Los antiguos patagones tuvieron una forma realmente efectiva de adaptarse a un cambio climático

Patagonia

La Patagonia y el archipiélago de Tierra del Fuego comprenden el extremo sur de América del Sur

Un cambio climático no solo afecta el clima. Ecosistemas enteros se ven obligados a cambiar, lo que a menudo conduce a dramáticos cambios en los entornos locales, lo que puede ser un desafío, incluso mortal, para las especies que dependen de esos ecosistemas.

Pero los humanos cazadores-recolectores que vivieron en la Patagonia entre 6.500 y 2.500 años atrás se acomodaron a los cambios. Una nueva investigación muestra cómo adaptaron sus estrategias de caza y sus hábitos alimenticios para sobrevivir a las condiciones cambiantes, tanto estacionales como a largo plazo.

La Patagonia y el archipiélago de Tierra del Fuego comprenden el extremo sur de América del Sur. Durante el Holoceno medio y tardío, varios grupos poblaron estas regiones, permaneciendo inusualmente estables y homogéneos durante miles de años.

Algunos, como los Kawésqar y los Yaghan, eran marinos nómadas. Se aprovecharon de la rica vida marina de la región, suministrada y reabastecida por la corriente de Humboldt que barre la costa oeste de América del Sur, reciclando el agua rica en nutrientes de las frías profundidades para reemplazar las aguas superficiales más cálidas.

Gracias a los vertederos, los montones que estas sociedades solían deshacerse de su basura, tenemos un buen manejo de lo que comieron. Su dieta incluía muchos moluscos, pescados y mariscos, y otros animales que les deleitaban con la rica recompensa, como las aves marinas y los leones marinos.

Lo que estaba menos claro era si esa dieta variaba de una estación a otra, ya que los dramáticos cambios alteraron los ecosistemas. El derretimiento estacional de los glaciares reduciría la salinidad del océano, la temperatura y los nutrientes, todo lo cual afectaría el fitoplancton en la base de la cadena alimentaria. A su vez, eso podría afectar la disponibilidad de las especies de las que dependían las sociedades humanas.

Entonces, un equipo de investigadores dirigido por la arqueóloga Jimena Torres de la Universidad de Magallanes en Chile decidió analizar más de cerca cuatro vertederos, uno del Holoceno medio (hace 6.500 a 5.000 años) y tres del Holoceno medio-tardío (hace 3.500 a 2.500 años).

En particular, buscaban los huesos de un pez abundante en las aguas costeras de la Patagonia, el bacalao criollo (Salilota australis), y observaban en qué época del año se pescaban.

recogida de huesos de peces

Esto se puede medir contando anillos de crecimiento llamados annuli en los huesos de los peces. Al igual que los árboles, estos se colocan periódicamente, con anillos más delgados para las estaciones más escasas (invierno) y más gruesos para los momentos de abundancia.

El equipo recolectó 255 muestras arqueológicas. Además, recolectaron 69 muestras modernas en el transcurso de un año para comparar los huesos de los vertederos, para asegurarse de que sus observaciones fueran lo más precisas posible.

Descubrieron que, en el sitio del Holoceno Medio, los huesos del bacalao criollo probablemente provenían de peces capturados durante los meses más cálidos. Esto fue respaldado por el análisis de los otros contenidos del vertedero, particularmente los huesos de aves marinas juveniles que no habrían estado presentes durante las partes más frías del año.

Sin embargo, en los sitios siguientes, los huesos sugieren que la captura de bacalao criollo fue realizada durante todo el año o durante los meses más fríos, lo que sugiere un cambio en la estrategia, que podría haber sido influenciado por un cambio climático.

"Los cambios oceanográficos y ecológicos durante el Holoceno podrían haber influido en la accesibilidad y abundancia de diferentes peces explotados por las sociedades de cazadores-pescadores-recolectores", escribieron los investigadores en su artículo.

Patagonia y Tierra de Fuego

Señalan que, si bien las temperaturas de la superficie del mar se mantuvieron relativamente altas durante el Holoceno medio, algunos estudios han encontrado que estas temperaturas comenzaron a disminuir hace unos 6.000 años, y puede haber habido un período neoglacial entre 5.500 y 4.500 años atrás.

"Los registros de temperatura de la superficie del mar para el Holoceno tardío muestran que en los fiordos y los mares interiores, así como en las áreas costa afuera del margen continental chileno, hubo una disminución en la temperatura de la superficie del mar", escribieron los investigadores.

"Del mismo modo, los representantes paleoceanográficos de la productividad primaria de la cuenca central del Estrecho de Magallanes muestran una fuerte disminución entre hace 3.000 y 2.200 años, con una fuerte reducción en la salinidad debido a un período de intenso suministro de agua dulce, probablemente causado por una mayor precipitación y avance glacial".

Jimena Torres, autora principal del estudio y arqueóloga de la Universidad de Magallanes en Chile, explicó a GlacierHub que el objetivo de evaluar los patrones de pesca estacionales era comprender los estilos de vida de los cazadores-recolectores prehistóricos y ubicarlos en el contexto de los cambios ecológicos en todo el país en un período de tiempo, tanto estacional como a largo plazo.

Los investigadores señalan que la actividad pesquera durante todo el año de las comunidades del Holoceno medio-tardío podría haber sido el resultado de una abundancia de peces. Y creen que las condiciones ambientales cambiantes probablemente fueron los impulsores de este cambio.

También es posible que estas comunidades tuvieran campamentos de caza estacionales en otros lugares para aprovechar las migraciones estacionales de diferentes animales, en consonancia con una relación de trabajo con el entorno natural que permitió la supervivencia a largo plazo.

La investigación ha sido publicada en The Journal of Island and Coastal Archaeology: Characterizing seasonal fishing patterns and growth dynamics during the Middle and Late Holocene in the Strait of Magellan (Chilean Patagonia): Sclerochronological analysis of tadpole codling (Salilota australis) vertebrae

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