Ingeniería e innovación

cilindro triboeléctrico

Se basa en el efecto triboeléctrico producido cuando los dos materiales se frotan

Investigadores del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico (PNNL) de Estados Unidos han desarrollado una forma poco usual de recolectar la energía de las olas, con un cilindro que gira suavemente diseñado en torno al efecto triboeléctrico que causa descargas estáticas después de caminar sobre ciertas alfombras.

banco de peces

La línea lateral informa el comportamiento de formación de bancos en los peces

Científicos dirigidos por la Universidad de Bristol han estado estudiando un órgano sensorial de peces para comprender las señales del comportamiento colectivo que podrían emplearse en robots submarinos.

Este trabajo se centró en el órgano sensor de la línea lateral en los peces cíclidos africanos, pero se encuentra en casi todas las especies de peces, lo que les permite sentir e interpretar las presiones del agua a su alrededor con suficiente agudeza para detectar influencias externas como peces vecinos, cambios en el flujo de agua, depredadores y obstáculos.

calamar volador de neón

Imita muchas de las propiedades únicas de los tejidos biológicos

Investigadores de la Universidad de Hokkaido en Japón han combinado tejidos naturales de calamar con polímeros sintéticos para desarrollar un hidrogel fuerte y versátil que imita muchas de las propiedades únicas de los tejidos biológicos.

Los hidrogeles son redes de polímeros que contienen grandes cantidades de agua y se están explorando para muchos usos, incluidas prótesis médicas, componentes robóticos blandos y nuevos sistemas de sensores.

boya MOBY

MOBY permitirá mediciones más precisas y exactas

Por lo general, pensamos que el color del océano es azul, pero en algunos lugares se ve azul verdoso. Eso se debe a que esas áreas están llenas de plantas unicelulares llamadas fitoplancton, que contienen clorofila y reflejan el verde de la luz solar.

Aunque diminuto, el fitoplancton absorbe colectivamente casi tanto dióxido de carbono como todos los árboles y plantas terrestres de la Tierra. Tiene un enorme impacto en nuestro clima, y los científicos estudian ese impacto midiendo el color del océano con satélites y sensores marinos.

robot tortuga anfibio

Transiciones robóticas multientorno a través de morfogénesis adaptativa

Un nuevo robot tortuga transformador puede explorar regiones traicioneras donde la tierra se encuentra con el mar, y puede conducir a futuras máquinas que naveguen en condiciones complejas del mundo real.

Combinando las mejores características de movilidad de una tortuga que nada en el océano y una tortuga que camina por la tierra, la tortuga robótica anfibia (ART), descrita recientemente en Nature, puede transformar sus extremidades de aletas de tortuga a patas de tortuga.

aleta de tiburón

La concha de la vieira ha inspirado el diseño de muchos edificios

La naturaleza, durante millones de años, ha desarrollado soluciones para adaptarse a una variedad de desafíos. A medida que los desafíos a los que se enfrenta la humanidad se vuelven más complejos, vemos que la inspiración se dirige cada vez más en la naturaleza.

Tomar procesos biológicos y aplicarlos a problemas tecnológicos y de diseño se denomina bioinspiración. Este es un campo de rápido crecimiento y nuestra capacidad para copiar la naturaleza se está volviendo más sofisticada. Aquí hay cinco ejemplos sorprendentes en los que la naturaleza ha guiado la innovación humana y, en algunos casos, podría conducir a avances aún más emocionantes.

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