Glamorosos y mundanos: cinco cosas que debes saber sobre los vikingos

festival vikingo

El casco con cuernos es un invento moderno del período romántico

En la cultura popular se los describe como guerreros despiadados que robaban y saqueaban. Esa reputación no es totalmente inmerecida, pero es solo una parte del panorama.

Aquí mostramos cinco cosas que debes saber sobre los vikingos, que han inspirado videojuegos, incluido el exitoso "Valheim":

¿De dónde viene su nombre?

Como muchas cosas sobre ellos, es incierta la etimología de la palabra "vikingo".

En nórdico antiguo, una antigua lengua escandinava, la palabra aparece como "vikingr", que designa a una persona, mientras que "viking" designa una práctica.

"Los escandinavos nunca se hablaron de sí mismos como vikingos, como una identidad para nadie escandinavo. La palabra más bien significaba una actividad, ir de asalto, o una persona que estaba haciendo eso", explica Jan Bill, profesor de arqueología vikinga y curador del Museo de Barcos Vikingos de Oslo.

"Pero hoy en día, la práctica es usar 'vikingo' para describir a cualquier escandinavo del período vikingo", agrega, refiriéndose al período comprendido entre mediados del siglo VIII y mediados del siglo XI.

Hallazgos de cannabis y un Buda

casco vikingo con cuernos

Aparte de su pillaje, los vikingos eran grandes comerciantes que forjaron una vasta red de contactos desde el Mar Caspio hasta Groenlandia.

Se ha debatido durante años, pero es muy probable que los vikingos desembarcaran en América alrededor del año 1000, o cinco siglos antes de Cristóbal Colón.

Algunos objetos recuperados de las tumbas de barcos (tres de estos barcos se exhiben en muy buenas condiciones en el museo de Oslo) dan testimonio de la riqueza y variedad de sus contactos.

Entre los numerosos objetos se encuentra una pequeña bolsa de cuero que contiene cannabis, que se encuentra en una de las dos mujeres enterradas con el drakkar desenterrado en Oseberg.

"Las semillas pueden haber sido para fines recreativos o medicinales, o para cultivar plantas de cáñamo cuyas fibras se usaban para textiles y cuerdas", dice Jan Bill.

Otros hallazgos en varios sitios vikingos incluyen textiles y cuentas de Oriente, así como monedas del mundo árabe, a menudo rotas en pedazos ya que los vikingos no las usaban como moneda sino por su peso en plata y otros metales preciosos.

En la isla sueca de Helgo también se encontró un Buda de bronce que data de este período.

¿'Drakkar' o no 'drakkar'?

reconstrucción de un barco vikingo

Imagen: Un modelo de barco vikingo en las Islas Shetland

La palabra "drakkar" a veces se supone que es una palabra de la era vikinga para un drakkar, que ocasionalmente presentaba un dragón ornamental en la proa.

Pero algunos historiadores insisten en que el término es tan reciente como el siglo XIX, inspirado en la palabra sueca moderna para dragón, "drake" en singular y "drakar" en plural.

Esa palabra es similar, pero no exactamente igual, a la palabra usada en nórdico antiguo.

"En realidad, hay siete casos de barcos que se llaman 'dreki', o 'drekar' en plural, en poemas de la época vikinga", dice Jan Bill. "Sin embargo, no era un término técnico, más bien poético".

Los historiadores, sin embargo, están de acuerdo en que los livianos barcos, propulsados por remos y/o velas, eran conocidos por su velocidad y flexibilidad, capaces de cruzar océanos y, gracias a su poco calado, navegar río arriba.

Sin cuernos

Olafo el vikingo

La famosa tira cómica estadounidense Hagar the Horrible (Olafo el vikingo en español) representa a un fuerte vikingo de barba roja con un casco con cuernos y una peluda túnica.

Pero según los expertos, los vikingos eran más glamorosos que eso.

"Su ropa era muy colorida. Les encantaban las joyas y los adornos", dice la arqueóloga Camilla Cecilie Wenn del Museo de Historia Cultural de la Universidad de Oslo.

"Lejos del monótono estilo en el que son retratados, dedicaron mucho tiempo a su apariencia. Se lavaban y cepillaban su cabello y barba con regularidad", dice.

¿Y el casco con cuernos? "Un invento moderno del período romántico", dice Jan Bill con desdén. "Ninguno de los pocos cascos encontrados de la época vikinga, o de los siglos anteriores, tiene cuernos".

El "error" se atribuye al diseñador de vestuario Carl Emil Doepler, quien en 1876 añadió cuernos a los cascos de los guerreros en una representación de la ópera Ring Cycle de Richard Wagner, inspirada en la mitología nórdica.

¿Tintineando para brindar?

La leyenda urbana también atribuye a los vikingos el acto moderno de tintinear los vasos.

Supuestamente tintineaban sus tazas con tanta violencia que parte de su cerveza o hidromiel se derramaría en la taza de la otra persona, asegurando así que su bebida no estuviera envenenada.

Pero no hay evidencia que apoye esa teoría.

Y, contrariamente a la creencia popular, los vikingos tampoco bebieron del cráneo de sus enemigos.

Imagen de cabecera: Personas vestidas como vikingos arrojan antorchas a un barco reconstruido en un festival en las Islas Shetland

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