Ingeniería e innovación

El camarón mantis inspira una nueva generación de sensores de luz

ojos de camarón mantis

Sus ojos son excepcionalmente buenos para capturar con precisión sutiles gradaciones de color

Inspirándose en los ojos del camarón mantis, los investigadores han desarrollado un nuevo tipo de sensor óptico que es lo suficientemente pequeño como para caber en un teléfono inteligente, pero es capaz de obtener imágenes hiperespectrales y polarimétricas.

"Muchos programas de inteligencia artificial (IA) pueden hacer uso de imágenes polarimétricas y hiperespectrales ricas en datos, pero el equipo necesario para capturar esas imágenes es actualmente algo voluminoso", dice Michael Kudenov, coautor de un artículo sobre el trabajo y profesor asociado de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

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Robot blando soporta aplastantes presiones en las mayores profundidades del océano

robot blando en la Fosa de las Marianas

Batió sus aletas en el fondo de la Fosa de las Marianas, un paso hacia el estudio de la vida allí

Inspirándose en un extraño pez que puede soportar las duras presiones de los confines más profundos del océano, los científicos han ideado un robot autónomo blando capaz de mantener batiendo sus aletas, incluso en la parte más profunda de la Fosa de las Marianas.

El equipo, dirigido por el roboticista Guorui Li de la Universidad de Zhejiang en Hangzhou, China, probó con éxito en el campo la capacidad del robot para nadar a profundidades que van desde los 70 metros hasta casi 11.000 metros.

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El plan para criar peces en la luna

lubina europea

Criar peces audazmente donde nadie antes ha criado peces

Los huevos de lubina, los 200, estaban colocados en su módulo y listos para funcionar. El equipo de tierra había contado los huevos con cuidado, comprobado que cada uno tenía un embrión y los había sellado herméticamente dentro de un plato curvo lleno hasta el borde con agua de mar.

La cuenta regresiva y luego ¡encendido! Durante dos minutos completos, los preciosos huevos sufrieron un temblor desenfrenado cuando cobraron vida los motores del cohete, seguido de otros ocho minutos de agitación intensificada mientras ascendían a los cielos. Estos peces embrionarios se dirigían a la órbita terrestre baja. Siguiente parada: la luna.

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La 'televisión' ultravioleta para animales nos ayuda a comprenderlos mejor

pez mirando la televisión ultravioleta

Muchos peces tienen una visión sensible a los rayos ultravioleta

Los científicos de la Universidad de Queensland han desarrollado una pantalla de "televisión" ultravioleta diseñada para ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo ven el mundo los animales.

Hasta ahora, se han utilizado monitores estándar en dispositivos como televisores o pantallas de computadora para mostrar estímulos visuales en estudios de visión animal, pero ninguno ha podido probar la visión ultravioleta, la capacidad de ver longitudes de onda de luz inferiores a 400 nanómetros.

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Desarrollan una batería verde a base de agua de mar

batería de agua de mar

Demostró ser estable a lo largo de 1.000 horas de ciclos de carga

Las baterías de iones de litio que alimentan gran parte del mundo moderno pueden ser en la actualidad nuestra mejor solución, pero los científicos continúan experimentando con su composición en busca de dispositivos que sean más seguros y menos costosos para el medio ambiente (entre otros atributos deseables).

Un equipo de la Universidad de Florida Central (UCF) ha presentado un diseño que cumple estos dos requisitos, utilizando agua de mar en lugar de electrolitos tóxicos e inflamables, y un nuevo ánodo para mejorar su durabilidad.

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Prueban en Tasmania un innovador generador experimental de energía undimotriz

UniWave200

UniWave200 aprovecha la energía de las olas con un "espiráculo"

Una versión de demostración de 200 kilovatios del fascinante generador de energía "espiráculo" de Wave Swell Energy se ha desplegado en Grassy Harbour en King Island, frente al estado insular australiano de Tasmania, y se conectará a la red en los próximos meses.

El dispositivo UniWave200 aprovecha la energía de las olas al canalizar el agua hacia adentro y hacia afuera de una cámara de hormigón a medida que las olas fluyen y refluyen. El agua empuja el aire hacia adentro y hacia afuera de la parte superior de la cámara, formando un espiráculo artificial del cual se puede recolectar energía usando una turbina eólica. El director ejecutivo de Wave Swell Energy, Tom Denniss, dijo en 2017 que la complejidad de las turbinas bidireccionales las hace menos eficientes que una simple turbina unidireccional como esta.

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¿Se pueden remolcar los icebergs a ciudades sedientas de agua?

remolcar un iceberg

Si, pero el inconveniente sería mantenerlo frío en temperaturas más cálidas del agua

El gigante de 1,5 millones de toneladas andaba suelto.

El enorme iceberg teñido de azul se dirigía directamente a una plataforma de perforación en alta mar en el mar de Kara, frente a Siberia occidental. Dos humeantes remolcadores rusos, el Almaz y el Kigoriak, llegaron al lugar con una cuerda de remolque de veinte centímetros de espesor y un cuarto de milla de largo. El Almaz tomó un extremo, el Kigoriak el otro, y moviéndose en minuciosa sincronía, los remolcadores formaron un lazo alrededor del témpano. Lo arrastraron ligeramente fuera de curso, donde las corrientes árticas tomaron el control.

Los esfuerzos de los remolcadores evitaron una desastrosa y costosa colisión. Pero empujar un iceberg es una cosa; moverlo miles de kilómetros es otra.

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