Durante tiempos difíciles, los antiguos 'turistas' de Florida buscaron consuelo con festines de ostras

reconstrucción de Crystal River

Había una red de intercambio recíproco de larga distancia en gran parte del este de los Estados Unidos

Hace más de mil años, personas de todo el sudeste de Estados Unidos viajaban regularmente a una pequeña isla en la costa del Golfo de Florida para recolectar ostras, probablemente como un medio para hacer frente al cambio climático y la agitación social.

El análisis de los arqueólogos de la actual isla Roberts, a unas 50 millas al norte de la Bahía de Tampa, mostró que las personas antiguas continuaron su tradición de siglos de reunirse para socializar y darse un festín, incluso después que una desconocida crisis alrededor del año 650 d. C. provocó el abandono de la mayoría de los demás sitios ceremoniales en la región.

Durante los siguientes 400 años, los forasteros hicieron viajes a la isla, donde un pequeño grupo de lugareños mantuvo montículos y una pirámide escalonada de conchas. Pero a diferencia de los lujosos diferenciales del pasado, el menú consistía principalmente en ostras, posiblemente un reflejo de los niveles más bajos del mar y condiciones frescas y secas.

La persistencia de la gente en reunirse en la isla Roberts, a pesar de las dificultades regionales, subraya su compromiso con la comunidad, dijo el autor principal del estudio, C. Trevor Duke, investigador en el Laboratorio de Tecnología Cerámica del Museo de Historia Natural de Florida.

Mapa de Crystal River y la Isla Roberts

"Lo que me pareció más convincente fue el hecho de que la gente estaba tan interesada en mantener sus lazos con ese paisaje en medio de todo este cambio climático y abandono potenciales", dijo Duke, Ph.D. candidato en el departamento de antropología de la Universidad de Florida. "Todavía se esforzaron por recolectar todas estas ostras y mantener activas estas relaciones sociales. Estas reuniones probablemente ocurrieron cuando diferentes grupos de personas se reunían e intentaban descubrir el futuro".

Duke y sus colaboradores compararon restos de animales de montículos y basureros de conchas, esencialmente montones de basura de cocina, en Roberts Island y Crystal River, hogar de un sitio ceremonial más antiguo y prominente. Sus hallazgos mostraron que los residentes de Crystal River "hicieron todo lo posible" para celebrar festines rituales, regalando a los visitantes con venados, caimanes, tiburones y docenas de otros platos, mientras que en la isla Roberts, los festines consistían en "ostras y muy poco más", dijo Duke.

montículo de conchas de ostras

El sitio ceremonial de la isla Roberts, que fue desocupado alrededor del año 1050 d. C., fue uno de los últimos puestos avanzados en lo que alguna vez fue una floreciente red de sitios religiosos en todo el este de los EE. UU. Estos sitios se caracterizaron por cementerios con cerámicas distintivamente decoradas conocidas como cerámica de Swift Creek y Weeden Island. Lo que diferenciaba a Roberts Island y Crystal River de otros sitios era su ocupación continua por un pequeño grupo de residentes que se preparaban para la afluencia de cientos de visitantes, a semejanza de las ciudades turísticas de Florida en la actualidad.

"Estas eran comunidades muy cosmopolitas", dijo Duke. "Soy del condado de Broward, pero también pasé un tiempo en el Panhandle, así que estoy acostumbrado a ser parte de una pequeña comunidad residencial que se ocupa de un auge masivo de la población durante un mes o dos meses al año. Ese ha sido un fenómeno de Florida durante al menos dos mil años".

vasija de Weeden IslandLos arqueólogos estiman que las ceremonias a pequeña escala comenzaron en Crystal River alrededor del año 50 d. C., creciendo sustancialmente después de que una comunidad residencial se asentara en el sitio alrededor del año 200 d. C. Las excavaciones han descubierto minerales y objetos del Medio Oeste, incluidos petos de cobre de los Grandes Lagos. Del mismo modo, se han encontrado caracoles de la costa del Golfo en los sitios arqueológicos del Medio Oeste.

"Había una red de intercambio recíproco de larga distancia en gran parte del este de los Estados Unidos de la que era parte Crystal River", dijo Duke.

Las ceremonias religiosas en Crystal River incluyeron entierros rituales y alianzas matrimoniales, dijo Duke, consolidando los lazos sociales entre diferentes grupos de personas. Pero la comunidad no era inmune a las crisis ambientales y sociales que barrieron la región, y el sitio fue abandonado alrededor del año 650 d. C. Pronto se estableció un sitio ceremonial más pequeño a menos de una milla río abajo en la isla Roberts, probablemente por un remanente de la población de Crystal River.

Duke y sus colaboradores recolectaron muestras de montículos y basureros en los dos sitios ceremoniales, identificando las especies presentes y calculando el peso de la carne que habrían contenido. Descubrieron que los festines en la isla de Roberts, con sus duras condiciones, presentaban muchas menos especies. La carne de ostras y otros bivalvos representaba el 75% del peso de las muestras de Robert Island y aproximadamente el 25% del peso de Crystal River. La carne de venado y otros mamíferos representaba el 45% del peso en las muestras de Crystal River y menos del 3% de la isla Roberts.

Excavación en Crystal River

Duke dijo que la evidencia sugiere que los residentes de la isla Roberts también tuvieron que viajar más lejos para conseguir alimentos. A medida que bajaban los niveles del mar, los bancos de ostras pueden haberse desplazado hacia el mar, posiblemente explicando por qué la población de Crystal River se mudó a la isla, que era pequeña y tenía pocos recursos.

"Investigaciones anteriores sugieren que el cambio ambiental reorganizó por completo la distribución de los arrecifes y el ecosistema", dijo Duke. "Tuvieron que ir muy lejos para recolectar estas cosas para mantener activo su programa ritual".

Nadie sabe qué causó el abandono generalizado de la mayoría de los sitios ceremoniales de la región en 650 d. C., dijo Duke. Pero la producción de cerámica de Weeden Island, probablemente asociada con actividades religiosas, aumentó a medida que los bulliciosos sitios se convirtieron en pueblos fantasmas.

"Eso es un poco contradictorio", dijo. "Este movimiento religioso se desarrolla con mucha fuerza, mientras este abandono estaba sucediendo. Casi parece que la gente estaba tratando de hacer algo, crear algún tipo de intervención para detener lo que estaba sucediendo".

Artículo científico: Intensification revisited: assessing resource specialization at Crystal River (8CI1) and Roberts

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