Ingeniería e innovación

Los futuros submarinos podrían desplazarse igual que los calamares

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propulsión a chorro del calamar

Sistemas de propulsión inspirados en calamares pueden ser modelados y, en teoría, diseñados para futuros vehículos submarinos

La "era de la propulsión a chorro" comenzó en 1939, con el primer vuelo del Heinkel He 178, o hace más de 500 millones de años, con la evolución de los cefalópodos impelidos por propulsión a chorro.

Bajo el agua, los chorros son un medio de locomoción menos eficiente que la propulsión basada en aletas, pero ofrecen grandes ventajas en la maniobrabilidad, ya que las repentinas explosiones permiten rápidos acercamientos del depredador y precipitados escapes de las presas.

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El gran puente a la 'Ciudad de la Seda'

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puente de Kuwait

El proyecto de construcción más grande de Kuwait está destinado a ayudar a remodelar la economía del país

Después de cinco años de planificación y construcción y más de tres mil millones de dólares en costos de construcción, está acabado uno de los puentes más largos del mundo. Inaugurado en mayo de 2019, la Calzada Sheikh Jaber Al-Ahmad Al-Sabah de 48 kilómetros (30 millas) es uno de los proyectos de construcción más grandes en la historia de Kuwait.

El Operational Land Imager en el satélite Landsat 8 adquirió estas imágenes del puente el 8 de septiembre de 2019. Aproximadamente el 75 por ciento del puente (36 kilómetros o 22 millas) se encuentra sobre el agua. También cruza dos islas artificiales (Bay Island North y Bay Island South) que se construyeron con fines de entretenimiento y turismo.

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El pez puercoespín inspira un material más resistente al agua

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pez puercoespín

También ofrece protección contra impactos y deformaciones

Aunque la puntiaguda piel del pez puercoespín, también llamado pez erizo (familia Diodontidae) ofrece protección contra los depredadores, no repele el agua. No obstante, los científicos han copiado ahora su estructura para crear un material repelente al agua que sea más resistente que los anteriores.

Muchos de los materiales "superhidrofóbicos" que hemos visto antes incorporan un recubrimiento de pequeñas estructuras en forma de aguja que sobresalen verticalmente de su superficie. Estos evitan que las gotas de agua lleguen a esa superficie, sosteniéndolas por encima de una capa de aire, para que terminen rodando.

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'Pez volador' robótico puede despegar del agua y desplazarse por el aire

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robot planeador despega del agua

De inspiración biológica, utiliza agua del medio ambiente para crear un gas y lanzarse desde la superficie del agua

Las leyes de la física pueden ser brutales, y quizás en ningún otro lugar lo sean más que en el campo de la robótica.

Los investigadores y diseñadores en el campo se ven constantemente desafiados por el tamaño y la escala: la construcción de robots pequeños dificulta la inclusión de todos los sensores y actuadores y unidades de propulsión necesarios; hacerlos más grandes significa encontrarse con incómodos movimientos en la fuerza y el combustible necesarios para que las cosas funcionen.

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Disco de succión inspirado en la rémora imita la capacidad de adhesión del pez

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disco de succión de la rémora

Puede usarse en el futuro para el diseño de tecnologías adhesivas más efectivas y de menor costo

Los peces rémora son famosos autostopistas del mundo marino, ya que poseen discos de succión de alta potencia en la parte posterior de su cabeza para adherirse en forma de torpedos a anfitriones más grandes que pueden proporcionar alimentos y seguridad, desde ballenas y tiburones hasta barcos y buzos.

La clave para la adhesión de la rémora son las capacidades bien conocidas del disco para generar succión, así como la fricción creada por unos puntiagudos huesos dentro del disco llamados laminillas para mantener el agarre en su anfitrión. Sin embargo, los factores que impulsan la evolución de la morfología única del disco de la rémora han eludido durante mucho tiempo a los investigadores que buscan comprender, e incluso diseñar nuevos dispositivos y adhesivos que le imiten, la asombrosa capacidad del pez para adherirse a varios tipos de superficie sin dañar a su anfitrión o gastar mucha energía, a menudo durante horas a la vez bajo fuerzas oceánicas extremas.

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Increíble vídeo de un barco recogiendo una pieza de un cohete de SpaceX

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barco recoge parte de un cohete de SpaceX

El barco, llamado Ms. Tree, transportaba una enorme red

SpaceX recuperó la punta de un cohete del cielo, y el CEO Elon Musk publicó en Twitter un vídeo del momento.

Un cohete SpaceX Falcon 9 lanzó el martes un satélite de comunicaciones AMOS-17 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El lanzamiento tuvo lugar a las 7:23 pm y el satélite se desplegó 31 minutos después.

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La energía azul de la sal: una fuente inmensa y sin explotar de energía renovable

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planta de aguas residuales

Desarrollan una batería que aprovecha la "energía azul" formada cuando el agua de mar se encuentra con el agua dulce

En las regiones costeras donde el agua dulce se mezcla con el agua de mar, se forma un gradiente de sal. Los científicos de la Universidad de Stanford han encontrado una manera de aprovechar la energía de este gradiente, que a veces se llama "energía azul". Los autores prevén un futuro en el que su tecnología podría utilizarse para hacer que las instalaciones de tratamiento de aguas residuales sean independientes de la energía.

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