Conoce a los animales reales detrás de sirenas, dragones y otras míticas criaturas

serpiente marina mítica

Recorrido virtual por una exposición inspirada en "Harry Potter" que explora los orígenes de seres fantásticos

Sirenas, serpientes marinas, manatíes y peces remo gigantes pueden no tener mucho en común. Pero estas criaturas en realidad comparten una característica central: las dos primeras son inventadas, mientras que las últimas son los animales reales que inspiraron a estos seres imaginarios.

Durante el verano de 2021, una nueva exposición en el Museo de Historia Natural de Londres (NHM) rastrea los orígenes de la vida real de míticas criaturas como las enumeradas anteriormente. Titulada "Fantastic Beasts: the Wonders of Nature (Criaturas fantásticas: las maravillas de la naturaleza)", el programa se inspira en Fantastic Beasts and Where to Find Them (Criaturas Fantásticas y Dónde Encontrarlas), un spin-off de Harry Potter de 2016 que sigue el viaje del ficticio y "magizoólogo" mago Newt Scamander (interpretado por Eddie Redmayne).

Aunque el museo está cerrado en este momento debido a la pandemia de Covid-19, los espectadores pueden recorrer los aspectos más destacados en el sitio web de la exposición o realizar un recorrido interactivo por el espacio a través de Google Arts & Culture.

exposición en Google Arts

Clic en la imagen para acceder al Visita virtual a la exposición de Google Arts & Culture

En el programa, cuelga el cráneo de un manatí junto a la mítica criatura que inspiró: una sirena. Avistamientos similares de pez remo gigante, calamar gigante y otros gigantes submarinos llevaron a los antiguos marineros a tejer historias sobre serpientes marinas, kraken y otras bestias.

cráneo de pez remo gigante

Imagen: Los encuentros con el pez remo gigante, el pez óseo más grande del mundo, pueden haber inspirado a los marineros a contar historias sobre serpientes marinas fantásticas. (Museo de Historia Natural de Londres)

Muchos de los compañeros mágicos de Scamander, incluidas las réplicas de Nifflers y Bowtruckles, hacen apariciones en la exhibición, informa Jonathan Jones para The Guardian. También se presenta al Dracorex hogwartsia, un cráneo de dinosaurio de 66 millones de años que lleva el nombre del ficticio Colegio Hogwarts de Magia y Hechicería.

"Criaturas fantásticas" ofrece a los visitantes un momento para reflexionar sobre la propia historia del museo: su fundador, Richard Owen, fue un científico victoriano apodado el "Asesino de serpientes marinas" en honor a sus esfuerzos por desacreditar los mitos sobre las criaturas que acechan en las oscuras profundidades del océano. Muchos de sus recortes de periódicos aparecen en la exposición, dando un vistazo a un pasado no muy lejano cuando las historias de extraños monstruos no eran demasiado inverosímiles para creer.

conservadores del NHM

Imagen: Los conservadores esperan no solo inspirar a los visitantes, sino también sacar a la luz la difícil situación de las especies en peligro de extinción.

Como explica el programa, algunos de los monstruos que acechan la moderna imaginación tienen sus raíces en el período medieval, cuando desempeñaban complejos papeles en la sociedad. Los individuos inventaron criaturas fantásticas para capturar la imaginación, reforzar las estructuras de poder y demonizar a los grupos marginados, entre otros propósitos, según Morgan Library & Museum.

vidriera con sirenaImagen derecha: Una vidriera de una sirena que apareció en las películas de Harry Potter (Museo de Historia Natural)

Para los cristianos medievales en particular, escribió la historiadora Alixe Bovey en una publicación de blog de 2015 de la Biblioteca Británica, los monstruos y otras criaturas extrañas ayudaron a las personas a articular verdades simbólicas e imaginar lo que estaba más allá de los límites de su mundo conocido.

"Los monstruos se usaban a menudo para definir límites y para expresar una distinción entre moralidad y pecado, o conformidad e inconformismo", explicó Bovey.

Los grupos percibidos como enemigos de la cristiandad, incluidos judíos, musulmanes y tártaros, fueron demonizados como "físicamente deformados", agregó la historiadora.

La jefa de conservación del museo de Londres, Lorrain Cornish, dice a Emma Pocock de Forbes que el NHM quería enfatizar la importancia de conservar criaturas de la vida real a través de una lente fresca y mágica.

entrada a Criaturas fantásticas

Imagen: Una vista de la entrada a "Criaturas fantásticas: las maravillas de la naturaleza", a la vista hasta el verano de 2021 en el Museo de Historia Natural de Londres.

"Nos esforzamos mucho en explorar esas historias de conservación y contrastarlas con la propia historia de Newt, mostrando cosas como la última pareja reproductora de Graphorns de Newt, y esfuerzos reales para rescatar a los animales del abismo, como la historia de increíbles esfuerzos para salvar al Kākāpō, un loro que no vuela, en Nueva Zelanda", dice.

En total, señala en un comunicado la Directora Ejecutiva de Compromiso del NHM, Clare Matterson: "Los visitantes se irán con un amor renovado por las maravillas de la naturaleza y una urgencia renovada de ayudar a protegerla".

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