Shoeburyness Boom: una defensa de la era de la guerra fría en el estuario del Támesis

Shoeburyness boom

La barrera defensiva llegó a tener 9 kilómetros

A primera vista, las pilas de hormigón que se encuentran frente a la costa del sureste de Essex, cerca de la ciudad de Shoeburyness, parecen las columnas expuestas de un antiguo muelle, pero en realidad es una estructura defensiva erigida en la desembocadura del río Támesis para evitar que los barcos lo crucen. En un momento, este llamado "Boom" se extendió hasta el otro lado del canal de agua hasta Sheerness en la isla de Sheppey.

El Boom de Shoeburyness se construyó originalmente durante el comienzo de la Segunda Guerra Mundial para evitar que los barcos y submarinos alemanes atacaran a Gran Bretaña en su lugar más vulnerable: el transporte marítimo. En un momento dado, la nación insular tenía alrededor de 2.500 cargueros que navegaban de todo el mundo trayendo mercancías. Los británicos también utilizaron barcos para el movimiento de mercancías dentro del país, a través del Támesis y sus numerosos canales, así como a lo largo de la costa este de la isla.

mapa de situación de Shoeburyness boomAlemania estaba decidida a cortar este vital salvavidas. Los destructores alemanes colocaron implacablemente minas frente a la costa este y en el estuario del Támesis, hundiendo más de cien barcos en los primeros meses de la guerra. La situación comenzó aún más amenazadora cuando los alemanes comenzaron a lanzar bombas hacia fines de 1939, lo que llevó al transporte comercial británico a un virtual estancamiento.

Aunque los dragaminas estaban constantemente en funcionamiento, Gran Bretaña se dio cuenta de que lo que necesitaba era un sistema de fortalezas defensivas a lo largo de la costa para impedir la colocación de minas y hundir las naves enemigas. Finalmente, terminaron construyendo cuatro fuertes navales y cuatro fuertes del ejército, no en la costa sino en el agua del estuario del Támesis y Mersey. Estas torres armadas, conocidas como fuertes de Maunsell en honor a Guy Maunsell, su diseñador, siguen en pie.

Shoeburyness boom

Para evitar que los barcos y submarinos enemigos ingresaran al estuario del Támesis, se colocó una barrera defensiva conocida como Boom a través del estuario desde Shoeburyness en Essex hasta Sheerness en Kent, una distancia de 9 kilómetros. En el agua poco profunda en cada extremo más cercano a la tierra, la barrera estaba formada por pilotes de madera clavados en el lecho marino arenoso y reforzados con hormigón. En las secciones más profundas del canal de agua, la barrera se convirtió en una red antisubmarina compuesta por flotadores de madera unidos con pesadas cadenas.

Shoeburyness boom, redes antisubmarinas

El Boom tenía dos puertas, una ubicada en el canal Medway que conduce a Sheerness y el río Medway, y otra en el canal Yantlet que conduce al Támesis y Londres. Estas puertas estaban custodiadas por los barcos de la Royal Navy. Los cercanos fuertes del mar de Maunsell y una batería costera en Shoeburyness proporcionaron cobertura de defensa adicional. Se colocó una segunda barrera al otro lado del Támesis en Canvey Island y se instalaron protecciones similares en el Solent y en Plymouth.

Shoeburyness boom, defensa en una puerta

A principios de la década de 1950 se construyó un nuevo Boom al oeste del antiguo Boom, esta vez para defenderse de la amenaza percibida de la Unión Soviética. El brazo estaba compuesto por dos filas de pilotes de hormigón clavados en la arena y unidos por correas de hierro en ángulo. Una comenzaba en Shoeburyness y continuaba durante unos 2,6 kilómetros antes de cambiar a flotadores y redes submarinas. Otra comenzaba en Sheerness y también avanzaba hacia el norte hasta que se encontraban ambos extremos del Boom. Sin embargo, cuando el Boom terminó de construirse, ya estaba obsoleto, debido a su inutilidad contra los bombarderos y misiles con armas nucleares.

Shoeburyness boom

Shoeburyness boom

En la década de 1960 se desmanteló por completo la barrera del lado de Kent, mientras que la del lado de Essex está prácticamente intacta, aunque se ha acortado 600 metros a su longitud actual de 2 km. El Boom sirve actualmente como límite para un campo de tiro de artillería operado por militares, y no se permite el acceso a la playa más allá.

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