Ingeniería e innovación

Surcar las olas sobre una alfombra mágica de burbujas

Silverstream System de burbujas

Una tecnología llamada lubricación por aire ofrece una forma de hacer que los grandes barcos sean más eficientes

El agua no es tan lubricante como piensas, dice Noah Silberschmidt, fundador y director ejecutivo de Silverstream Technologies, con sede en Reino Unido. Durante más de un siglo, gigantescas embarcaciones de acero han estado surcando los océanos, generando una fricción aparentemente inevitable, y sorprendentemente costosa, entre el barco y el mar. Pero esta fricción se puede reducir de una innovadora manera, dice Silberschmidt, con la ayuda de millones de pequeñas burbujas, cada una de solo un milímetro de ancho.

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De duro a blando: hacer esponjas con conchas de mejillón

mejillones azules

La medicina biológica podría ser el área donde tendrá mayor impacto el nuevo material

Los científicos han descubierto una forma esponjosa de carbonato de calcio (CaCO3), un material que se encuentra en la piedra caliza, la tiza, el mármol y las conchas de los mejillones y otros mariscos. Si bien la mayoría de las formas de carbonato de calcio son minerales duros, esta nueva forma es blanda y absorbente. Los investigadores hicieron el descubrimiento mientras exploraban nuevos usos para las conchas de mejillón sobrantes.

"La industria de la acuicultura local aquí en la costa este de Canadá se puso en contacto y nos dijo que iban a comenzar a cultivar más mejillones en el océano y producir más desechos, y nos preguntaron si podría ser útil", dice la autora Francesca Kerton, profesora de química en la Memorial University Newfoundland.

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Dispositivo de desalinización resistente a la corrosión puede manejar agua súper salada

dispositivo de desalinización

Aprovecha una forma bidimensional de nitruro de boro

Los sistemas de desalinización juegan un importante papel en la mejora del acceso al agua dulce, pero algunos tipos de recursos naturales son demasiado salados para que los manejen las soluciones actuales. Tal agua hipersalina puede tener un contenido de sal hasta 10 veces mayor que el agua salada, y ahora los científicos han desarrollado un sistema de desalinización con energía solar que se basa en un recubrimiento especial para luchar contra este enemigo súper salado.

El agua hipersalina se puede producir a través de varios procesos industriales, incluida la producción de petróleo y gas, junto con los enfoques actuales de desalinización que separan el agua dulce y al mismo tiempo crean salmuera concentrada. Esto no puede tratarse con técnicas de desalinización normales, ya que requiere presiones demasiado grandes y, por lo tanto, es costoso y consume mucha energía. Mientras tanto, deshacerse del agua hipersalina suele ser un asunto costoso.

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El futurista puerto espacial japonés flotante en una isla artificial

Spaceport Japan

Spaceport Japan es por ahora un impresionante renderizado por computadora

Son las 5:15 a.m. cuando se aborda un tren autónomo que nos lleva a través de una red de puentes a Spaceport City, que se encuentra en una maravillosa isla flotante en la bahía de Tokio. Una hora más tarde, estás programado para viajar 50 millas en la atmósfera de la Tierra, no en un cohete, sino en una nave espacial suborbital similar a un avión, donde podrás presenciar la emocionante experiencia de la microgravedad.

"¡Inscríbeme!" Es lo que la mayoría de vosotros probablemente esteis pensando en este momento. Por desgracia, el futurista puerto espacial de cuatro pisos en la capital de Japón no es más que un concepto, pero uno que puede ofrecer una visión del futuro, considerando los recientes desarrollos en empresas espaciales privadas y el gran interés público por el turismo espacial.

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Un delfín robótico podría iniciar el fin de los animales cautivos

delfín robótico

Delfín animatrónico de 250 kg y 2,5 metros con piel hecha de silicona

Lanzándose alrededor de la piscina mientras un grupo de nadadores se para en el extremo poco profundo, el delfín se parece mucho a los que saltan a través de aros y realizan acrobacias en los parques temáticos.

Pero esta criatura marina es un robot.

"Cuando vi por primera vez al delfín, pensé que podría ser real", dijo una mujer que nadó con la criatura a control remoto.

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El 'Partenón' subterráneo que protege a Tokio de las inundaciones

Partenón subterráneo de Tokio

El número de tifones al año que amenazan a Tokio se ha multiplicado por 1,5 en las últimas cuatro décadas

Se le ha llamado el "Partenón" subterráneo de Japón, un complejo cavernoso encargado de proteger a Tokio y las áreas circundantes de inundaciones catastróficas, un riesgo que los expertos advierten que está creciendo a medida que avanza el cambio climático.

Sobre el suelo, hay poco que delate la hazaña de ingeniería similar a una catedral que forma el depósito principal del tanque de inundación de Kasukabe, la instalación más grande de su tipo en el mundo.

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Este calamar robot tiene propulsión a chorro y toma fotos de corales y peces

calamar robot

El calamar puede alcanzar las velocidades más rápidas que cualquier invertebrado acuático

Los ingenieros de la Universidad de California en San Diego han construido un robot parecido a un calamar que puede nadar sin ataduras, impulsándose generando chorros de agua. El robot lleva su propia fuente de energía dentro de su cuerpo. También puede llevar un sensor, como una cámara, para la exploración submarina.

"Esencialmente, recreamos todas las características clave que utilizan los calamares para nadar a alta velocidad", dijo Michael T. Tolley, uno de los autores principales del artículo y profesor en el Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de la UC San Diego. "Este es el primer robot sin ataduras que puede generar pulsos de chorro para una locomoción rápida como el calamar y puede lograr estos pulsos de chorro cambiando la forma de su cuerpo, lo que mejora la eficiencia de la natación".

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