma inflable que mantenía a los aviadores fuera del agua y lejos de la hipotermia, mejorando así sus posibilidades de supervivencia. Los aviones británicos no llevaban tal cosa. Sus combatientes llevaban solo chalecos salvavidas que eran de poca ayuda contra el frío.

En 1940, la Luftwaffe desarrolló una boya de rescate flotante llamada Rettungsboje y ancló varias de ellas en el Canal de la Mancha. Subiendo y bajando por las olas, estas boyas altamente visibles contenían equipos de emergencia que incluían alimentos, agua, mantas y ropa seca, lo suficiente como para mantener vivos a los angustiados aviadores hasta que fueran rescatados.

Las Rettungsboje eran de forma cuadrada o hexagonal con un espacio en el piso de aproximadamente 43 pies cuadrados (unos 4 m2). Las cabañas tenían dos metros y medio de altura con una torreta de 1,8 metros de altura con una escalera y un mástil de señal con una antena inalámbrica. Todo estaba rodeado de barandas justo encima y debajo de la línea de flotación para que se agarraran los aviadores caídos. La boya estaba anclada al fondo del mar por una cuerda. Durante 1940 se colocaron en el Canal de la Mancha más de cincuenta de estas boyas.

boya de rescate flotante

La cabaña tenía espacio para cuatro personas pero, en caso de emergencia, podían meterse dentro varias más. Unas baterías alimentaban luces eléctricas y, si se agotaban, tomaban el control lámparas de queroseno. Había dos camas de dos pisos y un espacio de armario adecuado para el equipo de primeros auxilios, ropa y zapatos secos, raciones de emergencia y un suministro de agua. También se podía preparar comida en una estufa de alcohol.

Los juegos, papel para escribir, naipes, etc. permitieron la diversión hasta que se realizaba el rescate. Un transmisor de radio permitió a los aviadores varados enviar señales SOS. También podían izar en el mástil una bandera de rayas amarillas y rojas para indicar a los barcos que pasaban que la boya estaba ocupada y necesitaba ser rescatada. Tanto las unidades de rescate alemanas como las británicas revisaban las boyas de vez en cuando para recoger a los aviadores que encontraban y reponer los suministros.

boya de rescate flotante

Imagen: Muchas de estas boyas soltaron de su ancla y quedaron varadas en la playa

Antes de tener su propio servicio de rescate aéreo, los pilotos británicos tuvieron que depender casi por completo de su enemigo para sobrevivir.

"Para un aviador de la RAF ser derribado sobre el mar era una sentencia de muerte casi segura si los servicios de rescate alemanes no estaban al alcance de la mano", dijo el historiador militar, Dr. Richard North.

boya de rescate flotante

Imagen: Muchas de estas boyas soltaron de su ancla y quedaron varadas en la playa

Finalmente, los británicos desarrollaron sus propias boyas de rescate y las desplegaron bajo las principales rutas que tomaron los bombarderos hacia y desde Europa continental. Esto, junto con otras innovaciones británicas, como el bote salvavidas lanzado por aire, ayudó a salvar a innumerables pilotos de una muerte segura.

Para la primavera de 1943, los británicos tenían cuatro escuadrones, cada uno con veinte aviones dedicados al rescate aéreo. Al final de la guerra, el servicio de rescate aéreo británico salvó más de 13.000 vidas y se convirtió en una de las organizaciones de este tipo más grandes del mundo.

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