Ingeniería e innovación

¿Puede el movimiento de las estrellas de mar inspirar mejores robots?

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estrella de mar

La locomoción de las estrellas de mar podría ayudar a diseñar en robótica sistemas más simples y descentralizados

¿Alguna vez has visto moverse una estrella de mar? Para muchos de nosotros, las estrellas de mar parecen inmóviles, como una roca en el fondo del océano, pero en realidad tienen cientos de patas tubulares unidas a su vientre. Estas patas se estiran y contraen para adherirse al accidentado terreno, aferrarse a la presa y, por supuesto, moverse.

Cualquier pata tubular de una estrella de mar común (Asterias rubens) puede actuar de manera autónoma en respuesta a los estímulos pero, unidas, pueden sincronizar su movimiento para producir un movimiento de rebote, su versión de correr. Durante años, los investigadores se han preguntado exactamente cómo logra una estrella de mar esta sincronización, dado que no tiene cerebro y un sistema nervioso completamente descentralizado.

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Un robot submarino 'furtivo' pasó 18 días grabando criaturas marinas y humanos ruidosos

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planeador marino

El sonido es para los animales marinos lo que la luz es para las personas en tierra

Durante 18 días, un robot submarino se sumergió y emergió y se sumergió y emergió, unas 402 veces en total, escuchando las profundidades del océano mientras viajaba cientos de millas a lo largo de la plataforma continental frente a las costas de Washington y Oregon en los Estados Unidos.

El robot con forma de torpedo, llamado planeador, capturó el rugido de percusión de la pistola de aire de un barco de investigación, que reverberó como un bombo amortiguado. Escuchó lo que sonó como el batir de una tambaleante lavadora, que indicaba la presencia de un barco que pasaba cerca. El robot de 54 kilogramos incluso captó el encantador y barítono gemido de las ballenas jorobadas.

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Nuevo proceso de división del agua podría impulsar la economía 'verde' de hidrógeno

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energía verde de hidrógeno

Usa solo agua, hierro, níquel y electricidad para crear energía de hidrógeno mucho más barata que antes

Científicos australianos afirman que han encontrado una forma mucho más barata y eficiente de separar el hidrógeno del agua, utilizando catalizadores de hierro y níquel de fácil obtención en lugar de caros y raros catalizadores de rutenio, platino e iridio favorecidos por los productores actuales de hidrógeno a gran escala, que son literalmente miles de veces más caros.

Se está aprovechando mucho la idea de la "economía del hidrógeno" en desarrollo, en la cual los combustibles de hidrógeno comprimido se convertirán en una fuente de energía tan común como la gasolina, y los automóviles de células de combustible ocuparán un lugar en el transporte junto a los motores de combustión y los vehículos eléctricos.

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Membrana inspirada en el hueso y el cartílago produce eficientemente electricidad del agua salada

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electricidad de agua salada

La energía osmótica representa un enorme recurso para la humanidad

Inspirados por las membranas en los tejidos corporales de los organismos vivos, los científicos han combinado nanofibras de aramida utilizadas en Kevlar con nitruro de boro para construir una membrana para recolectar energía oceánica que es fuerte como el hueso y adecuada para el transporte de iones como el cartílago.

La investigación, publicada el 18 de diciembre en la revista Joule, supera los principales desafíos de diseño de tecnologías que aprovechan la energía osmótica (diferencias de gradiente de presión y salinidad entre el agua dulce y el agua del océano) para generar una forma ecológica y ampliamente disponible de energía renovable.

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Así se vería el planeta si desaparecieran todos los océanos (vídeo)

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La Tierra sin océanos

Científico rehace un vídeo de la NASA de 2008 en alta resolución y tiempo de edición para hacer un lapso de tiempo

Casi el 70 por ciento de la Tierra está cubierta de océanos, pero una animación revela cómo sería nuestro planeta si todos desaparecieran.

El clip simuló una caída en un rango de niveles del mar que revela gradualmente los dos tercios de la tierra escondida bajo el agua, con la mayor parte del área visible a una disminución de 140 metros.

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Una forma más eficiente de convertir el agua salada en agua potable

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escasez de agua en la Tierra

Cuatro mil millones de personas viven en condiciones de escasez severa de agua

La escasez de agua es un importante problema en todo el mundo. "Afecta a todos los continentes", dice Amir Barati Farimani, profesor asistente de ingeniería mecánica en la Universidad Carnegie Mellon. "Cuatro mil millones de personas viven en condiciones de escasez severa de agua al menos un mes del año. Medio billón de personas viven bajo una escasez severa de agua durante todo el año".

Sin embargo, incluso cuando las personas luchan sin acceso a agua potable, hay océanos de agua no potable justo afuera de sus puertas. "El 71% de la superficie del mundo está cubierta por agua de mar", dice Barati Farimani. "Entonces, esta es una contradicción muy interesante".

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Los cables de telecomunicaciones submarinos son una excelente red sísmica

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cable submarino MARS, nodo

Uno de los espacios en blanco en la red sismográfica mundial está en los océanos

Los cables de fibra óptica que constituyen una red mundial de telecomunicaciones submarina podrían algún día ayudar a los científicos a estudiar los terremotos en alta mar y las estructuras geológicas ocultas en las profundidades de la superficie del océano.

En un artículo que apareció esta semana en la revista Science, investigadores de la Universidad de California, Berkeley, el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) y la Universidad de Rice describen un experimento que convirtió 20 kilómetros de cable submarino de fibra óptica en el equivalente de 10.000 estaciones sísmicas a lo largo del fondo del océano.

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