La astronauta Kathy Sullivan se convierte en la primera mujer en llegar a la parte más profunda del océano

Kathy Sullivan y Victor Vescovo

Sullivan es ahora la primera persona en caminar en el espacio y descender a los confines del fondo marino

En 1984 la astronauta de la NASA Kathy Sullivan hizo historia como la primera mujer estadounidense en caminar en el espacio. Ahora, 36 años después, Sullivan ha vuelto a la historia como la primera mujer en viajar a la parte más profunda del fondo del océano.

Después de completar su viaje el lunes, Sullivan es ahora la primera persona en caminar en el espacio y hacer el descenso de 35.810 pies (10.915 metros) a Challenger Deep, la parte más baja de la Fosa de las Marianas, como informa Heather Murphy para el New York Times. Según un comunicado de EYOS Expeditions, la compañía que opera el sumergible en que viajó Sullivan, se ha convertido en la octava persona en viajar a Challenger Deep.

La ex astronauta de 68 años descendió con el explorador Victor Vescovo, quien financió la expedición, en un sumergible llamado Limiting Factor, un sumergible especialmente diseñado puede soportar 2.425 toneladas de presión sobre su casco de titanio. El Limiting Factor es el primer vehículo que ha ido repetidamente al fondo del océano, según EYOS.

Ubicada a unas 200 millas al suroeste de Guam, el Challenger Deep es una depresión fangosa en la Fosa de las Marianas que llega a 11 kilómetros bajo la superficie del océano. Sullivan y Vescovo pasaron aproximadamente una hora y media en el fondo capturando imágenes submarinas, y luego se embarcaron en el ascenso de cuatro horas de duración.

Cuando reaparecieron, la pareja hizo una llamada a la Estación Espacial Internacional, que volaba a más de 500 kilómetros de altura, como informa Doha Madani para NBC News.

"Como oceanógrafo y astronauta híbrido, este fue un día extraordinario, un día único en la vida, viendo el paisaje lunar del Challenger Deep y luego comparando notas con mis colegas en la Estación Espacial sobre nuestra notable nave espacial reutilizable del espacio interior", dice Sullivan en un comunicado.

"Hicimos un poco más de historia hoy ... y luego compartimos la experiencia con espíritus afines en la Estación Espacial Internacional", dice Vescovo en el comunicado. "Fue un placer contar con Kathy tanto como oceanógrafa durante la inmersión, y luego como astronauta para hablar con Estación Espacial".

Sullivan en el transbordador Challenger

Sullivan, que completó tres misiones de transbordador al espacio, también ha realizado múltiples expediciones oceanográficas, según su biografía [PDF] en el sitio web de la NASA. Anteriormente se desempeñó como administradora de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y fue incluida en el Salón de la Fama de los Astronautas en 2004.

Siguiendo los pasos de Sullivan, las astronautas Christina Koch y Jessica Meir completaron la primera caminata espacial femenina en octubre pasado, como informó en ese momento Andrea Michelson para la revista Smithsonian.

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