Ingeniería e innovación

¿Tu futura ropa estará hecha de algas?

ropa de algas

Material puede usar la fotosíntesis para "alimentarse" a sí mismo durante períodos de muchas semanas

Los materiales vivos, que se fabrican al albergar células biológicas dentro de una matriz no viva, han ganado popularidad en los últimos años a medida que los científicos reconocen que a menudo los materiales más robustos son los que imitan la naturaleza.

Por primera vez, un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Rochester y la Universidad Tecnológica de Delft en los Países Bajos utilizó impresoras 3D y una nueva técnica de bioimpresión para imprimir algas en materiales vivos y fotosintéticos que son duros y resistentes. El material tiene una variedad de aplicaciones en los sectores energético, médico y de la moda.

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Desalación con energía solar

desalación de agua de mar

Nuevo dispositivo acelera la evaporación para desalinizar el agua

Un equipo de investigadores chinos ha anunciado una eficiente técnica de desalinización con energía solar que utiliza directamente la energía del Sol para limpiar el agua en lugar de la ósmosis inversa.

Las plantas desalinizadoras actuales suelen funcionar de dos formas: destilando el agua hirviéndola o evaporándola, o utilizando una membrana para separar las partículas de sal del agua (ósmosis inversa).

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Orbital presenta O2, la 'turbina mareomotriz más potente del mundo'

turbina mareomotriz Orbital O2

Generará suficiente electricidad limpia para satisfacer la demanda de alrededor de 2.000 hogares

Orbital Marine Power de Escocia (anteriormente Scotrenewables) ha completado la construcción de lo que afirma será la turbina de mareas operativa más poderosa del mundo. Ahora está en camino a las Islas Orkney, donde tendrá la oportunidad de demostrar su valía conectada a la red.

La energía solar es una parte clave de la combinación de energía que nos empujará hacia cero emisiones de carbono, pero la "energía lunar" también podría tener un papel que desempeñar. A medida que la gravedad de la luna atrae la superficie de la Tierra, arroja grandes cantidades de agua de los océanos alrededor del mundo en patrones predecibles. Donde esta agua es forzada a través de estrechas brechas o alrededor de promontorios, se acelera y es posible recolectar la energía cinética de esa masa de agua usando turbinas debajo de la superficie del océano. Esto se llama energía mareomotriz.

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Navegando bajo el hielo ártico

submarino bajo el hielo del Ártico

Nuevo concepto integrado de navegación y comunicación acústica

Hay mucha actividad debajo de las vastas y solitarias extensiones de hielo y nieve en el Ártico. El cambio climático ha alterado drásticamente la capa de hielo que cubre gran parte del Océano Ártico. Las áreas de agua que solían estar cubiertas por una sólida capa de hielo ahora están cubiertas por delgadas capas de menos de 1 metro de espesor. Debajo del hielo, una capa de agua cálida, que forma parte de la lente Beaufort, ha cambiado la composición del medio acuático.

Para que los científicos comprendan el papel que juega este entorno cambiante en el Océano Ártico en el cambio climático global, es necesario mapear el océano debajo de la capa de hielo.

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Plástico biodegradable elaborado a partir de residuos pesqueros

bioplástico de restos de pescado

El bioplástico al parecer no tiene "olor a pescado"

Como la mayoría de los otros tipos de plástico de uso común, el poliuretano se fabrica generalmente a partir de petróleo crudo no renovable, y lleva siglos descomponerse cuando se desecha. Ahora, sin embargo, los científicos han creado un polímero biodegradable similar al poliuretano utilizando restos de pescado.

Dirigido por la profesora Francesca Kerton, un equipo de la Memorial University of Newfoundland de Canadá comenzó con las cabezas, huesos, piel y tripas del salmón del Atlántico cultivado, después que el pescado se fileteó para la venta. Por lo general, estos restos se convertirían en abono o simplemente se desecharían.

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Cómo combatir la escasez de agua en islas remotas

isla de Lesbos

HYDROUSA, un proyecto para recolectar, tratar, reciclar y reutilizar el agua

Cada verano, miles de turistas viajan a las idílicas islas de Grecia para disfrutar de sus soleadas playas. Incluso la pandemia mundial no pudo mantener alejados a los visitantes, pero sí la escasez de agua. Muchas islas griegas sobreviven por las importaciones de agua y luchan por satisfacer las necesidades de agua de los residentes y la agricultura, y mucho menos las de los turistas.

Estas islas ilustran las dificultades enfrentadas en otras partes de Europa. El cambio climático está haciendo que sean más frecuentes los fenómenos meteorológicos extremos como la sequía, mientras que el aumento de la población y las prioridades en competencia, como la agricultura y el turismo, significan que no hay suficiente agua dulce para todos.

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El camarón mantis inspira una nueva generación de sensores de luz

ojos de camarón mantis

Sus ojos son excepcionalmente buenos para capturar con precisión sutiles gradaciones de color

Inspirándose en los ojos del camarón mantis, los investigadores han desarrollado un nuevo tipo de sensor óptico que es lo suficientemente pequeño como para caber en un teléfono inteligente, pero es capaz de obtener imágenes hiperespectrales y polarimétricas.

"Muchos programas de inteligencia artificial (IA) pueden hacer uso de imágenes polarimétricas y hiperespectrales ricas en datos, pero el equipo necesario para capturar esas imágenes es actualmente algo voluminoso", dice Michael Kudenov, coautor de un artículo sobre el trabajo y profesor asociado de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

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